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Französischer Bürgermeister kürzt kostenloses Schulessen für arme Kinder

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Neuer Bürgermeister löst Kontroverse aus, nachdem er das Mittagessen gestrichen hat

Wikimedia/USDA

Ein französischer Bürgermeister hat Kontroversen ausgelöst, indem er den ärmsten Kindern seiner Stadt das kostenlose Mittagessen in der Schule gestrichen hat.

Ein neu gewählter Bürgermeister in Südfrankreich sorgt bereits für Kontroversen für seine Entscheidung, Geld zu sparen, indem er das kostenlose Mittagessen für die ärmsten Schulkinder seiner Stadt kürzt.

Laut The Local ist Joris Hébrard einer der elf neuen Bürgermeister von Frankreichs rechtsextremer Front National, die im März gewählt wurden. Er ist der neue Bürgermeister von Pontet in Südfrankreich. Pontet hat Schulden in Höhe von 50 Millionen Euro, die Hébrard versucht zu bewältigen, indem er das Schulessen für die ärmsten Kinder der Stadt kürzt, obwohl das kostenlose Mittagessen Pontet nur 30.000 Euro pro Jahr kostet, oder etwa 0,05 Prozent des Jahresbudgets der Stadt .

Hébrards Stabschef Xavier Magnin sagt, der Plan sei, viele winzige Ausgabenkürzungen vorzunehmen und hoffe, dass sie sich am Ende auf 50 Millionen Euro summieren.

Die Kürzung des Schulmittagessenprogramms ist besonders umstritten, wenn man bedenkt, dass eine der ersten Aktionen von Hébrard nach seinem Amtsantritt darin bestand, sich im Vergleich zu seinem Vorgänger eine monatliche Gehaltserhöhung von 1.000 € zu geben. Laut The Local erhielt der bisherige Bürgermeister 2.000 Euro im Monat. Hébrard erhält rund 3.000 €.

Magnin bestreitet, dass es überhaupt eine Kontroverse gibt und sagt, dass die Medien die Kritik produzieren.

„[Einwohner] sprechen mit uns nicht über das Gehalt des Bürgermeisters“, sagte er zu The Local. „Sie sagen ‚Bravo, Herr Bürgermeister. Wir haben es satt, dass es immer die gleichen sind, die den Vorteil ausnutzen.“

Das Mittagessen in der Schule kostet normalerweise 3,15 € oder 4,31 $. Die armen Studenten, die ihr Mittagessen bisher umsonst bekamen, müssen nun 1,57 Euro oder 2,15 US-Dollar pro Mahlzeit zahlen.

„Null Euro, das Essen ist nicht teuer“, sagte Magin. „1,50 Euro, in der Schulkantine ist es auch nicht zu teuer.“


Meinung: Kostenloses Schulessen kann ärmeren Kindern beim Lernen helfen

Kürzlich habe ich vom Schulessenkonto meiner Tochter eine Warnung zu niedrigem Guthaben erhalten. Ich habe mir nichts dabei gedacht, als ich auf den Link klickte, um Geld hinzuzufügen und ihr Zugang zu einer warmen und nahrhaften Mahlzeit zu geben, einschließlich der Tatsache, dass für das Konto eine Zahlung von mindestens 20 US-Dollar erforderlich war.

Und obwohl ich mir nichts dabei gedacht habe, haben viele Kinder und ihre Familien diesen Luxus nicht. Einige haben möglicherweise kein komplettes Mittagessen oder kein Mittagessen.

Die Atlanta Public Schools haben sich kürzlich engagiert, um einen Unterschied zu machen. In diesem Jahr haben Schüler, die eine vom Distrikt geführte oder Charterschule besuchen, die den Essensservice des Distrikts nutzt, Anspruch auf kostenlose Mahlzeiten. Es gibt 77 Schulen in Atlanta, die allen Schülern kostenlose Mahlzeiten anbieten.

Das bedeutet, dass die meisten Studenten in Atlanta kostenlos essen können. Im Jahr 2013 war Clayton County der erste Stadtbezirk von Atlanta, der allen Studenten kostenlose Mahlzeiten anbot.

Die Mahlzeiten werden vom Bund erstattet. Unterstützer sagen, dass die Hilfe Papierkram abbaut, die Stigmatisierung armer Schüler verringert und dafür sorgt, dass kein Kind hungert.

Systeme bundesweit haben sich mit dem Problem auseinandergesetzt. Ein Distrikt in Pennsylvania erregte nationale Aufmerksamkeit, als er Eltern auf der Essensrechnung warnte, dass ihre Kinder in Pflegefamilien landen könnten. Als ein CEO, der mit Gratis-Mittagessen aufgewachsen war, anbot, die Kosten zu übernehmen, lehnte der Bezirk das Angebot überraschend ab. Beschämt entschuldigte sich der Bezirk später und akzeptierte die 22.476 Dollar.

Alle Kinder verdienen es, dass Barrieren im Leben beseitigt werden.

Metro Atlanta-Schulen, die allen ein kostenloses Mittagessen anbieten, sollten gelobt werden. Es stimmt, Kinder können nicht lernen, wenn sie nicht essen können. Es ist etwas, das so einfach erscheint, aber es bedeutet so viel.


EXKLUSIV: Kinder der öffentlichen Schulen der Stadt können im Rahmen des vorgeschlagenen Budgets ein kostenloses Mittagessen erhalten

Der Haushaltsentwurf des Stadtrats, der am Mittwoch vorgestellt werden soll, wird auf zwei große Prioritäten drängen: kostenloses Mittagessen für alle öffentlichen Schulkinder und 1.000 neue Polizisten.

Der Rat fordert 24 Millionen US-Dollar, um Mittagessen bereitzustellen, unabhängig davon, wie viel Geld die Familien der Kinder verdienen.

Sie streben außerdem 94 Millionen US-Dollar an, um die Polizei auf mehr als 36.400 Polizisten aufzustocken, neben anderen Änderungen des Budgets von Bürgermeister de Blasio.

Unterstützer des Universal-Lunch-Programms sagen, dass der Vorschlag das Stigma beenden würde, das einige arme Kinder empfinden, wenn sie sich zum kostenlosen Mittagessen anstellen.

"Zu viele Kinder in unserer Stadt hungern jeden Tag", sagte die Ratssprecherin Melissa Mark-Viverito. "Das universelle Schulessen ist eine Investition in unsere Kinder und stellt sicher, dass alle Schüler eine gesunde, nahrhafte Mahlzeit zu sich nehmen können."

Ungefähr 75 % der 1,1 Millionen Studenten der Stadt haben Anspruch auf ein kostenloses Mittagessen – so dass etwa 350.000 Kinder zurückbleiben, deren Eltern entweder zu viel verdienen, um sich zu qualifizieren, oder die erforderlichen Papiere nicht ausgefüllt haben.

Befürworter sagen, dass es einigen Kindern zu peinlich ist, sich an der ausgewiesenen kostenlosen Mittagsschlange anzustellen, oder sie leiden, weil ihre Eltern sich nicht die Mühe machen, den Antrag auszufüllen oder keine Papiere haben und Angst haben, offizielle Papiere einzureichen.

Vierköpfige Familien mit einem Jahreseinkommen unter 30.615 US-Dollar haben Anspruch auf ein kostenloses Mittagessen, während diejenigen mit einem Familieneinkommen unter 43.568 US-Dollar ein ermäßigtes Mittagessen erhalten.

Der im Februar vorgelegte vorläufige Haushalt von Bürgermeister de Blasio enthielt weder ein allgemeines kostenloses Mittagsprogramm, noch schlug er vor, mehr Polizisten einzustellen.


Amerikanisches Schulessen war schon immer ein Problem

Werden wir jemals wählerische Kinder zufriedenstellen, von Ofenkartoffeln bis zu Obamas Gemüsebrühen?

Viel hängt vom einfachen Schulessen ab.

Eltern, Ernährungswissenschaftler, Regierungsbeamte, Bauernlobbyisten und Lunch Ladies diskutieren seit über einem Jahrhundert über das ideale Menü, aber sie haben noch keine Mahlzeit gefunden, die dem echten Test standhält: dem Verzehr. Michelle Obama hat es kürzlich geschafft, Schulen zu zwingen, mehr Obst und Gemüse zu servieren und zuckerhaltige Getränke in Schulkantinen zu verbieten, aber selbst das ging nach hinten los. Wie jede #thanksmicelleobama-Suche zeigt, sehen diese Mittagessen ekelhaft aus.

Laut der Lebensmittelhistorikerin Abigail Carroll wurde und wird das Mittagsmahl von einer Vielzahl von Faktoren zubereitet, darunter Armut, Einwanderung, Sozialpolitik, inkonsistente Ernährungsrichtlinien und der durchweg wählerische jugendliche Gaumen.

Mitte des 19. Jahrhunderts, sagt Carroll, wurde die Mittagsmahlzeit – die größte des Tages – Dinner genannt. Meistens gingen die Kinder zum Essen nach Hause oder, wenn es zu weit weg war, brachten Frühstücksreste mit: die Anfänge des modernen Lunchpakets. Kalte Kekse mit Käse, Marmelade oder Tomaten waren üblich. Einige Mahlzeiten waren weniger bunt. „Kinder haben Kartoffeln mitgebracht“, sagt Carroll. "Sie legten sie morgens zum Kochen in den Ofen."

Das Mittagessen entstand im Wesentlichen aus dem, was damals als Snacks galt – Mahlzeiten, die man ohne Erhitzen, Zubereitung oder Utensilien essen konnte. „Pie war ein Mittagsessen. Oder Brot und Käse“, sagt Carroll. „Das ist Lunchables. Eine verherrlichte Version von Käse und Crackern.“

Im späten 19. Jahrhundert begannen Kochbücher, Eltern zu empfehlen, ihren Kindern verschiedene Schulmahlzeiten einzupacken. Das Kochbuch von 1893 Wissenschaft in der Küche wies auf die Unzulänglichkeit dessen hin, was Kindern serviert wurde:

Viele Eltern wussten es nicht besser. Manche hatten nicht die Mittel, es besser zu machen. Das Sandwich mit niedrigem Kaloriengehalt war kalorienreich, praktisch und vor allem schmackhaft. „Es wurde viel Wert auf Süße gelegt. Also, Marmelade-Sandwiches“, sagt Carroll. „Und dafür sorgen, dass sie genug ‚Nahrung‘ haben, was nicht Gemüse bedeutete. Es bedeutete Energie. Kalorien.“

Während die Kinder ihre Mittagsgroschen für Karrengerichte mit Gurken und Süßigkeiten ausgaben, entstand durch Industrialisierung und Fabrikleben die zeitsparende und kosteneffiziente Kantine. Die Schulen folgten bald diesem Beispiel mit von Wohltätigkeitsorganisationen subventionierten Menüs nach dem Vorbild britischer Schulmahlzeiten, die auch versuchten, mit heißen, superdichten Mahlzeiten wie Eintöpfen, Suppen und Pasteten so viele Kalorien wie möglich aufzunehmen. Gemüse tauchte gelegentlich in Eintöpfen auf, aber es wurde selten frisch serviert, sagt Carroll. "Ich meine, die meisten Amerikaner waren sowieso nicht sehr an Salaten interessiert."

In der Zeit der Depression hatte die Regierung eine Hand bei der Menüplanung. Wenn die Einberufung des Ersten Weltkriegs Amerika etwas lehrte, dann war es, dass Kinder unterernährt waren und einen Vitaminmangel hatten. Die Lebensmittelpreise stiegen zu stark an, als dass privat finanzierte Wohltätigkeitsorganisationen die Kinder weiterhin mit Mahlzeiten versorgen könnten, also schalteten sich die Bundesbehörden ein. Außerdem, so Carroll, bot die Unterernährungskrise der Regierung die perfekte Gelegenheit, ihre Pro-Amerikanisierungs-Agenda voranzutreiben. „Amerikanische“ Küche – Hühnchenkroketten, Lachsbrote und überbackene Gerichte, so der Historiker Harvey Levenstein – wurde zum Grundnahrungsmittel des Schulmittagessens und setzte Einwandererkinder Geschmacksrichtungen aus, von denen die Regierung hoffte, dass sie sie schließlich als Mainstream akzeptieren und ihren Eltern mit nach Hause bringen würden. „Sie wollten die Leute dazu bringen, sich gesünder zu ernähren“, sagt Carroll. „Und ein Teil davon, die Menschen dazu zu bringen, sich ‚gesünder‘ zu ernähren, bestand darin, Einwanderer dazu zu bringen, keinen Knoblauch zu essen.“

Überschüssiges Gemüse wurde während des Zweiten Weltkriegs von der Regierung in Dosen abgefüllt, und die Praxis blieb auch danach bestehen. Konserven gelangten in den 40er und 50er Jahren in die Schulkantinen, und 1946 verpflichtete das National School Lunch Act die Regierung, Schulkinder zu behalten genährt. An Schulen wurden Rezeptbücher ausgegeben, in denen beschrieben wurde, was mit dem konservierten Gemüse zu tun ist. Eine Broschüre beschreibt Rezepte für „Baked Bean Cheese ‚Burger‘“ und „Baked Beans on Meat Layer“.

Amerikanische Klassiker wie Hamburger, Hot Dogs und Pizza waren in den 1960er Jahren Standard. Es überrascht nicht, dass die erste Welle von Adipositas-Bedenken nicht lange zurückblieb. „Während das Standard-Mittagessen ‚für manche Kinder eine wertvolle Nahrungsquelle darstellt‘“, heißt es in einem Artikel aus dem Jahr 1977 in der Chicago-Tribüne bemerkte: "Es kann bei anderen zu Fettleibigkeit führen ... das GAO, ein Prüfungsarm des Kongresses, sagte in [ihrem] Bericht."

Die Haushaltskürzungen der Reagan-Ära beim Schulessen machten eine gewisse Neudefinition erforderlich, um die bestehenden Ernährungsrichtlinien einzuhalten, zur Empörung der Eltern, die sich weigerten, zu akzeptieren, dass Ketchup und Gurkenrelish als Gemüse zählten.

Kinder hatten in den kommenden Jahrzehnten mehr Auswahl – Feinkosttheken und Salatbars waren in den 90er Jahren weit verbreiteter –, aber die Fettleibigkeitsepidemie hatte bereits begonnen, Fuß zu fassen. In der Zwischenzeit machte es die größere Verfügbarkeit von praktisch vorverpackten Mahlzeiten, wie den heute allgegenwärtigen, nährstofffreien Lunchables, für Eltern einfacher, ihre Kinder zu „füttern“.

Mit dem Healthy, Hunger-Free Kids Act wurden Michelle Obamas Bemühungen, Fettleibigkeit bei Kindern zu bekämpfen, Gesetz, was es dem US-Landwirtschaftsministerium ermöglichte, Ernährungsrichtlinien für alle an öffentlichen High Schools verkauften Lebensmittel vorzuschreiben.

Die salz-, kalorienarmen und gemüselastigen Mahlzeiten sind zugegebenermaßen gesünder. Aber was nützt eine perfekt ausgewogene Mahlzeit, wenn Kinder am Ende einfach die Teile wegwerfen, die sie nicht mögen?

Im Gegensatz zu ihren Vorgängern aus dem 19. Jahrhundert sind die meisten Kinder heutzutage nicht verzweifelt nach Kalorien. Zumindest nicht verzweifelt genug, um des Hungers willen die nicht identifizierbaren Gemüseamalgame von FLOTUS zu übersehen. Während die Kalorienzufuhr in der Vergangenheit die Schulmenüs beeinflusste, müssen die heutigen Schulmittagessen nahrhaft sein – und appetitlich. Und das ist der entscheidende Teil, der Teil, den Amerikas Schulmahlzeiten-Kampagnen nie versucht haben, anzusprechen: Freude.


In New York gibt es keine Alternative zu einem kostenlosen Schulessen

Carmen Farina, Kanzlerin des New Yorker Bildungsministeriums, bei einer Pressekonferenz in New York, 16. September.

Gute Nachrichten! Es gibt so etwas wie ein kostenloses Mittagessen und jeder ist berechtigt. Zumindest, wenn Sie ein Kind im öffentlichen Schulsystem von New York City sind. Letzte Woche gab die Schulkanzlerin Carmen Fariña bekannt, dass das neue Programm „Kostenloses Schulessen für alle“ den 1,1 Millionen Schülern der Stadt täglich kostenlose Mahlzeiten zur Verfügung stellen wird.

In den Jahren 2016-17 hatten laut dem städtischen Bildungsministerium 75 % der Schüler Anspruch auf ein kostenloses Mittagessen. Wer sind die anderen 25 %? Kinder aus Familien mit Einkommen über der alten Anspruchsgrenze – manchmal sogar weit darüber. Aber laut Frau Fariña und Bürgermeister Bill de Blasio brauchen wohlhabende Jugendliche ein kostenloses Mittagessen, um zu verhindern, dass arme Kinder zu sozialen Außenseitern werden.

„Hier geht es um Gerechtigkeit“, sagte Frau Fariña letzte Woche auf einer Pressekonferenz. „Wir löschen die ganze schreckliche Geschichte des Schulnahrungsprogramms – nicht nur in New York City, sondern landesweit –, das Kinder nach Einkommen aufgeteilt hat. . . . Dies ist ein neuer Tag.“ Die Abgeordnete Yvette Clarke, eine Demokratin aus Brooklyn, fügte hinzu, dass es an der Zeit sei, „die Stigmatisierung junger Frauen und Männer zu beseitigen, die ein kostenloses Mittagessen erhalten“ – diejenigen, die zuvor drei Viertel der Bevölkerung ausmachten.

Während die Stadt versprach, dass das Programm ihr eigenes Endergebnis nicht beeinträchtigen wird – Landes- und Bundesmittel werden die Kosten decken – werden die Steuerzahler den Scheck abholen. „Free School Lunch for All“ könnte in der Tat einen ganz neuen Umgang mit Ungleichheit darstellen. Vielleicht sollten Familien aus der Mittelschicht Essensmarken erhalten, damit sich arme Familien nicht stigmatisiert fühlen. Vielleicht sollten wir das 1% zum Essen in Suppenküchen schicken, damit sich Menschen in einer verzweifelten Lage nicht schlecht fühlen. Oder vielleicht sollten wir den Reichen Sozialwohnungen anbieten, damit niemand, der gezwungen ist, sie zu nutzen, verlegen wird. Die Linke sagt, sie will ein Sicherheitsnetz, aber wenn alle hineinfallen, dann heißt das Sicherheitsnetz richtigerweise Sozialismus.

New Yorks universelles Free-Lunch-Boondoggle ist nur das neueste Beispiel für die fehlgeleiteten Bemühungen der Bundesregierung, Schulkinder im Laufe der Jahre zu ernähren. Befürworter eines kostenlosen Mittagessens (und eines kostenlosen Frühstücks) argumentieren, dass Kinder gleichzeitig „nahrungsunsicher“ sind und eine Adipositas-Epidemie bekämpfen.


Es ist keine neue oder radikale Idee. In Schulbezirken, die ein begrenztes bundesstaatliches Programm mit kostenlosem Mittagessen für alle genutzt haben, stieg die Zahl der teilnehmenden Kinder um 13%. Boston, Houston, Dallas, Chicago und Rochester haben im vergangenen September ein universelles kostenloses Mittagessen in ihren Schulen eingeführt, mit dem dramatischsten Anstieg in den High Schools, in denen das Stigma am stärksten ist.

Mit universellen kostenlosen Mahlzeiten gewinnen Schulen, da einige nicht mehr jährlich Anträge sammeln und überprüfen und berechtigte Schüler täglich identifizieren müssen, wenn sie sich zum Mittagessen treffen. Eltern gewinnen, weil sie wissen, dass ihre Kinder in der Schule eine Mahlzeit bekommen, was auch immer ihre täglichen Kämpfe sein mögen. Niemand muss die Demütigung ertragen, einen niedrigen Einkommensstatus zu erklären oder zu beweisen – oder das Label jeden Tag in der Schule zu tragen.

Die Schüler gewinnen vor allem, weil sie ihre Schulaufgaben ohne Unsicherheit oder Geizhals erledigen können. Oder Hunger.

Der vorläufige Haushaltsentwurf von De Blasio im Februar enthielt kein allgemeines kostenloses Mittagessen. Er sollte den Vorschlag des Rates aufgreifen und in eine stadtweite Realität umsetzen. Eine bessere Investition in unsere Zukunft ist kaum vorstellbar.

Hines-Johnson ist Chief Operating Officer der Food Bank For New York City.


Ja, in New York City gibt es so etwas wie ein „kostenloses Mittagessen“

New York City wird dieses Jahr jedem Studenten ein kostenloses Mittagessen anbieten, unabhängig von Bedarf oder Zahlungsfähigkeit. Beamte sagen, dass sie beschlossen haben, das Mittagessen für alle kostenlos zu machen, weil einige Eltern die Papiere nicht ausfüllen, die für berechtigte Schüler erforderlich sind, um die Leistung zu erhalten.

"Schüler brauchen gesunde Mahlzeiten, um in der Schule konzentriert zu bleiben, und es ist ein großer Schritt nach vorne, dass jeder Schüler in New York City täglich Zugang zu kostenlosem Frühstück und Mittagessen hat", sagte Farintildea in einer Erklärung. "Das kostenlose Schulessen für alle wird Familien finanziell entlasten und sicherstellen, dass alle Schüler nahrhafte Mahlzeiten erhalten, damit sie im Klassenzimmer und darüber hinaus erfolgreich sein können."

"Wir wissen, dass Schüler in der Schule nicht lernen oder gedeihen können, wenn sie den ganzen Tag hungrig sind", sagte Bürgermeister Bill de Blasio. "Das kostenlose Mittagessen in der Schule wird nicht nur sicherstellen, dass jedes Kind in New York City den Treibstoff hat, den es für seinen Erfolg braucht, sondern auch unser Ziel unterstützt, allen Schülern eine ausgezeichnete und gerechte Ausbildung zu bieten."

Ungefähr drei Viertel der 1,1 Millionen Schüler öffentlicher Schulen in der Stadt haben Anspruch auf ein kostenloses oder ermäßigtes Mittagessen nach den Richtlinien des Bundes. Aber viele berechtigte Kinder haben die kostenlosen Mahlzeiten nicht erhalten, oft weil die Eltern es versäumen, den erforderlichen Papierkram auszufüllen.

Befürworter der Kinderernährung fordern die Stadt seit langem auf, einen universellen Zugang zu gewährleisten, indem das Mittagessen für alle kostenlos ist.

Mehrere andere US-Schulbezirke, darunter Boston und Detroit, bieten bereits ein kostenloses Mittagessen für alle an.

Schulbeamte haben recht. Zahlreiche Studien belegen einen direkten Zusammenhang zwischen vollem Magen und schulischen Leistungen.

Aber es wäre viel billiger, diejenigen Schüler zu identifizieren, die Anspruch auf die Leistung im Rahmen des aktuellen Bundesschulmittagessenprogramms haben, und die Eltern dazu zu bringen, den Papierkram auszufüllen, als reichen und Kindern der oberen Mittelschicht das gleiche kostenlose Mittagessen zu geben, das es ist an arme Schüler vergeben. Die Zahl der Kinder, die durch das Raster fallen, weil ihre Eltern nicht wissen, was sie zu tun haben oder nicht in der Lage sind, ein paar Formulare auszufüllen, muss relativ gering sein. Warum den Steuerzahler durch die Subventionierung des Mittagessens reicher Kinder belasten, wenn dieses Geld tatsächlich zur Bildung von Kindern verwendet werden könnte?

Außerdem erinnert jede Erwähnung von "nährstoffreichen Mahlzeiten" an das spektakuläre Scheitern der Ernährungsvorschriften von Michelle Obama für das Mittagessen in der Schule. Der Verband der Kantinenbeschäftigten hat es klar formuliert:

Studien zeigen, dass Schüler an öffentlichen Schulen nicht das essen, was die Kantinen servieren, was viele Betriebe zu Geldverlierern macht. Die Schulbezirke können sich zwar abmelden, dies führt jedoch zu Kürzungen der Bundessubventionen für diese Programme.

„Zu strenge Vorschriften haben zu unbeabsichtigten Folgen geführt, darunter eine geringere Teilnahme der Schüler am Mittagessen, höhere Kosten und Lebensmittelverschwendung. Die Ernährungsstandards des Bundes sollten geändert werden, um Menüplanern in Schulen zu helfen, diese Herausforderungen zu bewältigen und nahrhafte Mahlzeiten zuzubereiten, die den unterschiedlichen Geschmack der Schüler ansprechen“, heißt es in einem neuen Grundsatzpapier des Verbands.

Einige Schulen berichteten, dass 50 % der Lebensmittel weggeworfen wurden. Kostenloses Mittagessen für diejenigen, die es brauchen, ist in Ordnung. Aber was nützt es, wenn die Kinder es nicht essen?

Dies ist eine klassische Lösung einer großen Regierung für ein Problem, das eine umsichtigere Politik erfordert. Aber was für ein Spaß macht es, wenn Sie das Geld anderer Leute nicht für kostenlose Sachen ausgeben können?

New York City wird dieses Jahr jedem Studenten ein kostenloses Mittagessen anbieten, unabhängig von Bedarf oder Zahlungsfähigkeit. Beamte sagen, dass sie beschlossen haben, das Mittagessen für alle kostenlos zu machen, weil einige Eltern die Papiere nicht ausfüllen, die für berechtigte Schüler erforderlich sind, um die Leistung zu erhalten.

"Schüler brauchen gesunde Mahlzeiten, um in der Schule konzentriert zu bleiben, und es ist ein großer Schritt nach vorne, dass jeder Schüler in New York City täglich Zugang zu kostenlosem Frühstück und Mittagessen hat", sagte Farintildea in einer Erklärung. "Das kostenlose Schulessen für alle wird Familien finanziell entlasten und sicherstellen, dass alle Schüler nahrhafte Mahlzeiten erhalten, damit sie im Klassenzimmer und darüber hinaus erfolgreich sein können."

"Wir wissen, dass Schüler in der Schule nicht lernen oder gedeihen können, wenn sie den ganzen Tag hungrig sind", sagte Bürgermeister Bill de Blasio. "Kostenloses Mittagessen in der Schule wird nicht nur sicherstellen, dass jedes Kind in New York City den Treibstoff hat, den es für seinen Erfolg braucht, sondern auch unser Ziel unterstützt, allen Schülern eine ausgezeichnete und gerechte Ausbildung zu bieten."

Etwa drei Viertel der 1,1 Millionen Schüler öffentlicher Schulen in der Stadt haben Anspruch auf ein kostenloses oder ermäßigtes Mittagessen nach den Richtlinien des Bundes. Aber viele berechtigte Kinder haben die kostenlosen Mahlzeiten nicht erhalten, oft weil die Eltern es versäumen, den erforderlichen Papierkram auszufüllen.

Befürworter der Kinderernährung fordern die Stadt seit langem auf, einen universellen Zugang zu gewährleisten, indem das Mittagessen für alle kostenlos ist.

Mehrere andere US-Schulbezirke, darunter Boston und Detroit, bieten bereits ein kostenloses Mittagessen für alle an.

Schulbeamte haben recht. Zahlreiche Studien belegen einen direkten Zusammenhang zwischen vollem Magen und schulischen Leistungen.

Aber es wäre viel billiger, diejenigen Schüler zu identifizieren, die Anspruch auf die Leistung im Rahmen des aktuellen Bundesschulmittagessenprogramms haben, und die Eltern dazu zu bringen, den Papierkram auszufüllen, als reichen und Kindern der oberen Mittelschicht das gleiche kostenlose Mittagessen zu geben, das es ist an arme Schüler vergeben. Die Zahl der Kinder, die durch das Raster fallen, weil ihre Eltern nicht wissen, was sie zu tun haben oder nicht in der Lage sind, ein paar Formulare auszufüllen, muss relativ gering sein. Warum den Steuerzahler durch die Subventionierung des Mittagessens reicher Kinder belasten, wenn dieses Geld tatsächlich zur Bildung von Kindern verwendet werden könnte?

Außerdem erinnert jede Erwähnung von "nährstoffreichen Mahlzeiten" an das spektakuläre Scheitern von Michelle Obamas Ernährungsvorschriften für das Mittagessen in der Schule. Der Verband der Kantinenbeschäftigten hat es klar formuliert:

Studien zeigen, dass Schüler an öffentlichen Schulen nicht das essen, was die Kantinen servieren, was viele Betriebe zu Geldverlierern macht. Die Schulbezirke können sich zwar abmelden, dies führt jedoch zu Kürzungen der Bundessubventionen für diese Programme.

„Zu strenge Vorschriften haben zu unbeabsichtigten Folgen geführt, darunter eine geringere Teilnahme der Schüler am Mittagessen, höhere Kosten und Lebensmittelverschwendung. Die Ernährungsstandards des Bundes sollten geändert werden, um Menüplanern in Schulen zu helfen, diese Herausforderungen zu bewältigen und nahrhafte Mahlzeiten zuzubereiten, die den unterschiedlichen Geschmack der Schüler ansprechen“, heißt es in einem neuen Grundsatzpapier des Verbands.

Einige Schulen berichteten, dass 50 % der Lebensmittel weggeworfen wurden. Kostenloses Mittagessen für diejenigen, die es brauchen, ist in Ordnung. Aber was nützt es, wenn die Kinder es nicht essen?

Dies ist eine klassische Lösung einer großen Regierung für ein Problem, das eine umsichtigere Politik erfordert. Aber was für ein Spaß macht es, wenn Sie das Geld anderer Leute nicht für kostenlose Sachen ausgeben können?


Gesundes Schulessen: Amerikas Besessenheit von Schulmahlzeiten

Mit der Verabschiedung des Healthy, Hunger-Free Kids Act von First Lady Michelle Obama im Jahr 2010 und den neuen Anforderungen des US-Landwirtschaftsministeriums (USDA) im Jahr 2011 sind die Schulmenüs in Amerika gesünder denn je – auch wenn Kinder nicht immer glücklich sind darüber.

Das Mittagessen in der Schule stand 2012 im Mittelpunkt der Nachrichten und Medien, als sich die Schüler darüber beschwerten, dass ihnen neue Lebensmittel serviert wurden, von denen sie sagen, dass es ihnen an Geschmack mangelt. Der Versuch, in US-Schulen gesündere Mahlzeiten anzubieten, zielt darauf ab, Fettleibigkeit zu bekämpfen, indem mehr Obst und Gemüse serviert und die Kalorien täglich begrenzt werden. Es bedeutete auch kleinere Portionen, was Schüler in Wisconsin dazu veranlasste, Schulessen zu boykottieren, und Kinder in Kansas dazu veranlasste, ein Musikvideo zu drehen, das darauf hindeutet, dass sie nicht genug Essen in der Schule bekommen.

Trotz der Verachtung von Kindern scheinen Bemühungen zur Verbesserung der Ernährung in den Schulen zu helfen, insbesondere in Staaten mit hoher Fettleibigkeit bei Kindern wie Mississippi.

Ein kürzlich veröffentlichter Bericht der Robert Wood Johnson Foundation ergab, dass schulische Bemühungen, einschließlich mehr Zeit für den Sportunterricht und Ernährungsstandards für Snacks, die in Automaten verkauft werden, in den letzten sechs Jahren zu einem Rückgang der Fettleibigkeit bei Kindern in Mississippi um 13 Prozent geführt haben.

Mississippi hat die höchste Fettleibigkeitsrate bei Kindern im Land, eine Auszeichnung, die Kindertagesstätten dazu veranlasste, sich dem Kampf anzuschließen, auch wenn sie Schwierigkeiten hatten, sich in einem komplizierten Regierungssystem zurechtzufinden.

Im Jahr 2007 setzte Kalifornien neue Ernährungsstandards für Schulsnacks, und zwei Jahre später eliminierte der Staat zuckergesüßte Getränke in High Schools. Die Zahl der fettleibigen Kinder hat sich seitdem bei 38 Prozent eingependelt und ist in Los Angeles gesunken. In San Francisco haben einige Schulen ihre Lebensmittelproduktion an Unternehmen ausgelagert, die Köche und lokale Lieferanten einsetzen, um gesündere Optionen anzubieten und Fettleibigkeit zu bekämpfen.

Im Dezember reagierte das USDA auf Beschwerden von Schülern und Schulen und kündigte an, die Lebensmittelrichtlinien durch die Aufhebung der täglichen und wöchentlichen Beschränkungen für Fleisch und Getreide zu optimieren. Landwirtschaftsminister Tom Vilsack schrieb in einem Brief an Senator John Hoeven (R-N.D.), dass die Flexibilität den Schulen „zusätzliche wöchentliche Menüplanungsoptionen einräumen wird, um sicherzustellen, dass Kinder jeden Tag der Woche eine gesunde, nahrhafte Mahlzeit erhalten“.

Mehr als 30 Prozent der Erwachsenen und 17 Prozent der Kinder in den Vereinigten Staaten sind übergewichtig oder fettleibig, eine Statistik, die das Pentagon als ein Problem der nationalen Sicherheit bezeichnet hat.


Gute Absichten und politisches Gerangel führten zum Schulessen, wie wir es kennen

Eine Schülerin wählt Obst und Gemüse für ihr Mittagessen an der North Side Elementary School in Chapel Hill aus.

Mary Spell arbeitete in den neunziger Jahren als Bäckerin an zwei verschiedenen Mittelschulen in Durham. Zu dieser Zeit hatten die Durham Public Schools in ihrer Cafeteria eine hauptsächlich selbstgemachte Philosophie.

Spell kam jeden Morgen um halb sieben und bastelte mit ihrem Backpartner heiße Hefebrötchen, Pizzateig, Kekse und Schuster, um die Kinder zu ernähren. Obwohl es jede Woche ein bezirksweites Menü gab, waren die Rezepte Sache der einzelnen Schulen, erzählt sie mir, während wir auf ihrer Veranda sitzen. Sie zeigt mir ein Bündel vergilbter, handgeschriebener Rezepte, die sie aus dieser Zeit hat. Die Mengen an Zutaten und Portionen sind, obwohl nicht unerwartet, immer noch erschütternd, ihr französisches Brotrezept beginnt mit siebeneinhalb Pfund Mehldonuts, die vierzehn erfordern.

Als Spell anfing, für die Lowe's Grove Middle School zu backen, wurde das meiste Essen vor Ort und mit frischen Zutaten zubereitet. Aber als sie von der Neal Middle School in den Ruhestand ging, hatte sich die Politik geändert: Die meisten Lebensmittel kamen in vorgefertigten, gefrorenen Verpackungen, die zum Aufwärmen bereit waren. Die Enttäuschung, die sich aus dieser Veränderung ergab, beschleunigte ihren Abschied von der Schulkantine.

Für Schulen war es schon immer schwierig, in der Lebensmittelbranche zu arbeiten. Es ist teuer. Im Schuljahr 2005-2006 (die letzten verfügbaren Statistiken für ein ganzes Jahr) betrugen die durchschnittlichen Kosten für die Herstellung eines Schulessens 2,91 US-Dollar. Aber der durchschnittliche volle Preis für das Mittagessen für Gymnasiasten beträgt etwa 2,60 USD, und die staatliche Erstattung für ein kostenloses Mittagessen betrug nur 2,50 USD. Es gibt Ordner voller Vorschriften, allein der Index umfasst weit über dreitausend Wörter. Der Healthy, Hunger-Free Kids Act von 2010, nur ein Gesetz, umfasst 84 Seiten.

Wie bei fast allem anderen tragen arme Kinder die Hauptlast der extremen Politisierung, die die Bildung im Allgemeinen und die Schulmahlzeiten im Besonderen umgibt.

Obwohl Bildung für die Oberschicht in den Vereinigten Staaten von wesentlicher Bedeutung war, erwies sich die kostenlose Schulpflicht für alle als langsamer Prozess. Im Jahr 1852 war Massachusetts der erste Bundesstaat, der öffentliche Schulen anordnete, mit Mississippi der achtundvierzigste und letzte Bundesstaat im Jahr 1918. Ebenso wurden erstmals Schulmahlzeiten in großen Städten im Nordosten eingeführt. Die früheste größere Stadt, die ein Mittagsprogramm einführte, war Boston im Jahr 1894. Die Motive waren zweierlei: Kinderernährung zu lehren und Einwandererkinder mit einem streng amerikanischen Menü zu "amerikanisieren".

In den eher landwirtschaftlich geprägten kleineren Städten des Südens gingen die meisten Kinder zum Mittagessen nach Hause. Doch für den Bau von Küchen und Speisesälen in den beengten, oft einzimmerigen Schulhäusern fehlten in vielen Bereichen schlicht die Mittel.

Bis zur Weltwirtschaftskrise waren die Schulspeisungsprogramme klein, freiwillig und wurden von Lehrern oder Mütterclubs geleitet. Aufgrund der Wirtschaftskrise wurden diese Programme von hungrigen Kindern überschwemmt. Lokale Regierungen suchten Unterstützung beim Staat, der sich dann an Bundeshilfe wandte.

Während des Zweiten Weltkriegs wurden Männer wegen gesundheitlicher Probleme, die durch die schlechte Ernährung der Kinder verursacht wurden, von der Wehrpflicht ausgeschlossen. Dies veranlasste Präsident Harry Truman, 1946 den National School Lunch Act zu unterzeichnen. Der Zweck bestand darin, landesweite Standards festzulegen und Mahlzeiten für Schüler öffentlicher Schulen teilweise zu finanzieren.

Ungeachtet der dem Gesetz zugrunde liegenden Motivation wurden bis 1947 sieben Millionen Kinder ernährt. Dennoch wurde das National School Lunch Program fast von Anfang an zu einer wirtschaftlichen und ethischen heißen Kartoffel. Politiker haben das Programm lange Zeit als unnötiges Werbegeschenk für die Armen angesehen. 1981 versprach Präsident Ronald Reagan, das Budget zu kürzen und die Regierung zu verkleinern. Zu diesem Zweck bestand eine der ersten Handlungen seiner Regierung darin, 25 Prozent des Programms zu streichen, wobei er darauf bestand, dass es wenig tatsächlichen Bedarf, dafür aber viel Verschwendung und Fehlverhalten gebe. Der Kampf tobt immer noch mit Donald Trumps Bildungsministerin Betsy DeVos, die darauf drängt, Programme zu kürzen, und Mick Mulvaney, Direktor des Office of Management and Budget, der Kürzungen verteidigte, indem er argumentierte, dass es keine Beweise dafür gebe, dass das Füttern hungriger Kinder die Testergebnisse erhöht.

Bis zu den bedeutenden Veränderungen in den sechziger Jahren ging es bei dem Programm weniger um die Ernährung von Kindern als vielmehr um einen finanziellen Gewinn für das Endergebnis kommerzieller Farmen und Lebensmittel verarbeitender Unternehmen. Nur sehr wenige arme Kinder erhielten Hilfe beim Einkauf der Mahlzeiten. Nachdem Präsident Lyndon Johnson 1966 das Child Nutrition Act unterzeichnet hatte, wurden Mittel bereitgestellt, um ärmere Kinder noch zu ernähren, fast keine grundlegenden Ernährungsstandards wurden vorgeschrieben. Die Gesetzgebung finanzierte auch ein USDA-Pilotprogramm, um ein vergleichbares Frühstücksprogramm zu testen.

Drei Jahre später hatte das Frühstück immer noch nicht die Gemeinden erreicht, die es am dringendsten benötigten. Als Reaktion darauf organisierte die Black Panther Party 1969 das Free Breakfast for School Children Program. Es wurde von Unternehmen und Wohltätigkeitsorganisationen aus der Nachbarschaft finanziert, entstand in Oakland, Kalifornien und wurde von der St. Augustine's Church aus betrieben. Am Ende des ersten Jahres des Programms wurden 20.000 Kinder in neunzehn US-Städten ernährt. Es inspirierte auch die Young Lords Party, eine puerto-ricanisch-hispanische Bewegung, ein eigenes Programm zu starten.

FBI-Direktor J. Edgar Hoover nannte die Black Panthers eine Hassgruppe und erklärte, das Frühstück sei ein Versuch, "hochgradig beeinflussbare Jugendliche" einer Gehirnwäsche zu unterziehen. Seine erklärte Mission war es, den guten Willen gegenüber der Partei zu zerstören, den das Frühstück unter "uninformierten Weißen und gemäßigten Schwarzen" hervorrief. Seinetwegen endeten die letzten Programme Mitte der siebziger Jahre.

Steigende Kosten und Mittelkürzungen in den 70er Jahren führten dazu, dass viele Distrikte Verträge mit privaten Unternehmen für die Durchführung der Programme abschlossen. Infolgedessen wurde Fast Food in vielen Kantinen die einzige verfügbare Option. Die Nation stand kurz davor, in die Reagan-Ära des „Ketchup als Gemüse“ einzutreten.

Im Jahr 2004 forderte das USDA die Schulen auf, die Mahlzeiten nicht nur zur Bekämpfung der Unterernährung, sondern auch zur Bekämpfung der Fettleibigkeitsepidemie zu verwenden. Der Healthy, Hunger-Free Kids Act von 2010 wurde verabschiedet, der Nährstoffminimum und Natrium-, Fett- und Kalorienmaximum vorschreibt.

Welche Auswirkungen hat dieses staatliche und gesellschaftliche Do-si-do auf das aktuelle Schulessen und die Kinder, die es essen?

Nach einhundertfünfundzwanzig Jahren guter Absichten, Innovationen, Doppelzüngigkeit, Herzschmerz und gelegentlichen Siegen ist klar, dass Outsourcing die beste Wahl für ein öffentliches Schulsystem ist. Die meisten Privatschulen in der Umgebung bieten nicht einmal Mahlzeiten für die Schüler an und verlangen von ihnen, dass sie das Mittagessen von zu Hause mitbringen. Raleigh's Chesterbrook Academy, for example, offers a catered lunch program where each day of the week places like Boston Market and Jersey Mike's provide a lunch for $5.

These varied, complicated stressors combine for school systems to make contractors a viable choice. Chapel Hill-Carrboro City Schools partners with Chartwells Food Service. They serve three districts: Winston-Salem, Burke County, and CHCCS. Last year 1,247,495 meals were served to Chapel Hill-Carrboro students.

Waiting for me in the Northside Elementary School's clean, bright cafeteria was Liz Cartano, Chartwells director of dining Jordan Keyser, district chef (he's culinary-school trained), and registered dietician Lynne Privatte. They were proud of what they had put together.

Very quickly I realize I need to jettison my preconceived notions. If it's not scratch-made on-site, foods like pizza dough are made off-site and brought in to be finished. The only canned foods are kidney and black beans. A vegetarian meal is available each day. The vegetarian meal for today is hummus with pita points and raw veggies. The hummus is brought in but flavored with herbs and lemon in the cafeteria. There is the aforementioned pizza with fresh sauce and cheese (part-skim) added in the cafeteria before baking.

The other entrée is teriyaki chicken, with "fried" brown rice and stir-fried veggies. The veggies were lightly cooked broccoli, cauliflower, and bok choy. Unlike the limp gray canned vegetables from my school days in the seventies, this is bright, colorful, and crunchy. Dessert is mainly fresh fruit milk is low fat, and juice comes in small portions.

Activities are set up to promote healthy eating, like farmers markets during school hours that equip kids with "dollars" to make purchases. Then the culinary staff works with the students to cook that food.

It's tricky to get everything right. But in defiance of all those monkey wrenches in their machinery, schools are still giving it a sincere effort every day.


Michael Moore's New Movie Nails School Lunch in France -- On The Menu: Lamb, Endive, Lentils and Leeks

In his hilarious, up-tempo and deeply subversive new movie, Where To Invade Next, schlumpy, flag-bedecked Michael Moore invades foreign countries “populated by Caucasians whose names he can mostly pronounce” in hopes of finding real-life solutions to America’s most intractable problems.

As the invasion proceeds and the dominoes fall, Moore “steals” the best ideas from each country he conquers.

They include tuition-free college (Slovenia and Germany) seven weeks of paid vacation and guaranteed maternity leave (Italy) universal health care and an effective antidrug program based on decriminalization (Portugal).

From Norway, Moore swipes the idea of basing prisons on rehabilitation rather than revenge.

In Iceland, he steals the defining features of the country’s school system, which is rated the best in the world. They include equitable funding, little or no homework, short school days, and plenty of time for discovery and play.

Moore’s takeaways are pretty mouthwatering to a country struggling with downward mobility and loss of social cohesion, violence, mass incarceration, drug abuse, soaring college costs and underfunded schools that serve gloppy, toxic lunches.

Cassoulet - Lunchroom Fare in French Schools Photo Cuilheim

Nowhere is the contrast between the way things are done in Europe and the way they’re done in the U.S. more pointed than when Moore invades a French school lunchroom and sits down with kids who are eating a meal that would be classified as gourmet in the U.S.

It starts with Coquilles Saint-Jacques (sea scallops), continues with a hot entrée, veggies and salad, and ends – this being France – with a cheese course.

The kids are sweet and unknowing. Moore offers them a Coke he has smuggled into the cafeteria, but it's a hard sell. When he shows them pictures of mystery-meat school lunches in the U.S. they react with a mixture of doe-eyed horror and pity.

In the past, Moore’s critics have accused him of oversimplification. But the facts on the ground bear him out, as I learn while exploring the French school lunch program.

To get a close-up look, I seek out Bordeaux’s Deputy Mayor Emmanuelle Cuny in June during a press trip to cover Vinexpo, the tony wine trade show in capital of Aquitaine.

Madame Cuny, Bordeaux’s school nutrition czar, advances the crazy notion that kids should have time to eat and that school lunch should be pleasurable. It sounds totally quaint and impossibly idealistic. But she means it. As the conversation continues, I start to feel like I'm in a parallel universe.

Remembering the baloney sandwiches, chocolate milk and Fritos of my youth, I venture a question, pretty sure I know the answer in advance: Are kids allowed to buy snacks or bring their own lunch to school?

"Kids should have time to eat and school lunch should be pleasurable."

Cuny’s smile masks a slight wince. “Our children are not allowed to bring sandwiches and chips to school.”

La junk-food doesn’t stand a chance in French schools. Soda is banned. Vending machines are forbidden in lower school, kids drink water with lunch and nobody asks, “Do you want to super-size that?”

Bordeaux's School Lunch Czar, Emmanuelle Cuny
Photo O. Panier des Touches

As the discussion proceeds, it becomes clear that we're in a sloppy joe-free zone here. Fair enough. This is France. But how far do the French really take their love of food? After all, we’re talking school lunchrooms, not Michelin-star restaurants.

Pretty far, says Cuny, 48, who oversees 21,000 meals a day, all prepared at SIVU, an immaculate central kitchen, which also serves senior centers. I meet staff in charge of day-to-day operations and am impressed by their devotion to the “cause of the table.”

We talk about ingredients. The bar is high and parents expect a lot, Cuny says. “Maybe that’s because food is so important in our country,” she adds.

It starts with bread. What I hear is skull-flattening. It would be unimaginable in the U.S.

“We serve fresh bread every day,” Cuny says as if it’s the most normal thing in the world.


10 Local Bakeries Supply Fresh Bread to Bordeaux Schools Every Day
Photo Boulangerie Madalozzo

We’re not talking flabby industrial-grade loaves. We’re talking classic French bread with structure and a real crust, the kind you’d imagine eating with pâté and a glass of Bordeaux.

We don’t get into the details, but I imagine the logistics must be the work of a master. The SIVU team has networked ten local bakeries to handle the task.

Together, they supply bread to every one of the nearly 100 schools in the city within a few hours after it comes out of the oven – every day, week in and week out, all during the school year.

40 percent of all the food served in Bordeaux schools is organic. Fried food and hamburger-based dishes are rare.

Cuny is justifiably proud that a full 40 percent of all the food served in Bordeaux schools is organic. Fried food and hamburger-based dishes are rare. Farm-to-table is in, and 70 percent of the vegetables come from the immediate region.

Local chefs build meals based on ingredients like organic chicken, controlled regional lamb that is traceable to the farm where it was raised, certified Atlantic salmon, seasonal vegetables, organic fruit and dairy from the region and traditional cheeses from various parts of France.

On the Menu in March: Chicken with Leeks and Cream, Vegetable Flan, Organic Fruit and Artisanal Cheese

What does Cuny’s team do with all these wonderful ingredients? To get a fix on what kids are actually eating, you have to drill down to the level of the individual school menu.

Take Thiers Elementary School in the city’s Bastide neighborhood, a random pick from among Bordeaux’s 98 neighborhood schools. Look at what’s on tap for the next three weeks, and prepare to be dazzled.

Starting March 1, students at Thiers will be dining on dishes like Emincé de poulet (organic chicken from Périgord with herbes de Provence), carrot salad with garlic and parsley in vinaigrette, pork sauté with leeks in a pepper cream sauce, and organic apples for the fruit course.

Poor kids -- they’ll also be suffering through risotto with vegetables, crêpes au fromage, couscous, vegetable flan, lamb tajine, cabbage salad in a mustard vinaigrette and the legendary blanquette de volaille, made with leeks, vegetables and cream. Non-pork alternatives are also available and vegetarian options are becoming more and more popular.

Cœur Cendré for the Cheese Course
Photo www.treasuresofeuropetours.com

Dairy and cheese selections at Thiers elementary school during March include fairly conventional fromage blanc, organic yoghurt and your basic Rondelé.

But there are also stand-out cheeses. This month they include the ash-veined Cœur cendré from Livradois, and Comté AOP, a designated-origin cheese from the Franche-Comté region. Wirklich?

Taking the French Fries Out of France

What’s nicht on the menu says as much about the difference between school lunch in France and the U.S. as what ist on the menu.

Take French fries. The kids at Thiers elementary school will only get them once in the next three weeks – probably a disappointment, but policies like these are why young people in France weigh less than kids in the U.S., where some schools serve French fries every day, diabetes is soaring and childhood obesity is pandemic.

And the one day breaded fish is on the Thiers school menu in the next three weeks it will be a sustainably-sourced filet, certified by the Marine Stewardship Council, not a preformed minced fish patty, which is common in the U.S.

"If you're from the land of Velveeta and fish sticks, school lunches in Bordeaux look pretty exceptional."

Menus at other schools in Bordeaux this month are just as diverse. That’s probably why the city’s school nutrition program has an 80-percent satisfaction rating among parents and why Bordeaux scored near the top in an independent national survey of school lunch programs three years ago.

High School Cafeteria Chef
Photo Departement Oise

"It's time to eat like a local. Sign me up," I think to myself. If you're from the land of Velveeta and fish sticks, school lunches in Bordeaux look pretty exceptional. We’re in the epicenter of French wine country where eating is an art form and food and drink are valued above all else. Maybe that's why the school meals here rock.

Beyond Bordeaux

Five-and-a-half hours north of Bordeaux, in Mormant, Thierry Grasset, the chef at the local high school, Collège Nicolas Fouquet, echoes the same sentiments you hear in Bordeaux and everywhere else.

Grasset prefers the name "school restaurant" to cafeteria, which speaks volumes. He plans meals with balance and variety in mind. Menus include hake with a shrimp, mussels and white wine sauce, cauliflower, Merguez sausage and lentils, ratatouille, veal and onions with sautéed vegetables, crudités and the occasional pastry. He only serves French fries once every four weeks.

Paris: Poor Schools Don't Equal Bad Food

The more I learn, the more I realize how deeply school lunch is anchored in the social contract. There is such fundamental consensus about its importance that the French find a way to fund it -- even in metro regions where municipal budgets are stretched and a host of social problems compete for money.

This is amply evident in Paris where kids have access to breakfast and good-quality lunches at schools across the city, even in areas with high unemployment, large immigrant populations and intergroup tensions.

135,000 meals are served every day. And whether it’s a rich neighborhood or a poor neighborhood, “meals are a special time of discovery and pleasure,” insists city hall.

The 19th Arrondissement, on the northeast periphery of Paris, is the city’s most impoverished and racially divided neighborhood, so it might be safe to assume that schools there are lowest on the food chain.

Endive: Ever Seen it in a School Cafeteria in the U.S.? Photo francebleu.fr

But kids in the 19th district have a place at the table, and the elementary schools there rocked the nation’s most recent school nutrition survey, scoring 19.1 points out of a possible 20. Mysteriously, the 7th Arrondissement, which is the city’s richest, only scored 15.7 out of 20.

The school lunch program in the 19th Arrondissement faces its own challenges and it’s far from perfect -- for example it doesn’t offer as many organic choices as schools in other districts.

But despite this, when you drill down to the individual menu level it’s pretty clear that elementary school kids in the 19th district are eating food that’s superior to, and more varied than, fare served to students in many schools in the U.S.

What School Kids in the Poorest Neighborhood of Paris Are Eating

Take the month of March. While dystopian lunchrooms across the U.S. are serving up chicken nuggets, pizza, hot dogs, fish sticks, mystery-meat chili and fruit cocktail this month as they do throughout the entire school year, kids in Paris’s 19th district will be enjoying bistro-worthy fare that is inventive and balanced.

This month, schools in the 19th will be serving veal with hunter’s sauce, salmon, soy steak with basil and tomatoes, sustainably-sourced pollock with lemon sauce, organic cauliflower and organic carrots, lentils, spinach gratin, veal au jus, organic couscous, and lamb with curry sauce.

There will only be two ground beef dishes on the menu all month and the bread will be made from organic wheat.

And don’t forget, mes amis: This is going down in the poorest neighborhood of Paris.

It doesn’t stop there. Late in the month, school chefs are planning a special theme day spotlighting the cuisine of northern France.

School Menu: Leek Tart with Morilles Cheese
Photo Caisse des ecoles 19 Paris

The menu will star a classic Flemish leek tart made with an artisanal cheese, called Maroilles. It also includes potato salad, chicory with croutons and a waffle dessert with chocolate and Chantilly cream.

The salad side of the equation is no less astonishing. Can you imagine your kid’s school serving Batavia leaf lettuce salad with Tomme sheep's milk cheese and olives? What about salade de fruits frais? How about escarole with Emmental? Or endive with Mimolette cheese, croûtons and vinaigrette à l’orange?

Can you imagine your kid's school serving Batavia leaf lettuce salad with Tomme sheep's milk cheese and olives?

These are some of the salad choices that are on tap for lunchrooms in the 19th Arrondissement this month. For the cheese course it will be Comté, Coeur de nonette, organic Camembert and Cantal.

If Paris’s poorest schools can serve food like this, why can’t we?

Checking in a delivery of fresh vegetables at a Paris school kitchen
Photo Camille Bosque

While Paris lunchrooms are certainly making a strong showing, school lunch programs in other parts of France are pushing the envelope even further -- probably because they have better funding and smaller populations to serve. Many are offering more variety and a higher percentage of organic ingredients.

Local sourcing is the wave of the future. With the support of county governments, schools in many outlying regions are beginning to connect with local farmers through Manger local (Eat local) initiatives that are sourcing as much as possible from suppliers in the immediate area.

In some regions this is creating markets where there were none, leading to new opportunities for small-scale farms. In addition, advocates think students will value local agriculture and feel more connected when they know the food they’re eating is from the local farmers.

County nutritionists in Alpes de Haute-Provence underscored the local connection:

“Did you know that the apples and pears you eat come from Volonne, that the lettuce comes from Manosque, some of the yoghurt from Selonnet, the organic spelt from Vachères, the organic vegetables from La Brillanne, the organic sunflower oil from Pierrerue, pasta from Montfuron, lentils from La Bréole and that the meat comes from farms in the Alpes de Haute-Provence?”

Terroir in the Lunchroom

Diversity, local sourcing and organics are growing to be hallmarks of the French school meals program. Emphasis on regional cuisine is another one.

When schools can source the right ingredients, they’re not shy about offering terroir-driven artisanal dishes as part of the lunchroom repertoire, even including earthy iconic dishes like foie gras, duck, confit, kidneys and other specialties.

Native cuisine like this is more common in regional centers and smaller towns in the hinterlands, where traditional ingredients are available and local dishes are prized.

Some kids have all the luck. Trélissac schools serve dishes like brandade de morue, sardines and anchaud de porc, a swarthy pork confit.

Lapin à la moutarde - Rabbit in mustard sauce
Photo Wikimedia

Caen includes cassoulet on its menus and students in Besançon get fricassée de lapin à la moutarde (rabbit fricassee with mustard sauce). Isère schools serve tripe Caen style and Montignac puts rillettes du Mans, an intense pork pâté, on the menu.

Fare like this is not served every day and chefs know to balance it with less caloric offerings. It’s obviously not for the faint of heart, but schools are using it to expand the palette of choices and expose kids to regional culinary heritage.

Meals for the Many

The French continue to tweak their school lunch program. Legislators have mandated cuts in salt, sugar, ketchup and mayonnaise. They're calling for fewer sauces, fewer fried foods and even more vegetables.

But the bar is already pretty high. And as Bordeaux, Mormant, Paris’s 19th district and lunchrooms across the country are demonstrating every day, it’s clear by any measure that French schools are providing top-class meals to the children in their care.

"French égalité is alive and well in the lunchroom."

If good-quality school lunches were only available in some regions of France but not others -- or if they were only accessible to the country’s one-percenters and not the middle class and poor -- it would be easy to dismiss the program as a culinary training ground for the entitled few.

But in no way is France's school lunch program a bastion of privilege and the country's schools are not in the business of training snobs. Französisch égalité is alive and well in the lunchroom. The school lunch program is not only high quality, it’s democratic and it benefits everybody.

With this type of investment in good taste, it’s no wonder nearly everyone in France knows what really good food is and delights in it. And, as Michael Moore shows us, it’s an idea worth stealing.

Slideshow: School Lunch as if Taste Mattered -- What French Kids Are Eating


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