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Barbesitzer in Chicago wegen Brandstiftung angeklagt

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Die Ermittler sagen, dass es sich bei angeblichen Hassverbrechen in Wirklichkeit um Versicherungsbetrug handelte

Der Besitzer der Bonsai Bar & Lounge in Chicago wurde angeklagt, sein vorheriges Restaurant niedergebrannt zu haben.

Als letztes Jahr das Velvet Rope, die einzige schwule Bar und Restaurant im Chicagoer Vorort Oak Park, abbrannte, wurde zunächst ein Hassverbrechen befürchtet. Besitzer Frank Elliott erzählte den Lokalnachrichten, dass er von dem Feuer schockiert und entsetzt war über die Anti-Schwulen-Beläge, die im Inneren des Gebäudes gesprüht wurden, aber die Polizei sagt jetzt, dass Elliott selbst das Gebäude für das Versicherungsgeld niedergebrannt habe.

"Das ist mein Leben auf dem Spiel. Alles, was ich mein ganzes Leben lang getan habe, steckt jetzt hinter Sperrholz", sagte Elliott damals. "Warum haben sie mich gewählt? Was habe ich getan?"

Nach dem Brand sammelte Elliott 150.000 US-Dollar an Versicherungsgeldern und eröffnete Bonsai Bar & Lounge, eine gehobenere Bar und ein Restaurant in Chicagos Stadtteil Boystown.

Laut Chicago Phoenix stellten die Ermittler jedoch fest, dass "Elliott an der Planung, Begehung und den eventuell beabsichtigten Versicherungsleistungen dieses Vorfalls beteiligt war".

Gemäß ABC News, Staatsanwälte sagten gestern, dass Elliott und ein Freund mehrere Flaschen Everclear in einem örtlichen Spirituosenladen gekauft hatten, bevor sie schwule Beläge um das Gebäude sprühten, den Ort mit Alkohol übergossen und die Bar in Brand steckten.

Elliott wurde wegen zweifacher Brandstiftung und eines Versicherungsbetrugs angeklagt. Bei einer Verurteilung drohen ihm bis zu 14 Jahre für die beiden Fälle Brandstiftung und 15 Jahre für den Versicherungsbetrug.


Süßkartoffel-Saison

Sie können den gleichen alten Süßkartoffel-Marshmallow-Auflauf für Ihre Familie zubereiten. Oder Sie probieren etwas Neues aus, sagt Geo Carter vom Geo Soul Restaurant in Olympia Fields.

Der Küchenchef empfiehlt Süßkartoffel-Brotpudding mit Soco-Rosinen, Süßkartoffel-BBQ-Hähnchen-Pommes oder traditionelle Süßkartoffelpastete mit Schlagsahnekäse-Topping. Probieren Sie sie zu Hause oder im Geo Soul Restaurant, 3462 Vollmer Road, Olympia Fields (708) 248-5502.

Süßkartoffeln sind lecker und lecker, sagt Geo. Sie sind reich an komplexen Kohlenhydraten, Ballaststoffen, Beta-Carotin (ein Vitamin A-äquivalenter Nährstoff), Vitamin C, Vitamin B6, Eisen und Kalzium. Süßkartoffelsorten mit dunkelorangefarbenem Fruchtfleisch haben mehr Beta-Carotin als solche mit hellem Fruchtfleisch, und ihr verstärkter Anbau wird in Afrika gefördert, wo Vitamin-A-Mangel ein ernstes Gesundheitsproblem darstellt. Trotz des Namens "süß" kann es für Diabetiker ein nützliches Nahrungsmittel sein, da vorläufige Tierversuche gezeigt haben, dass es hilft, den Blutzuckerspiegel zu stabilisieren und die Insulinresistenz zu senken Süßkartoffeln stammen aus den tropischen Teilen Südamerikas und wurden dort vor mindestens 5000 Jahren domestiziert. Süßkartoffeln werden heute in tropischen und warm-gemäßigten Regionen überall dort angebaut, wo genügend Wasser vorhanden ist, um ihr Wachstum zu unterstützen. In den USA, North Carolina, der führende Staat in der Süßkartoffelproduktion, liefert mehr als ein Drittel der Ernte. Kalifornien, Louisiana und Mississippi konkurrieren in der Produktion eng miteinander.

Geo Carter, Besitzer des Geo Soul Restaurants in Olympia Fields, stammt aus den südlichen Vororten von Chicago und ist Absolvent der Homewood-Flossmoor High School. Geo begann im Alter von 6 Jahren mit dem Kochen und kochte mit ein paar Anleitungen und Sicherheitshinweisen von ihrem Großvater und ihrer Mutter. Als Geo Rezepte brauchte, schaltete sie den Fernseher ein, nicht für die Sesamstraße, sondern für Julia Childs.

Geo machte bereits Rührei, Eiersalat und Teufelseier, aber Julia Childs hat sie auf eine andere Ebene gebracht, sagt sie. Die Kleine begann mit der Hilfe ihres Vaters Reispilaf und Crpes zuzubereiten. Er brachte ihr auch bei, wie man Kuchen aus einer Schachtel macht. Geo war nicht mit einem einfachen Kastenkuchen zufrieden, sie fing an, ihre eigenen Extras hinzuzufügen.

Als Erwachsene arbeitete Geo im Four Seasons Hotel in Las Colinas, Texas. Die Erfahrung ermutigte sie auch, mehr über Essen zu lernen. Sie suchte auch die Hilfe ihrer Großmutter, die neben dem Hotel wohnte. Ihre Großmutter lehrte sie über ihr kulinarisches Erbe und ihre Soul-Küche.

Geos Freunde schwärmten von ihren Frühlingsrollen, Lasagne, Tacos, Gumbo, Pfirsichschuster und Bananenpudding, die sie mit den Gästen in ihrem Haus teilte. Schließlich nutzte sie ihre Jahre des Kochens, Unterhaltens, Barkeepers, Kundenservice und Trainings an der Rolex University, um Geo Soul zu eröffnen.

"Geo" bedeutet "Weltseele", erklärt sie. Die Inspiration für das Restaurant war es, Weltküche zu liefern.


Chicago Barbesitzer wegen Brandstiftung angeklagt - Rezepte

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Der Besitzer der St. Cloud Bar muss sich nach einem Brand, der das Geschäft zerstörte, nun wegen Brandstiftung des Bundes verantworten

NS. CLOUD, Minnesota – Der Besitzer einer St. Cloud-Bar, die am 17. Februar durch einen Brand zerstört wurde, muss sich nun einer Bundesanklage stellen.

Andrew Charles Welsh, 41, aus St. Joseph, Minn., wurde ursprünglich vom Bezirksgericht Stearns County wegen zweier Anklagepunkte angeklagt: Brandstiftung ersten Grades eines Gebäudes mit brennbarem Material und Brandstiftung ersten Grades einer Wohnung,

Er wurde am Freitag, den 11. Dezember, von Agenten des Bureau of Alcohol, Tobacco and Firearms in einer Anklageschrift der Grand Jury des Bundes festgenommen, in der drei Punkte angeklagt wurden: Brandstiftung, Verwendung von Feuer zur Begehung eines Bundesverbrechens und Drahtbetrug.

Die Untersuchung des Brandes in der Presse Bar und im Salon ergab, dass das Feuer im Keller des Geschäfts ausgebrochen war und ein Hund zur Erkennung von ATF-Beschleunigern das Vorhandensein potenzieller Beschleuniger anzeigte Proben, die laut Gerichtsdokumenten vom Schreibtisch des Walisers entnommen wurden.

ATF-Ermittler und das St. Cloud Police Department führten einen Durchsuchungsbefehl im walisischen Sauk Rapids, Minn., Wohnort am 29. Februar, aus und fanden mehr als 1.900 US-Dollar in verschiedenen Stückelungen in Walisischem Lastwagen zusammen mit einer Flasche Ronsonol-Feuerzeugbenzin.

In Gerichtsdokumenten wird behauptet, dass Waliser das Gebäude in Brand gesteckt haben, um das Versicherungsgeld in betrügerischer Absicht einzutreiben.

In der Anklageschrift des Bundes heißt es, Walsh habe einen Versicherungssachverständigen beauftragt, bei der Geltendmachung eines Versicherungsanspruchs für das Gebäude nach seiner Zerstörung durch das Feuer zu helfen. Der Anspruch wurde offiziell am 26. Februar 2020 geltend gemacht. Zu diesem Zeitpunkt unterzeichnete Waliser ein Dokument und fügte es den Anspruchsunterlagen bei, das besagte, dass der Verlust der Press Bar nicht von Waliser stammte. Aus den Gerichtsdokumenten geht hervor, dass Waliser wusste, dass er die Brandursache war, was eine Verletzung des Bundesrechts darstellt.

Laut einer Pressemitteilung der Staatsanwaltschaft von Stearns County wird die Verfolgung des Verfahrens gegen Waliser nun an die Staatsanwaltschaft der Vereinigten Staaten übergeben. Die bundesstaatlichen Anklagen wegen Brandstiftung und Überweisungsbetrugs haben härtere Strafen als die staatlichen Anklagen, heißt es in der Pressemitteilung.

An der Untersuchung waren mehrere Behörden beteiligt, darunter das National Response Team der ATF und Mitglieder der St. Paul Field Division, des Minnesota State Fire Marshal, des St. Cloud Fire Marshal, der St. Cloud Police Department, des Stearns County Sheriff's Office und die St. Cloud Feuerwehr.


Anklage: Press Bar-Besitzer hatte Motiv, will Geschäft anzünden

Angesichts erheblicher Schulden, einer Scheidung und rückläufiger Geschäfte setzte der Eigentümer der St. Cloud Press Bar und des Salons das Gebäude nach der Schließung für die Nacht im letzten Monat in Brand, wie im Stearns County erhoben wurde.

Die Staatsanwaltschaft in Stearns County hat den 40-jährigen Landwirt und Unternehmer Andy Welsh am Dienstagmorgen wegen zweifacher Brandstiftung ersten Grades angeklagt. Die Anklage behauptet, Waliser habe seinen Schreibtisch im Keller absichtlich mit einem brennbaren Beschleuniger angezündet, bevor er am 17. Februar nach 2 Uhr morgens ging. Zu dieser Zeit wohnten zwei Mieter in Wohnungen über dem angrenzenden Gebäude.

Waliser hatte eine Versicherungspolice auf der Bar, die 1,6 Millionen US-Dollar für Reparaturen an Gebäuden und Ausrüstung abdeckte, zusätzlich zu der Möglichkeit, das Grundstück in der Innenstadt von St. Cloud zu verkaufen, auf dem es stand, was laut Staatsanwälten ihm das Motiv gab, das Feuer zu entzünden.

Welsh kaufte die Bar 2016 mit seiner damaligen Frau für 850.000 US-Dollar in einer Vertragsvereinbarung. Er schuldete immer noch 550.000 US-Dollar, als die Bar laut Anklage zu einem Totalverlust brannte.

Waliser sah sich auch mit Klagen von Auftragnehmern konfrontiert, die behaupteten, er habe sie nie für ihre Arbeit bezahlt. Er muss Ende dieses Monats vor Gericht wegen einer Klage einer Baufirma, in der behauptet wird, er habe 2018 nicht mehr als 50.000 US-Dollar für ein konkretes Projekt bezahlt. Er hat auch Vergleiche mit zwei Genossenschaften und einem DJ erzielt, die ihn alle verklagt haben in den letzten zwei Jahren bezahlt.

Bei der Scheidung von Welch im vergangenen Jahr ordnete ein Richter an, dass er die Press Bar bis zum 20. Januar verkauft und die Einnahmen mit seiner Frau teilt. Er traf sich mit mehreren Immobilienmaklern, brachte die Bar jedoch laut Anklage nie auf den Markt.

Das 78-jährige Unternehmen war in Schwierigkeiten. Mitarbeiter sagten der Polizei, dass der langsame Verkauf die Waliser gezwungen habe, Personal zu entlassen und das Servieren von Fassbier einzustellen.

Ein Mitarbeiter, der in Gerichtsakten nicht genannt wird, sagte den Ermittlern, er habe die Bar gegen 19 Uhr geöffnet. am Sonntag, den 16. Februar, und kam an, um eine unverschlossene Tür vorzufinden. Der Geldbeutel vom Vorabend war knapp 200 Dollar.

"Warum ist die Bank so dünn?" der Arbeiter schrieb walisisch.

„Ich habe mir letzte Nacht den falschen geschnappt, um ihn zu löschen“, erwiderte Waliser.

Waliser tauchte später in der Nacht auf und blieb später als gewöhnlich im Keller, sagte der Mitarbeiter der Polizei. Es war eine langsame Nacht und sie schlossen gegen 1:30 Uhr morgens. Waliser bot an, das Nachtgeld in den Keller zu bringen.

Der Angestellte ließ Waliser kurz nach 2 Uhr morgens allein in der Bar zurück.

Innerhalb einer Stunde rief die Polizei an und teilte mit, dass das Gebäude in Flammen stand.

Um 2:39 Uhr erwachte eine Frau, die in einer Wohnung über dem Cowboy Jack's im Gebäude neben der Press Bar wohnte, von einem Feueralarm. Sie und eine Nachbarin sahen Rauch aus dem Gebäude aufsteigen. Sie evakuierten ihre Wohnungen, als die Feuerwehr auf der Straße vorfuhr. Es brauchte etwa 40 Besatzungsmitglieder, um das Feuer zu löschen, das bis in den Morgen hinein brannte.

"Andy the Press stand in Flammen", schrieb der Mitarbeiter walisisch. „Du musst hier runter. Es wird immer schlimmer. Sie sagten, dass im Erdgeschoss ein Loch vom Keller gebrannt ist.“

Waliser antwortete nicht, was der Arbeiter der Polizei gegenüber bemerkte, dass er "nicht normal" fand.

Am nächsten Tag veröffentlichte die Bar eine Erklärung, in der die schnelle Arbeit der Feuerwehrleute gelobt wurde. "Wir sind dankbar, dass sich zum Zeitpunkt des Brandes niemand im Gebäude aufgehalten hat. Wir haben dort im Laufe der Jahre viele tolle Mitarbeiter, Freunde und Erinnerungen gewonnen. Wir wissen Ihre Gedanken und Gebete zu schätzen."

Bis Ende der Woche rief das Bureau of Alcohol, Tobacco, Firearms and Explosives ein nationales Team von Spezialisten für Brandstiftung hinzu, um die Ursache des Feuers zu ermitteln. Nach dem Durchgraben der Trümmer kamen die Agenten zu dem Schluss, dass die Brandmuster nicht mit einem Gerätefeuer übereinstimmten. Ein ATF-Hund schnüffelte chemische Beschleuniger auf dem Kellerschreibtisch, der laut Anklage positiv auf eine „entzündbare Flüssigkeit“ getestet wurde.

Überwachungsaufnahmen zeigten, wie Waliser um 2:11 Uhr morgens ging, was ihn zur letzten Person im Gebäude machte. Am Samstag nahm die Polizei Waliser in seinem Haus in Sauk Rapids, Minnesota, fest, einem spärlich bewohnten Haus mit nur wenigen Kleidungsstücken für Männer, einem leeren Koffer, Handtüchern und mehreren Rollen Toilettenpapier. Sie fanden laut Anklageschrift fast 2.000 US-Dollar in verschiedenen Büroklammern in seinem Lastwagen und eine Flasche Ronsonol-Feuerzeugbenzin. Später entdeckten sie 31 Schachteln mit Finanzdokumenten.

"Die Ermittler stellten fest, dass der Angeklagte die Mittel und das Motiv hatte und die einzige Möglichkeit hatte, Brandstiftung zu begehen", heißt es in der Anklage. „Die Beweise belegen, dass der Angeklagte absichtlich einen Beschleuniger auf seinem Schreibtisch verwendet und die Dämpfe des Beschleunigers entzündet hat, was den Brand der Press Bar verursacht hat gefährdete die Wohnungsmieter auf der anderen Seite der dazugehörigen Mauer über Cowboy Jack's."

Der Waliser sagte den Beamten, er habe in dieser Nacht auf der Couch seiner Ex-Frau geschlafen und sein Telefon auf lautlos gestellt, weshalb er nicht auf SMS reagierte.

"Andy ist absolut unschuldig. Er wurde wegen eines Verbrechens verhaftet, das er nicht begangen hat, und wenn die Regierung ihn angeklagt hat, wird er vor Gericht freigesprochen", sagte sein Anwalt. "Er ist ein guter Mann und ein liebevoller Vater, hat keine Vorstrafen und hätte niemals verhaftet werden dürfen."

Waliser erschien am Dienstagmorgen vor Gericht, während ein Richter eine Kaution von 1,2 Millionen US-Dollar ohne Bedingungen oder 200.000 US-Dollar mit Bedingungen festlegte.

Andy Mannix deckt Bundesgerichte und Strafverfolgungsbehörden für die Star Tribune ab. Er trat der Zeitung im Januar 2016 bei und befasste sich zuvor mit dem Rathaus von Minneapolis und der landesweiten Strafjustiz / dem Justizministerium.


Inhalt

Zündung Bearbeiten

Das Feuer begann nur wenige Sekunden nach dem Eröffnungssong der Band, ihrem 1991 Plakat Mainstream-Rock-Hit "Desert Moon", als die Pyrotechnik von Tourmanager Daniel Biechele auf beiden Seiten und in der oberen Mitte der Schlagzeugernische im hinteren Teil der Bühne brennbaren Akustikschaum entzündete. Die Pyrotechnik waren Gerbs, zylindrische Geräte, die einen kontrollierten Funkensprühstrahl erzeugen. Biechele benutzte vier Gerbs, um fünfzehn Sekunden lang 4,6 m (15 Fuß) lang Funken zu sprühen. Zwei Gerbs standen in einem 45-Grad-Winkel, wobei die mittleren beiden gerade nach oben zeigten. Die flankierenden Gerbs wurden zur Hauptursache des Feuers.

Der Akustikschaum wurde in zwei Schichten eingebaut, wobei der hochentzündliche Urethanschaum über dem Polyethylenschaum lag, wobei letzterer schwer zu entzünden war, aber nach der Entzündung durch das weniger dichte Urethan viel mehr Wärme freisetzte. Brennender Polyurethanschaum entwickelt sofort undurchsichtigen, dunklen Rauch zusammen mit tödlichem Kohlenmonoxid und Blausäure. Ein nur 2- bis 3-maliges Einatmen dieses Rauchs würde zu schnellem Bewusstseinsverlust und schließlich zum Tod durch innere Erstickung führen.

Die Flammen wurden zunächst als Teil der Tat angesehen (das Musikvideo des Songs zeigt deutlich Flammen um die Musiker herum), erst als das Feuer die Decke erreichte und Rauch aufstieg, erkannten die Leute, dass es unkontrolliert war. Zwanzig Sekunden nach dem Ende der Pyrotechnik hörte die Band auf zu spielen und Sänger Jack Russell sagte ruhig ins Mikrofon: "Wow. Das ist nicht gut." In weniger als einer Minute stand die gesamte Bühne in Flammen, und die meisten Bandmitglieder und ihr Gefolge flohen zum Westausgang bei der Bühne.

Verluste Bearbeiten

Zu diesem Zeitpunkt hatte der Feueralarm des Nachtclubs ausgelöst, und obwohl es vier mögliche Ausgänge gab, gingen die meisten Leute auf die Eingangstür zu, durch die sie eingetreten waren. Der anschließende Gedränge der Menschenmenge in dem engen Flur, der zu diesem Ausgang führte, blockierte den Ausgang schnell vollständig und führte zu zahlreichen Toten und Verletzten unter den Gästen und dem Personal. Insgesamt waren 462 Personen anwesend, obwohl die offizielle lizenzierte Kapazität des Clubs 404 betrug. [2] Hundert starben, und etwa die Hälfte der Überlebenden wurde verletzt, entweder durch Verbrennungen, Rauchvergiftung, thermisches Trauma oder Trampling.

Unter denen, die in dem Feuer starben, waren der Leadgitarrist von Great White, Ty Longley, und der Moderator der Show, WHJY DJ Mike "The Doctor" Gonsalves. Es gibt Grund zu der Annahme, dass Longley und Gonsalves im frühen Stadium des Feuers versuchten, Ausrüstung zu retten, und wertvolle Zeit verloren, um zu entkommen, bevor dichter, giftiger Rauch das Atmen bei null Sicht fast unmöglich machte. Longley soll es zunächst aus dem Gebäude geschafft haben, dann aber wieder betreten, um seine Gitarre zu retten. [3] Darüber hinaus gaben einige Überlebende später an, dass ein Türsteher Menschen daran hinderte, über den Bühnenausgang zu fliehen, und erklärte, die Tür sei "nur für die Band". [4] [5]

Aufnahme und Konto bearbeiten

Das Feuer wurde von Anfang an vom Kameramann Brian Butler für WPRI-TV of Providence auf Video aufgenommen, und der Anfang dieses Bandes wurde an nationale Nachrichtensender veröffentlicht. Butler war dort für einen geplanten Artikel über die Sicherheit von Nachtclubs, der von Jeffrey A. Derderian, einem WPRI-Nachrichtenreporter, der auch Teilhaber von The Station war, berichtet wurde. WPRI-TV wurde später wegen eines Interessenkonflikts angeklagt, einen Reporter einen Bericht über sein eigenes Eigentum machen zu lassen. Der Bericht war inspiriert von der E2-Nachtclub-Ansturm in Chicago, die nur drei Tage zuvor einundzwanzig Menschenleben gefordert hatte. Am Brandort berichtete Butler von der Tragödie: [7]

. So schnell war es. Sobald die Pyrotechnik aufhörte, war die Flamme auf der Rückseite der Eierkiste hinter der Bühne entzündet und ging einfach die Decke hoch. Und die Leute standen und sahen zu, und einige Leute wichen zurück. Als ich mich umdrehte, versuchten einige Leute schon zu gehen und andere saßen nur da und sagten: "Ja, das ist großartig!" Und ich erinnere mich an diese Aussage, weil ich dachte, das ist nicht großartig. Dies ist die Zeit zu gehen.

Zunächst gab es keine Panik. Alle haben sich einfach umgedreht. Die meisten Leute standen noch immer nur da. In den anderen Zimmern war der Rauch nicht zu ihnen gekommen, die Flamme war nicht so schlimm, sie dachten sich nichts dabei. Nun, ich schätze, als wir alle anfingen, uns der Tür zuzuwenden, und wir mit einem Flaschenhals in die Haustür gerieten, drängten die Leute einfach weiter und schließlich kamen alle aus der Tür, einschließlich mir.

Da drehte ich mich um. Ich ging zurück. Es kam niemand mehr durch die Hintertür. Ich habe ein Seitenfenster rausgeschmissen, um zu versuchen, die Leute da rauszuholen. Ein Typ ist rausgekrochen. Ich ging wieder um die Front herum, und da sah man Leute übereinander gestapelt, die versuchten, aus der Haustür zu kommen. Und inzwischen strömte der schwarze Rauch über ihre Köpfe.

Als der Pyro aufhörte, bemerkte ich, dass die Flamme auf beiden Seiten weitergegangen war. Und dann bemerkte ich auf der einen Seite, dass es übertrieben wurde, und da sagte ich: "Ich muss gehen." Und ich drehte mich um und sagte: "Raus, raus, komm zur Tür, komm zur Tür!" Und die Leute standen einfach da.

An der Tür war ein Tisch im Weg, und ich zog ihn heraus, um ihn aus dem Weg zu räumen, damit die Leute leichter herauskommen konnten. Und ich hätte nie erwartet, dass er so schnell abhebt. Es war nur – es war so schnell. Es musste zwei Minuten dauern, bis der ganze Ort schwarzer Rauch war.

In den Tagen nach dem Brand gab es erhebliche Anstrengungen zur Schuldzuweisung und -vermeidung seitens der Band, der Nachtclubbesitzer, der Hersteller und Vertreiber der Schaumstoffe und Pyrotechnik sowie der Konzertveranstalter. Durch Anwälte sagten Clubbesitzer, sie hätten der Band keine Erlaubnis zum Einsatz von Pyrotechnik gegeben. Bandmitglieder behaupteten, sie hätten die Erlaubnis.

Eine Untersuchung des Brandes durch das National Institute of Standards and Technology (NIST) unter der Aufsicht des National Construction Safety Team Act unter Verwendung von Computersimulationen mit FDS und einem Modell des Bühnenbereichs und der Tanzfläche kam zu dem Schluss, dass eine Sprinkleranlage das Feuer lange genug, um allen Zeit zu geben, sicher zu verschwinden. [8] Aufgrund des Alters des Gebäudes (erbaut 1946 [8] ) und Größe (4.484 Quadratfuß [417 m 2 ] [8] [Anmerkung 1] ) Wer? ] glaubte, dass The Station von den Anforderungen an Sprinkleranlagen ausgenommen ist. Tatsächlich hatte das Gebäude einen Belegungswechsel erfahren, als es von einem Restaurant in einen Nachtclub umgewandelt wurde. Diese Änderung löste seine Ausnahme vom Gesetz auf, eine Tatsache, die die Feuerinspektoren von West Warwick nie bemerkten. In der fraglichen Nacht war die Station gesetzlich verpflichtet, über eine Sprinkleranlage zu verfügen, aber [10] Der Aufschrei über das Ereignis hat Forderungen nach einem nationalen Anreizgesetz für Feuersprinkler ausgelöst, aber diese Bemühungen sind bisher ins Stocken geraten [ wenn? ] . [11]

Am 9. Dezember 2003 wurden die Brüder Jeffrey A. und Michael A. Derderian, die beiden Besitzer des Nachtclubs The Station, und Daniel M. Biechele, der Straßenmanager von Great White zum Zeitpunkt des Brandes, jeweils wegen fahrlässiger Tötung in 200 Fällen angeklagt —zwei pro Todesfall, weil sie nach zwei verschiedenen Theorien des Verbrechens angeklagt wurden: fahrlässiger Totschlag (aufgrund einer Rechtshandlung, bei der der Angeklagte die Risiken für andere ignoriert und jemand getötet wird) und fahrlässiger Totschlag (aufgrund einer geringfügigen Straftat) das einen Todesfall verursacht). Die Brüder bekannte sich der Anklage nicht schuldig, während Biechele sich schuldig bekannte. Die Derderianer wurden auch zu einer Geldstrafe von 1,07 Millionen US-Dollar verurteilt, weil sie keine Arbeiterunfallversicherung für ihre Angestellten abgeschlossen hatten, von denen vier bei den Flammen starben.

Der erste Strafprozess war gegen den Tourmanager von Great White, Daniel Michael Biechele (26), aus Orlando, Florida. Dieser Prozess sollte am 1. Mai 2006 beginnen, aber Biechele bekannte sich gegen den Rat seiner Anwälte [12] am 7. Februar 2006 schuldig in 100 Fällen fahrlässiger Tötung, in dem, was er sagte, um „Frieden zu bringen, ich möchte, dass dies vorbei ist." [12]

Verurteilung und Aussage Bearbeiten

Am 10. Mai 2006 beantragte Staatsanwalt Randall White, Biechele zu zehn Jahren Gefängnis zu verurteilen, dem Höchstbetrag, der im Rahmen des Plädoyers zulässig ist, und verwies auf den massiven Verlust von Menschenleben bei dem Feuer und die Notwendigkeit, eine Nachricht zu senden. [12] Biechele sprach zum ersten Mal seit dem Brand vor der Öffentlichkeit und schien während seiner Verurteilung reumütig zu sein. Er unterdrückte die Tränen und gab eine Erklärung vor Gericht und den Familien der Opfer ab.

Drei Jahre lang wollte ich mit den Menschen sprechen, die von dieser Tragödie betroffen waren, aber ich weiß, dass ich nichts sagen oder tun kann, was in dieser Nacht passiert ist.

Seit dem Brand wollte ich den Opfern und ihren Familien sagen, wie sehr es mir leid tut, was in dieser Nacht passiert ist und welchen Anteil ich daran hatte. Ich wollte nie, dass jemand in irgendeiner Weise verletzt wird. Ich hätte nie gedacht, dass es jemals jemand sein würde.

Ich weiß, wie sehr mich diese Tragödie erschüttert hat, aber ich kann nur ansatzweise verstehen, was die Menschen erlitten haben, die ihre Lieben verloren haben. Ich weiß nicht, ob ich mir jemals verzeihen werde, was in dieser Nacht passiert ist, also kann ich von keinem anderen erwarten.

Ich kann nur beten, dass sie verstehen, dass ich alles tun würde, um das, was in dieser Nacht passiert ist, ungeschehen zu machen und ihnen ihre Lieben zurückzugeben.

Es tut mir so leid, was ich getan habe, und ich möchte niemandem mehr Schmerzen zufügen.

Ich werde diese Nacht nie vergessen, und ich werde nie die Menschen vergessen, die dadurch verletzt wurden.

Es tut mir so leid. [13]

Der Richter des Superior Court, Francis J. Darigan Jr., verurteilte Biechele wegen seiner Rolle bei dem Brand zu fünfzehn Jahren Gefängnis, davon vier zu Gefängnisstrafen und elf Jahren zur Bewährung sowie drei Jahre auf Bewährung. [14] Darigan bemerkte: "Die größte Strafe, die Ihnen auferlegt werden kann, wurde Ihnen selbst auferlegt." Nach dieser Strafe würde Biechele bei gutem Benehmen im September 2007 auf Bewährung berechtigt sein. Richter Darigan hielt es für sehr unwahrscheinlich, dass Biechele erneut straffällig wird, was zu den mildernden Faktoren führte, die zu seiner Entscheidung führten, diese Strafe zu verhängen.

Das Urteil löste im Gerichtssaal gemischte Reaktionen aus. Viele der Familien glaubten, die Strafe sei nur, andere hatten auf eine härtere Strafe gehofft. [fünfzehn]

Unterstützung für Bewährung und Nachwirkungen Bearbeiten

Am 4. September 2007 drückten einige Familien der Brandopfer ihre Unterstützung für Biecheles Bewährung aus. Leland Hoisington, dessen 28-jährige Tochter Abbie bei dem Feuer ums Leben kam, sagte gegenüber Reportern: „Ich denke, sie sollten sich nicht einmal um eine Anhörung kümmern – lassen Sie Biechele einfach raus. Ich finde ihn einfach nicht schuldig.“ ." Die staatliche Bewährungsbehörde erhielt etwa zwanzig Briefe, von denen die meisten ihr Mitgefühl und ihre Unterstützung für Biechele zum Ausdruck brachten, einige gingen sogar so weit, ihn als "Sündenbock" mit begrenzter Verantwortung zu bezeichnen. Die Vorsitzende des Bewährungsausschusses, Lisa Holley, erzählte Journalisten von ihrer Überraschung über die nachsichtige Haltung der Familien und sagte: "Ich denke, der überwältigendste Teil davon war für mich die tiefe Vergebung vieler dieser Familien, die einen solchen Verlust erlitten haben."

Dave Kane und Joanne O'Neill, Eltern des jüngsten Opfers Nicholas O'Neill, veröffentlichten ihren Brief an den Vorstand an Reporter. „In der Zeit nach dieser Tragödie war es allein Herr Biechele, der aufstand und die Verantwortung für seinen Anteil an diesem schrecklichen Ereignis einräumte. Er entschuldigte sich bei den Familien der Opfer und unternahm keinen Versuch, seine Schuld zu mildern“, heißt es in dem Brief genannt. Andere wiesen darauf hin, dass Biechele handgeschriebene Briefe an die Familien jedes der 100 Opfer geschickt hatte und dass er eine Stelle zur Arbeitsfreigabe in einer örtlichen Wohltätigkeitsorganisation hatte.

Am 19. September 2007 gab die Bewährungsbehörde von Rhode Island bekannt, dass Biechele im März 2008 freigelassen würde. Biechele wurde am 19. März 2008 aus dem Gefängnis entlassen. Wie die Associated Press berichtete, beantwortete er keine Fragen und wurde schnell weggebracht in einem wartenden Auto. Biecheles Bewährungs- und Bewährungsfrist endete im März 2011.

Ab 2013 [Update] lebte Biechele mit seiner Frau und seinen zwei Kindern in Florida. [16]

Nach Biecheles Prozess sollten die Besitzer der Station, Michael und Jeffrey Derderian, getrennte Prozesse erhalten. Am 21. September 2006 gab Richter Darigan jedoch bekannt, dass die Brüder ihre Plädoyers von „nicht schuldig“ in „kein Streit“ geändert hätten, wodurch ein Prozess vermieden wurde. [17] Michael Derderian erhielt fünfzehn Jahre Gefängnis, davon vier zu Verbüßung und elf Jahre zur Bewährung sowie drei Jahre auf Bewährung – die gleiche Strafe wie Biechele. Jeffrey Derderian erhielt eine zehnjährige Bewährungsstrafe, drei Jahre auf Bewährung und 500 Stunden gemeinnütziger Arbeit.

In einem Brief an die Familien der Opfer [18] sagte Richter Darigan, dass ein Prozess "nur dazu dienen würde, nicht nur die Angehörigen des Verstorbenen und die Überlebenden dieses Feuers, sondern auch die breite Öffentlichkeit weiter zu traumatisieren und zu schikanieren". Er fügte hinzu, dass die unterschiedlichen Urteile der Brüder ihre jeweilige Beteiligung am Kauf und Einbau des brennbaren Schaums widerspiegeln. Der Generalstaatsanwalt von Rhode Island, Patrick C. Lynch, protestierte energisch gegen die Vereinbarung und sagte, dass beide Brüder eine Gefängnisstrafe hätten bekommen sollen und dass Michael Derderian mehr Zeit hätte erhalten sollen als Biechele. [17]

Im Januar 2008 beschloss das Parole Board, Michael Derderian vorzeitig freizulassen. Er sollte im September 2009 aus dem Gefängnis entlassen werden, wurde jedoch im Juni 2009 wegen guter Führung freigelassen. [19]

Bis September 2008 wurden den Opfern oder ihren Familien von verschiedenen Angeklagten mindestens 115 Millionen US-Dollar an Vergleichsvereinbarungen gezahlt oder angeboten:

  • Im September 2008 bot The Jack Russell Tour Group Inc. den Überlebenden und den Angehörigen der Opfer 1 Million US-Dollar an, [20] das Maximum, das im Rahmen des Versicherungsplans der Band zulässig war. [21]
  • Die Clubbesitzer Jeffrey und Michael Derderian haben angeboten, sich mit 813.000 US-Dollar [22] abzufinden, die von ihrer Versicherung abgedeckt werden sollen, da das Paar Insolvenzschutz vor Gerichtsverfahren hat. [22]
  • Der Bundesstaat Rhode Island und die Stadt West Warwick vereinbarten, 10 Millionen US-Dollar als Vergleich zu zahlen. [23] erklärte sich bereit, 25 Millionen US-Dollar als Vergleich zu zahlen. Sealed Air stellte brennbaren Verpackungsschaum her, der unsachgemäß im Club installiert wurde, was für diesen Zweck einen Akustikschaumstoff erforderte. [24]
  • Im Februar 2008 schlossen der Fernsehsender WPRI-TV aus Providence und ihre damaligen Eigentümer LIN TV einen außergerichtlichen Vergleich in Höhe von 30 Millionen US-Dollar aufgrund der Behauptung, dass ihr Videojournalist die Flucht behindert und den Menschen nicht ausreichend beim Ausstieg geholfen habe . [25]
  • Im März 2008 einigte sich JBL Speakers außergerichtlich auf 815.000 US-Dollar. JBL wurde vorgeworfen, in ihren Lautsprechern brennbaren Schaumstoff verwendet zu haben. Das Unternehmen bestritt jegliches Fehlverhalten. [26] hat 5 Millionen US-Dollar angeboten. [27] McLaughlin & Moran, der Distributor von Anheuser-Busch, hat 16 Millionen US-Dollar angeboten. [27] und Polar Industries, Inc. (ein in Connecticut ansässiges Isolierunternehmen) machten ein Vergleichsangebot in Höhe von 5 Millionen US-Dollar. [28]
  • Der Providence-Radiosender WHJY-FM förderte die Show, die von ihrem DJ Mike "The Doctor" Gonsalves (der an diesem Abend eines der Opfer war) geleitet wurde. Clear Channel Broadcasting, die Muttergesellschaft von WHJY, zahlte im Februar 2008 eine Abfindung von 22 Millionen US-Dollar. [29]
  • Die American Foam Corporation, die die Isolierung an den Nachtclub The Station verkaufte, stimmte 2008 zu, 6,3 Millionen US-Dollar zu zahlen, um die Klagen im Zusammenhang mit dem Feuer beizulegen. [30]

Tausende von Trauernden nahmen am 24. Februar 2003 an einem Gedenkgottesdienst in der St. Gregory the Great Church in Warwick teil, um der Verlorenen zu gedenken.

Fünf Monate nach dem Brand startete Great White eine Benefiztour, sprach zu Beginn jedes Konzerts ein Gebet für die vom Vorfall betroffenen Freunde und Familien und spendete einen Teil des Erlöses an den Station Family Fund. Im Jahr 2003 und erneut im Jahr 2005 gab die Band an, dass sie das Lied "Desert Moon" seit der Tragödie nicht mehr aufgeführt habe. "Ich glaube nicht, dass ich dieses Lied jemals wieder singen könnte", sagte Russell, [31] während Gitarrist Mark Kendall sagte: "Wir haben dieses Lied nicht gespielt. Dinge, die Erinnerungen an diese Nacht wecken, von denen wir versuchen, uns fernzuhalten . Und dieses Lied erinnert uns an diese Nacht. Wir haben es seitdem nicht mehr gespielt und werden es wahrscheinlich nie tun." [32] Bis zum 18. August 2007 hatte die Band jedoch die Aufführung des Songs wieder aufgenommen. [33]

Auf den Tag genau zwei Jahre nach dem Brand erschienen die Bandmitglieder Russell und Kendall zusammen mit Great Whites Anwalt Ed McPherson auf CNNs Larry King Live mit drei Überlebenden des Feuers und dem Vater von Longley, um zu besprechen, wie sich ihr Leben seit dem Vorfall verändert hat. [34]

Am 16. Januar 2013 plante Jack Russell eine Benefiz-Show im Februar 2013 zum Gedenken an den zehnten Jahrestag des Brandes und kündigte an, dass alle Einnahmen der Station Fire Memorial Foundation zugutekommen würden. Als die Stiftung von dem Ereignis hörte, bat die Stiftung darum, ihren Namen zu entfernen, da sie die Feindseligkeit vieler Überlebender und überlebender Familien zum Ausdruck brachte. [35] Das Management von Jack Russell hat erklärt, dass die Show umbenannt werden würde und dass der Erlös an eine andere Wohltätigkeitsorganisation gehen würde.

Die Brandstelle wurde geräumt und eine Vielzahl von Kreuzen als Andenken aufgestellt, die von Angehörigen der Verstorbenen hinterlassen wurden. Am 20. Mai 2003 wurden mehrere Monate lang überkonfessionelle Gottesdienste an der Brandstelle abgehalten. Der Zugang bleibt für die Öffentlichkeit offen, und Gedenkgottesdienste finden jeden 20. Februar statt. [36]

An der Brandstelle wurde ein dauerhaftes Denkmal errichtet, das den Namen „Station Fire Memorial Park“ trägt. [37] Im August 2016 wurde berichtet, dass die Seite als PokeStop in Pokémon Go verwendet wurde, um bei den Familien der Opfer Aufruhr zu machen. [38]

Im Juni 2003 wurde die Station Fire Memorial Foundation (SFMF) mit dem Ziel gegründet, das Grundstück zu erwerben, um eine Gedenkstätte zu bauen und zu erhalten. [39] Im September 2012 schenkte der Eigentümer des Landes, Ray Villanova, das Gelände der SFMF. [40] Bis April 2016 wurden 1,65 Millionen US-Dollar des Spendenziels von 2 Millionen US-Dollar erreicht und mit dem Bau des Station Fire Memorial Parks begonnen. [41] [42] Die Gedenkfeier fand am 21. Mai 2017 statt. [43]

Andere Nachtclubbrände Bearbeiten

Es gab auch andere Nachtclubbrände in den Vereinigten Staaten, die ebenfalls zu erheblichen Verlusten an Menschenleben führten. Der Brand von Cocoanut Grove in Boston vom 28. November 1942 forderte 492 Tote. Das Feuer im Rhythm Night Club am 23. April 1940 in Natchez, Mississippi, forderte das Leben von etwa 209 Menschen. Das Feuer im Beverly Hills Supper Club am 28. Mai 1977 in Southgate, Kentucky, forderte 165 Menschenleben. The December 2, 2016 Ghost Ship warehouse fire in Oakland, California claimed 36 lives. The March 25, 1990 Happy Land Fire in the Bronx, New York City, claimed 87 lives. The deadliest single-building fire in United States history was the December 30, 1903 Iroquois Theatre fire in Chicago, with at least 602 deaths.

Great White Edit

Following the fire, Great White split into two separate groups, one led by Russell and the other by Kendall. [44] Neither version of the band performed in any of the six New England states for over a decade. [44] Russell's group made its first New England appearance in twelve years at a harvest festival in Mechanic Falls, Maine in August 2015. [44]

Popular culture Edit

The season 1 episode of Kalter Fall "Disco inferno" was based on this incident. The season 14 episode of Law & Order "Blaze" was also closely based on the incident. The Season 14 episode of CSI:Crime Scene Investigation "Torch Song" was also very closely based on the incident, including having the band's guitarist return to the burning club to try to salvage some of the band's equipment from the fire, including the guitarist's guitar resulting in his death. The season 1 episode "Tinder Box" of CSI:Miami featured a DJ's pyrotechnics setting fire to a nightclub.

Scott James's nonfiction book Trial by Fire (2020) describes the fire based on interviews and investigation. [45]

Safety measures Edit

Following the tragedy, Governor Donald Carcieri declared a moratorium on pyrotechnic displays at venues that hold fewer than 300 people.

Numerous violations of existing codes contributed to the calamity, triggering an immediate effort to strengthen fire code protections. Within weeks of the disaster, an emergency meeting was called for the National Fire Protection Association committee handling code for "assembly occupancies". Based upon its work, Tentative Interim Amendments (TIAs) were issued for the national standard "Life Safety Code" (NFPA 101), in July 2003. The TIAs required automatic fire sprinklers in all existing nightclubs and similar locations that accommodate more than 100 occupants, and all new locations in the same categories. The TIAs also required additional crowd manager personnel, among other things. These TIAs were subsequently incorporated into the 2006 edition of NFPA 101, along with additional exit requirements for new nightclub occupancies. [46] It is left for each state or local jurisdiction to legally enact and enforce the current code changes.

As a result of this and other similar incidents, fire chiefs, fire marshals and inspectors require trained crowd managers to comply with the International Fire Code, NFPA-101 Life Safety Code, NFPA-1 Fire Code and many local ordinances that address safety in public-assembly occupancies. However, fire professionals have few choices about what training should be provided and training programs are continually updated to incorporate new technologies as well as lessons learned from actual fire experiences. [47]


6 The Myojo 56 Fire


One of the most prominent neighborhoods in Tokyo is Kabuchiko, which is known as the city&rsquos red-light district and is home to prostitution, gambling, and the yakuza. Myojo 56, a four-story building in Kabuchiko which was rumored to be a haven for illegal gambling activity, became the site of a horrific tragedy in the early morning hours of September 1, 2001. Sometime after 1:00 AM, there was a sudden explosion and flames instantly engulfed the two top floors of the building. In the end, 44 people would lose their lives.

Right from the outset, there were rumors that the explosion was somehow connected to organized crime. Myojo 56&rsquos mah-jongg parlor was believed to be an illegal gambling den and had been completely destroyed by the fire. However, the authorities surprised everyone by announcing that arson was likely not the cause of the blaze. Instead, the primary focus was on the criminal negligence of the building&rsquos owners.

In February 2003, six members of the Myojo Kosan Group were charged with violations of Japan&rsquos Fire Services Law. It was discovered that Myojo 56 had numerous fire-code violations, as the fire doors were not properly maintained and the emergency stairwells were cluttered with items which might have prevented some of the victims from escaping. The case dragged through the courts for years and was not resolved until July 2008, when five of the six defendants were convicted of negligence and given suspended prison sentences. Literally one day after the ruling, the authorities suddenly reversed their original position and announced that arson was the cause of the fire after all. They claimed that an unidentified injured man seen near the building on the night of the fire was the prime suspect, but despite the renewed interest in the case, the Myojo 56 fire remains unsolved.


Owner of St. Cloud’s Press Bar arrested pending arson charges in fire that demolished building

The Press Bar fire in St. Cloud was intentionally set, federal officials concluded Saturday.

The owner, Andy Welsh of St. Joseph, Minn., was arrested pending arson-related charges and booked in the Stearns County jail.

The determination was made collectively by the Bureau of Alcohol, Tobacco, Firearms and Explosives’ National Response Team, the St. Cloud Fire Department, St. Cloud Police Department and the Minnesota State Fire Marshal’s Office.

The Press Bar and Parlor is owned by Andrew and Jessie Welsh. They bought the tavern on 502 St. Germain Street after longtime owners Jim Gillespie and Grey Payne sold it in 2016, according to the St. Cloud Times.

Authorities responded to the fire about 2:40 a.m Feb. 17. The building burned for 12 hours and was totally demolished.

That same day, the Press Bar posted on its Facebook page a message of thanks for first responders, adding, “We are thankful that no one was in the building at the time of the fire…We appreciate your thoughts and prayers.”


Owner Of St. Cloud’s Press Bar Faces Federal Arson Counts

ST. CLOUD, Minn. (AP) — The owner of a historic St. Cloud bar has been indicted on federal arson and wire fraud charges for allegedly setting fire to the business and submitting a fraudulent insurance claim, prosecutors announced Friday.

Andrew Welsh, 41, of St. Joseph, was arrested Friday by agents from the Bureau of Alcohol, Tobacco, Firearms and Explosives. He is accused of burning down the Press Bar and Parlor, a century-old establishment in downtown St. Cloud. Damage was estimated at $1 million.

A federal indictment unsealed Friday charges Welsh with one count of arson, one count of using fire to commit a federal felony and one count of wire fraud. Welsh was initially charged in state court, but the Stearns County Attorney’s Office says the case will now be prosecuted in federal court, where Welsh could face stiffer penalties.

&ldquoWe are going to prove that Andrew Welsh is innocent,&rdquo said his attorney, Andy Birrell. &ldquoIt’s a case about science, and the science is on our side.&rdquo

According to the federal indictment, Welsh, who had a $1.35 million insurance policy on the Press Bar and Parlor, used an ignitable liquid to set fire to the bar’s basement on Feb. 17. The fire spread and destroyed the building. Days later, Welsh allegedly hired a public insurance adjuster, who claimed Welsh was entitled to more than $1.4 million in property damage and other losses.

(© Copyright 2020 The Associated Press. All Rights Reserved. This material may not be published, broadcast, rewritten or redistributed.)


LaGrange bar owner charged with rape

The owner of a downtown LaGrange bar is in custody on a charge of rape, according to police.

Joshua Overkamp, who operates the 86′D bar on Main Street, turned himself in at the LaGrange Police Department on Monday, according to a news release.

Officers started investigating Overkamp after they responded to a report of rape around 3:30 a.m. July 12, police said in the release. The incident took place at 86′D, LaGrange police spokesman Robert Kirby told AJC.com. A warrant was obtained for Overkamp’s arrest Thursday and he surrendered this week.

Overkamp, 39, of LaGrange, is being held in the Troup County Jail without bond, according to records.

Anyone with information about the case is asked to contact police at 706-883-2603 or Troup County Crime Stoppers at 706-812-1000.


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