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Essen und der Palio in Siena, Italien


Der Palio ist eine wirklich große Sache in Siena. Es läuft auf ein Pferderennen zwischen den Contrade

(Nachbarschaften), die seit 1701 zweimal im Jahr durchgeführt wird. Aber die spürbare Leidenschaft und die unsterbliche Hingabe an den Pomp und die Umstände, die in jedes Rennen einfließen, bedeuten für Italiener (und Liebhaber aller italienischen Dinge) so viel mehr . (Foto mit freundlicher Genehmigung von Flickr/kiki99)

Die Bedeutung der Region kann hier nicht überbetont werden – niemand kann mehr als einen unterstützen Contrada und Pferde werden in ihre Nachbarschaft hineingeboren, ohne die Möglichkeit, übertragen zu werden. Jede Nachbarschaft gibt ihren ausgewählten Jockey spät in der Nacht vor jedem Rennen bekannt, was die Spekulation und Vorfreude auf den Tag noch verstärkt.

Sobald Sie ein Viertel ausgewählt haben, das Sie unterstützen möchten (ich habe mich nach den schönsten Teamfarben entschieden, aber ich stelle mir vor, andere sind strategischer), wählen Sie, ob Sie der Prozession zur Piazza del Campo (Sienas größtem Platz und provisorischer Rennstrecke) oder den Leuten folgen möchten Streetfood gucken und naschen, während

auf dem Platz warten. Sobald die sehr Der große und altmodische Umzug ist zu Ende und die Pferde haben sich ruhig nebeneinander aufgestellt, die Waffe geht los und das Rennen beginnt! Und dann, im Handumdrehen… ist es vorbei. Am Ende von etwa zwei Minuten, ein Contrada ist der strahlende Empfänger von beispiellosem Ruhm, Stolz und prahlenden Rechten bis zum nächsten Jahr. (Foto mit freundlicher Genehmigung von Flickr/kloppster)

Aber die vielleicht lustigste Tradition des Palio ist meiner Meinung nach das Essen. Fast unmittelbar nach dem Rennen stellen die meisten Restaurants auf der Piazza del Campo Tische und Stühle auf die Rennstrecke. Vollständige Offenlegung: die Restaurants befinden sich An die Piazza del Campo ist es wert, unter normalen Umständen für weitere unter dem Radar verborgene Juwelen von Siena vorbeizugehen. Aber bei einer frisch gefahrenen Strecke und mit Blick auf singende, trommelnde und schadenfrohe Nachtschwärmer in eine saftige Bistecca alla Fiorentina einzutauchen, ist ein Erlebnis für alle Sinne.

Trotzdem empfehlen wir Ihnen, Al Mangia und Il Bandierino zu überspringen und für Ihr Essen nach dem Rennen das Ristorante Guidoriccio direkt an der Seite oder das Spadaforte direkt auf der Strecke zu wählen.

Dass Essen und Palio Hand in Hand gehen, ist nichts Neues – wenn am Vorabend des Rennens der Reitjockey angekündigt wird, ist es ein riesiges Abendessen für die ganze Zeit Contrada. Aber jetzt, einer der Palios

Der beliebteste und berühmteste Jockey Andrea Degortes (alias Aceto) hat kürzlich ein neues Restaurant namens Millevini eröffnet.

Das Millevini liegt in der Enoteca Italiana in Siena und bietet Speisen aus allen Zutaten aus der Region. Millevini nutzt den Weinkeller der Enoteca (mit über 1600 verschiedenen Weinen, wer würde nicht?) und präsentiert Fleisch, Käse und Fisch, die in dieser Region der Toskana heimisch sind. Es mag in Siena sein, aber es gilt als sicheres Land – jeder Jockey aus jeder Nachbarschaft kann dort speisen. (Foto mit freundlicher Genehmigung von Millevini)


Cosima Spender über den Nervenkitzel von Sienas Palio

Siena ist ein unglaubliches Juwel von einer Stadt und hat immer noch einen mittelalterlichen Geist. Ich wurde auf dem Land in der Nähe geboren und betrachte es als Heimat.

Es ist keine Stadt, die viele äußere Einflüsse aufgesogen hat. Es ist ein sehr toskanischer Ort, einer mit befestigten Mauern und großen Stadttoren, le porte. In einem Teil der Stadtmauer sieht man noch einen Kamin und ein kleines Fenster und man kann sich den Mann vorstellen, der dort saß und die Steuer einnahm (dazio) vom Landvolk für das Betreten der Stadt.

Dokumentarfilmerin Cosima Spender

Die erste Bank der Welt, der Monte dei Paschi, wurde 1472 in Siena gegründet auch dort wurde der Scheck erfunden. Tatsächlich trägt das Palio-Pferderennen in gewisser Weise dazu bei, an diese glorreichen Tage zu erinnern, als die Stadt und die Sieneser dominierten.

Die Palio ist nur ein 90-Sekunden-Pferderennen, aber die Pläne und Intrigen dauern das ganze Jahr. Es gibt zwei Rennen, eines im Juli und eines im August, und 10 der 17 Bezirke (Contrade) wird ein Pferd bei einer Auslosung zugeteilt, die vor der ganzen Stadt auf dem Hauptplatz, der Piazza del Campo, stattfindet. Das ganze Jahr über machen die Bezirke ständig Deals miteinander, sagen Dinge wie: „Wenn wir ein wirklich gutes Pferd bekommen, du aber ein schlechtes bekommst, bezahlen wir dich dafür, dass du dich zu Beginn des Jahres um unseren Rivalen kümmerst das Rennen." Es ist so politisch – es gibt all diese Intrigen und Spiele, bei denen die Distrikte das ganze Jahr über Spenden sammeln und für Geld werben, um diese Programme voranzutreiben. Und am Ende gewinnen sie nur ein Banner!

Siena bereitet sich auf den Palio Guardian vor

Erfolg für einen Bezirk oder einen Jockey im Palio erfordert Geschick. Es ist ein Fest der List – und ein verzweifelter Versuch der Menschen, Schicksal und Leben zu kontrollieren. Es ist, als ob Sie Poker spielen und bluffen, es ist kein Betrug, Sie sind einfach ein guter Pokerspieler.

Vier Tage lang im Juli und August, wenn der Palio stattfindet Siena zu einem Staat in sich wird, schauen die Sienesen nicht über ihre eigenen Mauern hinaus. Und sie geben zu, dass sie verrückt sind. Ich habe Freunde, die mir erzählen, dass sie zu Palio-Zeiten die ersten Seiten der Zeitungen überspringen, nur um zu den Palio-Nachrichten zu gelangen.

Der Palio nimmt Fahrt auf. Foto: Alamy

Die Jockeys waren früher dekadente Playboy-Typen aber jetzt sind sie professionell und trainieren ständig. Sie müssen auch klug genug sein, um Geschäfte zu machen, und klug genug, um die schwierige Piazza del Campo zu umgehen.

Es ist kostenlos, in der Mitte des Platzes für den Palio zu stehen. Man muss früh dort sein und die Aussicht ist nicht so gut, aber die Atmosphäre ist fantastisch und man bekommt ein echtes Gefühl für die kollektive Leidenschaft. Kurz bevor das Line-Up für den Palio aufgerufen wird, verstummt der ganze Platz: 50.000 Menschen und man konnte eine Stecknadel fallen hören.

Die heilige Katharina von Siena fastete so viel, dass sie Halluzinationen hatte, und fand sich schließlich in einem ekstatischen Zustand mit Gott wieder. Ich finde sie ein faszinierender Charakter. Ein Spaziergang, den ich liebe, beginnt an der Basilika San Domenico und folgt den Gassen an ihrem Haus vorbei und dann zur Rückseite des Doms. Sie passieren zu Ihrer Rechten einen atemberaubenden Blick auf San Domenico mit grünen Feldern auf die darunter liegende Landschaft. Dann geht es hinauf zum Dom und Baptisterium (Battistero di San Giovanni), auf einer knuddeligen Route, sehr auf und ab, aber eine schöne Art, die Stadt zu erleben.

Der Dom von Siena. Foto: Julian Elliott/Robert Harding

Es ist ziemlich touristisch, aber Sie müssen den Palazzo Pubblico (Rathaus) besuchen um die unglaubliche Reihe von Fresken von Lorenzetti zu sehen. Sie sind als Allegorie der guten und schlechten Regierung bekannt und sollten die Gouverneure der Stadt zu einem gerechten Verhalten ermutigen. Es zeigt Ihnen wirklich, wie Siena im 14. Jahrhundert war.

Wenn Sie etwas wirklich Sienesisches essen möchten – und lecker - Es muss sein pici al rag eine fette, handgemachte Pasta, fast wie Nudeln, serviert mit fleischiger Sauce. Meine Kinder sind verrückt danach. Ich liebe es auch, aber man muss aufpassen, wie viel Pasta man isst.

Ein Detail aus einem von Ambrogio Lorenzettis Allegorie der guten und schlechten Regierung Fresken. Foto: Alamy

Da Divo auf der Via Franciosa ist ein erstaunliches, winziges Restaurant – und es hat ein etruskisches Grab auf der Rückseite. Es ist nicht das bekannteste Restaurant von Siena, aber es bietet leckeres Essen und eine tolle Atmosphäre.


Cosima Spender über den Nervenkitzel von Sienas Palio

Siena ist ein unglaubliches Juwel von einer Stadt und hat immer noch einen mittelalterlichen Geist. Ich wurde auf dem Land in der Nähe geboren und betrachte es als Heimat.

Es ist keine Stadt, die viele äußere Einflüsse aufgesogen hat. Es ist ein sehr toskanischer Ort, einer mit befestigten Mauern und großen Stadttoren, le porte. In einem Teil der Stadtmauer sieht man noch einen ehemaligen Kamin und ein kleines Fenster und man kann sich den Mann vorstellen, der dort saß und die Steuer einnahm (dazio) vom Landvolk für das Betreten der Stadt.

Dokumentarfilmerin Cosima Spender

Die erste Bank der Welt, der Monte dei Paschi, wurde 1472 in Siena gegründet auch dort wurde der Scheck erfunden. Tatsächlich trägt das Palio-Pferderennen in gewisser Weise dazu bei, an diese glorreichen Tage zu erinnern, als die Stadt und die Sieneser dominierten.

Die Palio ist nur ein 90-Sekunden-Pferderennen, aber die Pläne und Intrigen dauern das ganze Jahr. Es gibt zwei Rennen, eines im Juli und eines im August, und 10 der 17 Bezirke (Contrade) wird ein Pferd bei einer Auslosung zugeteilt, die vor der ganzen Stadt auf dem Hauptplatz, der Piazza del Campo, stattfindet. Das ganze Jahr über machen die Bezirke ständig Deals miteinander, sagen Dinge wie: „Wenn wir ein wirklich gutes Pferd bekommen, du aber ein schlechtes bekommst, bezahlen wir dich dafür, dass du dich zu Beginn des Jahres um unseren Rivalen kümmerst das Rennen." Es ist so politisch – es gibt all diese Intrigen und Spiele, bei denen die Distrikte das ganze Jahr über Spenden sammeln und für Geld werben, um diese Programme voranzutreiben. Und am Ende gewinnen sie nur ein Banner!

Siena bereitet sich auf den Palio Guardian vor

Erfolg für einen Bezirk oder einen Jockey im Palio erfordert Geschick. Es ist ein Fest der List – und ein verzweifelter Versuch der Menschen, Schicksal und Leben zu kontrollieren. Es ist, als ob Sie Poker spielen und bluffen, es ist kein Betrug, Sie sind einfach ein guter Pokerspieler.

Vier Tage lang im Juli und August, wenn der Palio stattfindet Siena zu einem Staat in sich wird, schauen die Sienesen nicht über ihre eigenen Mauern hinaus. Und sie geben zu, dass sie verrückt sind. Ich habe Freunde, die mir erzählen, dass sie zu Palio-Zeiten die ersten Seiten der Zeitung überspringen, nur um zu den Palio-Nachrichten zu gelangen.

Der Palio nimmt Fahrt auf. Foto: Alamy

Die Jockeys waren früher dekadente Playboy-Typen aber jetzt sind sie professionell und trainieren ständig. Sie müssen auch klug genug sein, um Geschäfte zu machen, und klug genug, um die schwierige Piazza del Campo zu umgehen.

Es ist kostenlos, in der Mitte des Platzes für den Palio zu stehen. Man muss früh dort sein und die Aussicht ist nicht so gut, aber die Atmosphäre ist fantastisch und man bekommt ein echtes Gefühl für die kollektive Leidenschaft. Kurz bevor das Line-Up für den Palio aufgerufen wird, verstummt der ganze Platz: 50.000 Menschen und man konnte eine Stecknadel fallen hören.

Die heilige Katharina von Siena fastete so viel, dass sie Halluzinationen hatte, und fand sich schließlich in einem ekstatischen Zustand mit Gott wieder. Ich finde sie ein faszinierender Charakter. Ein Spaziergang, den ich liebe, beginnt an der Basilika San Domenico und folgt den Gassen an ihrem Haus vorbei und dann zur Rückseite des Doms. Sie passieren zu Ihrer Rechten einen atemberaubenden Blick auf San Domenico mit grünen Feldern auf die darunter liegende Landschaft. Dann geht es hinauf zum Dom und Baptisterium (Battistero di San Giovanni), auf einer knuddeligen Route, sehr auf und ab, aber eine schöne Art, die Stadt zu erleben.

Der Dom von Siena. Foto: Julian Elliott/Robert Harding

Es ist ziemlich touristisch, aber Sie müssen den Palazzo Pubblico (Rathaus) besuchen um die unglaubliche Reihe von Fresken von Lorenzetti zu sehen. Sie sind als Allegorie der guten und schlechten Regierung bekannt und sollten die Gouverneure der Stadt zu einem gerechten Verhalten ermutigen. Es zeigt Ihnen wirklich, wie Siena im 14. Jahrhundert war.

Wenn Sie etwas wirklich Sienesisches essen möchten – und lecker - Es muss sein pici al rag eine fette, handgemachte Pasta, fast wie Nudeln, serviert mit fleischiger Sauce. Meine Kinder sind verrückt danach. Ich liebe es auch, aber man muss aufpassen, wie viel Pasta man isst.

Ein Detail aus einem von Ambrogio Lorenzettis Allegorie der guten und schlechten Regierung Fresken. Foto: Alamy

Da Divo auf der Via Franciosa ist ein erstaunliches, winziges Restaurant – und es hat ein etruskisches Grab auf der Rückseite. Es ist nicht das bekannteste Restaurant von Siena, aber es bietet leckeres Essen und eine tolle Atmosphäre.


Cosima Spender über den Nervenkitzel von Sienas Palio

Siena ist ein unglaubliches Juwel von einer Stadt und hat immer noch einen mittelalterlichen Geist. Ich wurde auf dem Land in der Nähe geboren und betrachte es als Heimat.

Es ist keine Stadt, die viele äußere Einflüsse aufgesogen hat. Es ist ein sehr toskanischer Ort, einer mit befestigten Mauern und großen Stadttoren, le porte. In einem Teil der Stadtmauer sieht man noch einen Kamin und ein kleines Fenster und man kann sich den Mann vorstellen, der dort saß und die Steuer einnahm (dazio) vom Landvolk für das Betreten der Stadt.

Dokumentarfilmerin Cosima Spender

Die erste Bank der Welt, der Monte dei Paschi, wurde 1472 in Siena gegründet auch dort wurde der Scheck erfunden. Tatsächlich trägt das Palio-Pferderennen in gewisser Weise dazu bei, an diese glorreichen Tage zu erinnern, als die Stadt und die Sieneser dominierten.

Die Palio ist nur ein 90-Sekunden-Pferderennen, aber die Pläne und Intrigen dauern das ganze Jahr. Es gibt zwei Rennen, eines im Juli und eines im August, und 10 der 17 Bezirke (Contrade) wird ein Pferd in einer Auslosung zugeteilt, die vor der ganzen Stadt auf dem Hauptplatz, der Piazza del Campo, stattfindet. Das ganze Jahr über machen die Bezirke ständig Deals miteinander, sagen Dinge wie: „Wenn wir ein wirklich gutes Pferd bekommen, du aber ein schlechtes bekommst, bezahlen wir dich dafür, dass du dich zu Beginn des Jahres um unseren Rivalen kümmerst das Rennen." Es ist so politisch – es gibt all diese Intrigen und Spiele, bei denen die Distrikte das ganze Jahr über Spenden sammeln und für Geld werben, um diese Programme voranzutreiben. Und am Ende gewinnen sie nur ein Banner!

Siena bereitet sich auf den Palio Guardian vor

Erfolg für einen Bezirk oder einen Jockey im Palio erfordert Geschick. Es ist ein Fest der List – und ein verzweifelter Versuch der Menschen, Schicksal und Leben zu kontrollieren. Es ist, als ob Sie Poker spielen und bluffen, es ist kein Betrug, Sie sind einfach ein guter Pokerspieler.

Vier Tage lang im Juli und August, wenn der Palio stattfindet Siena zu einem Staat in sich wird, schauen die Sienesen nicht über die eigenen Mauern hinaus. Und sie geben zu, dass sie verrückt sind. Ich habe Freunde, die mir erzählen, dass sie zu Palio-Zeiten die ersten Seiten der Zeitung überspringen, nur um zu den Palio-Nachrichten zu gelangen.

Der Palio nimmt Fahrt auf. Foto: Alamy

Die Jockeys waren früher dekadente Playboy-Typen aber jetzt sind sie professionell und trainieren ständig. Sie müssen auch klug genug sein, um Geschäfte zu machen, und klug genug, um die schwierige Piazza del Campo zu umgehen.

Es ist kostenlos, in der Mitte des Platzes für den Palio zu stehen. Man muss früh dort sein und die Aussicht ist nicht so gut, aber die Atmosphäre ist fantastisch und man bekommt ein echtes Gefühl für die kollektive Leidenschaft. Kurz bevor das Line-Up für den Palio aufgerufen wird, verstummt der ganze Platz: 50.000 Menschen und man konnte eine Stecknadel fallen hören.

Die heilige Katharina von Siena fastete so viel, dass sie Halluzinationen hatte, und fand sich schließlich in einem ekstatischen Zustand mit Gott wieder. Ich finde sie ein faszinierender Charakter. Ein Spaziergang, den ich liebe, beginnt an der Basilika San Domenico und folgt den Gassen an ihrem Haus vorbei und dann zur Rückseite des Doms. Sie passieren zu Ihrer Rechten einen atemberaubenden Blick auf San Domenico mit grünen Feldern auf die darunter liegende Landschaft. Dann geht es hinauf zum Dom und Baptisterium (Battistero di San Giovanni), auf einer knuddeligen Route, sehr auf und ab, aber eine schöne Art, die Stadt zu erleben.

Der Dom von Siena. Foto: Julian Elliott/Robert Harding

Es ist ziemlich touristisch, aber Sie müssen den Palazzo Pubblico (Rathaus) besuchen um die unglaubliche Reihe von Fresken von Lorenzetti zu sehen. Sie sind als Allegorie der guten und schlechten Regierung bekannt und sollten die Gouverneure der Stadt zu einem gerechten Verhalten ermutigen. Es zeigt Ihnen wirklich, wie Siena im 14. Jahrhundert war.

Wenn Sie etwas wirklich Sienesisches essen möchten – und lecker - Es muss sein pici al rag eine fette, handgemachte Pasta, fast wie Nudeln, serviert mit fleischiger Sauce. Meine Kinder sind verrückt danach. Ich liebe es auch, aber man muss aufpassen, wie viel Pasta man isst.

Ein Detail aus einem von Ambrogio Lorenzettis Allegorie der guten und schlechten Regierung Fresken. Foto: Alamy

Da Divo auf der Via Franciosa ist ein erstaunliches, winziges Restaurant – und es hat ein etruskisches Grab auf der Rückseite. Es ist nicht das bekannteste Restaurant von Siena, aber es bietet leckeres Essen und eine tolle Atmosphäre.


Cosima Spender über den Nervenkitzel von Sienas Palio

Siena ist ein unglaubliches Juwel von einer Stadt und hat immer noch einen mittelalterlichen Geist. Ich wurde auf dem Land in der Nähe geboren und betrachte es als Heimat.

Es ist keine Stadt, die viele äußere Einflüsse aufgesogen hat. Es ist ein sehr toskanischer Ort, einer mit befestigten Mauern und großen Stadttoren, le porte. In einem Teil der Stadtmauer sieht man noch einen Kamin und ein kleines Fenster und man kann sich den Mann vorstellen, der dort saß und die Steuer einnahm (dazio) vom Landvolk für das Betreten der Stadt.

Dokumentarfilmerin Cosima Spender

Die erste Bank der Welt, der Monte dei Paschi, wurde 1472 in Siena gegründet auch dort wurde der Scheck erfunden. Tatsächlich trägt das Palio-Pferderennen in gewisser Weise dazu bei, an diese glorreichen Tage zu erinnern, als die Stadt und die Sieneser dominierten.

Die Palio ist nur ein 90-Sekunden-Pferderennen, aber die Pläne und Intrigen dauern das ganze Jahr. Es gibt zwei Rennen, eines im Juli und eines im August, und 10 der 17 Bezirke (Contrade) wird ein Pferd in einer Auslosung zugeteilt, die vor der ganzen Stadt auf dem Hauptplatz, der Piazza del Campo, stattfindet. Das ganze Jahr über machen die Bezirke ständig Deals miteinander, sagen Dinge wie: „Wenn wir ein wirklich gutes Pferd bekommen, du aber ein schlechtes bekommst, bezahlen wir dich dafür, dass du dich zu Beginn des Jahres um unseren Rivalen kümmerst das Rennen." Es ist so politisch – es gibt all diese Intrigen und Spiele, bei denen die Distrikte das ganze Jahr über Spenden sammeln und für Geld werben, um diese Programme voranzutreiben. Und am Ende gewinnen sie nur ein Banner!

Siena bereitet sich auf den Palio Guardian vor

Erfolg für einen Bezirk oder einen Jockey im Palio erfordert Geschick. Es ist ein Fest der List – und ein verzweifelter Versuch der Menschen, Schicksal und Leben zu kontrollieren. Es ist, als ob Sie Poker spielen und bluffen, es ist kein Betrug, Sie sind einfach ein guter Pokerspieler.

Vier Tage lang im Juli und August, wenn der Palio stattfindet Siena zu einem Staat in sich wird, schauen die Sienesen nicht über ihre eigenen Mauern hinaus. Und sie geben zu, dass sie verrückt sind. Ich habe Freunde, die mir erzählen, dass sie zu Palio-Zeiten die ersten Seiten der Zeitung überspringen, nur um zu den Palio-Nachrichten zu gelangen.

Der Palio nimmt Fahrt auf. Foto: Alamy

Die Jockeys waren früher dekadente Playboy-Typen aber jetzt sind sie professionell und trainieren ständig. Sie müssen auch klug genug sein, um Geschäfte zu machen, und klug genug, um die schwierige Piazza del Campo zu umgehen.

Es ist kostenlos, in der Mitte des Platzes für den Palio zu stehen. Man muss früh dort sein und die Aussicht ist nicht so gut, aber die Atmosphäre ist fantastisch und man bekommt ein echtes Gefühl für die kollektive Leidenschaft. Kurz bevor das Line-Up für den Palio aufgerufen wird, verstummt der ganze Platz: 50.000 Menschen und man konnte eine Stecknadel fallen hören.

Die heilige Katharina von Siena fastete so viel, dass sie Halluzinationen hatte, und fand sich schließlich in einem ekstatischen Zustand mit Gott wieder. Ich finde sie ein faszinierender Charakter. Ein Spaziergang, den ich liebe, beginnt an der Basilika San Domenico und folgt den Gassen an ihrem Haus vorbei und dann zur Rückseite des Doms. Sie passieren zu Ihrer Rechten einen atemberaubenden Blick auf San Domenico mit grünen Feldern auf die darunter liegende Landschaft. Dann geht es hinauf zum Dom und Baptisterium (Battistero di San Giovanni), auf einer knuddeligen Route, sehr auf und ab, aber eine schöne Art, die Stadt zu erleben.

Der Dom von Siena. Foto: Julian Elliott/Robert Harding

Es ist ziemlich touristisch, aber Sie müssen den Palazzo Pubblico (Rathaus) besuchen um die unglaubliche Reihe von Fresken von Lorenzetti zu sehen. Sie sind als Allegorie der guten und schlechten Regierung bekannt und sollten die Gouverneure der Stadt zu einem gerechten Verhalten ermutigen. Es zeigt Ihnen wirklich, wie Siena im 14. Jahrhundert war.

Wenn Sie etwas wirklich Sienesisches essen möchten – und lecker - Es muss sein pici al rag eine fette, handgemachte Pasta, fast wie Nudeln, serviert mit fleischiger Sauce. Meine Kinder sind verrückt danach. Ich liebe es auch, aber man muss aufpassen, wie viel Pasta man isst.

Ein Detail aus einem von Ambrogio Lorenzettis Allegorie der guten und schlechten Regierung Fresken. Foto: Alamy

Da Divo auf der Via Franciosa ist ein erstaunliches, winziges Restaurant – und es hat ein etruskisches Grab auf der Rückseite. Es ist nicht das bekannteste Restaurant von Siena, aber es bietet leckeres Essen und eine tolle Atmosphäre.


Cosima Spender über den Nervenkitzel von Sienas Palio

Siena ist ein unglaubliches Juwel von einer Stadt und hat immer noch einen mittelalterlichen Geist. Ich wurde auf dem Land in der Nähe geboren und betrachte es als Heimat.

Es ist keine Stadt, die viele äußere Einflüsse aufgesogen hat. Es ist ein sehr toskanischer Ort, einer mit befestigten Mauern und großen Stadttoren, die porte. In einem Teil der Stadtmauer sieht man noch einen Kamin und ein kleines Fenster und man kann sich den Mann vorstellen, der dort saß und die Steuer einnahm (dazio) vom Landvolk für das Betreten der Stadt.

Dokumentarfilmerin Cosima Spender

Die erste Bank der Welt, der Monte dei Paschi, wurde 1472 in Siena gegründet auch dort wurde der Scheck erfunden. Tatsächlich trägt das Palio-Pferderennen in gewisser Weise dazu bei, an diese glorreichen Tage zu erinnern, als die Stadt und die Sieneser dominierten.

Die Palio ist nur ein 90-Sekunden-Pferderennen, aber die Pläne und Intrigen dauern das ganze Jahr. Es gibt zwei Rennen, eines im Juli und eines im August, und 10 der 17 Bezirke (Contrade) wird ein Pferd bei einer Auslosung zugeteilt, die vor der ganzen Stadt auf dem Hauptplatz, der Piazza del Campo, stattfindet. Das ganze Jahr über machen die Bezirke ständig Deals miteinander, sagen Dinge wie: „Wenn wir ein wirklich gutes Pferd bekommen, du aber ein schlechtes bekommst, bezahlen wir dich dafür, dass du dich zu Beginn des Jahres um unseren Rivalen kümmerst das Rennen." Es ist so politisch – es gibt all diese Intrigen und Spiele, bei denen die Distrikte das ganze Jahr über Spenden sammeln und für Geld werben, um diese Programme voranzutreiben. Und am Ende gewinnen sie nur ein Banner!

Siena bereitet sich auf den Palio Guardian vor

Erfolg für einen Bezirk oder einen Jockey im Palio erfordert Geschick. Es ist ein Fest der List – und ein verzweifelter Versuch der Menschen, Schicksal und Leben zu kontrollieren. Es ist, als ob Sie Poker spielen und bluffen, es ist kein Betrug, Sie sind einfach ein guter Pokerspieler.

Vier Tage lang im Juli und August, wenn der Palio stattfindet Siena zu einem Staat in sich wird, schauen die Sienesen nicht über die eigenen Mauern hinaus. Und sie geben zu, dass sie verrückt sind. Ich habe Freunde, die mir erzählen, dass sie zu Palio-Zeiten die ersten Seiten der Zeitung überspringen, nur um zu den Palio-Nachrichten zu gelangen.

Der Palio nimmt Fahrt auf. Foto: Alamy

Die Jockeys waren früher dekadente Playboy-Typen aber jetzt sind sie professionell und trainieren ständig. Sie müssen auch klug genug sein, um Geschäfte zu machen, und klug genug, um die schwierige Piazza del Campo zu umgehen.

Es ist kostenlos, in der Mitte des Platzes für den Palio zu stehen. Man muss früh dort sein und die Aussicht ist nicht so gut, aber die Atmosphäre ist fantastisch und man bekommt ein echtes Gefühl für die kollektive Leidenschaft. Kurz bevor das Line-Up für den Palio aufgerufen wird, verstummt der ganze Platz: 50.000 Menschen und man konnte eine Stecknadel fallen hören.

Die heilige Katharina von Siena fastete so viel, dass sie Halluzinationen hatte, und fand sich schließlich in einem ekstatischen Zustand mit Gott wieder. Ich finde sie ein faszinierender Charakter. Ein Spaziergang, den ich liebe, beginnt an der Basilika San Domenico und folgt den Gassen an ihrem Haus vorbei und dann zur Rückseite des Doms. Sie passieren zu Ihrer Rechten einen atemberaubenden Blick auf San Domenico mit grünen Feldern auf die darunter liegende Landschaft. Dann geht es hinauf zum Dom und Baptisterium (Battistero di San Giovanni), auf einer knuddeligen Route, sehr auf und ab, aber eine schöne Art, die Stadt zu erleben.

Der Dom von Siena. Foto: Julian Elliott/Robert Harding

Es ist ziemlich touristisch, aber Sie müssen den Palazzo Pubblico (Rathaus) besuchen um die unglaubliche Reihe von Fresken von Lorenzetti zu sehen. Sie sind als Allegorie der guten und schlechten Regierung bekannt und sollten die Gouverneure der Stadt zu einem gerechten Verhalten ermutigen. Es zeigt Ihnen wirklich, wie Siena im 14. Jahrhundert war.

Wenn Sie etwas wirklich Sienesisches essen möchten – und lecker - Es muss sein pici al rag eine fette, handgemachte Pasta, fast wie Nudeln, serviert mit fleischiger Sauce. Meine Kinder sind verrückt danach. Ich liebe es auch, aber man muss aufpassen, wie viel Pasta man isst.

Ein Detail aus einem von Ambrogio Lorenzettis Allegorie der guten und schlechten Regierung Fresken. Foto: Alamy

Da Divo auf der Via Franciosa ist ein erstaunliches, winziges Restaurant – und es hat ein etruskisches Grab auf der Rückseite. Es ist nicht das bekannteste Restaurant von Siena, aber es bietet leckeres Essen und eine tolle Atmosphäre.


Cosima Spender über den Nervenkitzel von Sienas Palio

Siena ist ein unglaubliches Juwel von einer Stadt und hat immer noch einen mittelalterlichen Geist. Ich wurde auf dem Land in der Nähe geboren und betrachte es als Heimat.

Es ist keine Stadt, die viele äußere Einflüsse aufgesogen hat. Es ist ein sehr toskanischer Ort, einer mit befestigten Mauern und großen Stadttoren, die porte. In einem Teil der Stadtmauer sieht man noch einen Kamin und ein kleines Fenster und man kann sich den Mann vorstellen, der dort saß und die Steuer einnahm (dazio) vom Landvolk für das Betreten der Stadt.

Dokumentarfilmerin Cosima Spender

Die erste Bank der Welt, der Monte dei Paschi, wurde 1472 in Siena gegründet auch dort wurde der Scheck erfunden. Tatsächlich trägt das Palio-Pferderennen in gewisser Weise dazu bei, an diese glorreichen Tage zu erinnern, als die Stadt und die Sieneser dominierten.

Die Palio ist nur ein 90-Sekunden-Pferderennen, aber die Pläne und Intrigen dauern das ganze Jahr. Es gibt zwei Rennen, eines im Juli und eines im August, und 10 der 17 Bezirke (Contrade) wird ein Pferd bei einer Auslosung zugeteilt, die vor der ganzen Stadt auf dem Hauptplatz, der Piazza del Campo, stattfindet. Das ganze Jahr über machen die Bezirke ständig Deals miteinander, sagen Dinge wie: „Wenn wir ein wirklich gutes Pferd bekommen, du aber ein schlechtes bekommst, bezahlen wir dich dafür, dass du dich zu Beginn des Jahres um unseren Rivalen kümmerst das Rennen." Es ist so politisch – es gibt all diese Intrigen und Spiele, bei denen die Distrikte das ganze Jahr über Spenden sammeln und für Geld werben, um diese Programme voranzutreiben. Und am Ende gewinnen sie nur ein Banner!

Siena bereitet sich auf den Palio Guardian vor

Erfolg für einen Bezirk oder einen Jockey im Palio erfordert Geschick. Es ist ein Fest der List – und ein verzweifelter Versuch der Menschen, Schicksal und Leben zu kontrollieren. Es ist, als ob Sie Poker spielen und bluffen, es ist kein Betrug, Sie sind einfach ein guter Pokerspieler.

Vier Tage lang im Juli und August, wenn der Palio stattfindet Siena zu einem Staat in sich wird, schauen die Sienesen nicht über die eigenen Mauern hinaus. Und sie geben zu, dass sie verrückt sind. Ich habe Freunde, die mir erzählen, dass sie zu Palio-Zeiten die ersten Seiten der Zeitungen überspringen, nur um zu den Palio-Nachrichten zu gelangen.

Der Palio nimmt Fahrt auf. Foto: Alamy

Die Jockeys waren früher dekadente Playboy-Typen aber jetzt sind sie professionell und trainieren ständig. Sie müssen auch klug genug sein, um Geschäfte zu machen, und klug genug, um die schwierige Piazza del Campo zu umgehen.

Es ist kostenlos, in der Mitte des Platzes für den Palio zu stehen. Man muss früh dort sein und die Aussicht ist nicht so gut, aber die Atmosphäre ist fantastisch und man bekommt ein echtes Gefühl für die kollektive Leidenschaft. Kurz bevor das Line-Up für den Palio aufgerufen wird, verstummt der ganze Platz: 50.000 Menschen und man konnte eine Stecknadel fallen hören.

Die heilige Katharina von Siena fastete so viel, dass sie Halluzinationen hatte, und fand sich schließlich in einem ekstatischen Zustand mit Gott wieder. Ich finde sie ein faszinierender Charakter. Ein Spaziergang, den ich liebe, beginnt an der Basilika San Domenico und folgt den Gassen an ihrem Haus vorbei und dann zur Rückseite des Doms. Sie passieren zu Ihrer Rechten einen atemberaubenden Blick auf San Domenico mit grünen Feldern auf die darunter liegende Landschaft. Dann geht es hinauf zum Dom und Baptisterium (Battistero di San Giovanni), auf einer knuddeligen Route, sehr auf und ab, aber eine schöne Art, die Stadt zu erleben.

Der Dom von Siena. Foto: Julian Elliott/Robert Harding

Es ist ziemlich touristisch, aber Sie müssen den Palazzo Pubblico (Rathaus) besuchen um die unglaubliche Reihe von Fresken von Lorenzetti zu sehen. Sie sind als Allegorie der guten und schlechten Regierung bekannt und sollten die Gouverneure der Stadt zu einem gerechten Verhalten ermutigen. Es zeigt Ihnen wirklich, wie Siena im 14. Jahrhundert war.

Wenn Sie etwas wirklich Sienesisches essen möchten – und lecker - Es muss sein pici al rag eine fette, handgemachte Pasta, fast wie Nudeln, serviert mit fleischiger Sauce. Meine Kinder sind verrückt danach. Ich liebe es auch, aber man muss aufpassen, wie viel Pasta man isst.

Ein Detail aus einem von Ambrogio Lorenzettis Allegorie der guten und schlechten Regierung Fresken. Foto: Alamy

Da Divo auf der Via Franciosa ist ein erstaunliches, winziges Restaurant – und es hat ein etruskisches Grab auf der Rückseite. Es ist nicht das bekannteste Restaurant von Siena, aber es bietet leckeres Essen und eine tolle Atmosphäre.


Cosima Spender über den Nervenkitzel von Sienas Palio

Siena ist ein unglaubliches Juwel von einer Stadt und hat immer noch einen mittelalterlichen Geist. Ich wurde auf dem Land in der Nähe geboren und betrachte es als Heimat.

Es ist keine Stadt, die viele äußere Einflüsse aufgesogen hat. Es ist ein sehr toskanischer Ort, einer mit befestigten Mauern und großen Stadttoren, le porte. In einem Teil der Stadtmauer sieht man noch einen ehemaligen Kamin und ein kleines Fenster und man kann sich den Mann vorstellen, der dort saß und die Steuer einnahm (dazio) vom Landvolk für das Betreten der Stadt.

Dokumentarfilmerin Cosima Spender

Die erste Bank der Welt, der Monte dei Paschi, wurde 1472 in Siena gegründet auch dort wurde der Scheck erfunden. Tatsächlich trägt das Palio-Pferderennen in gewisser Weise dazu bei, an diese glorreichen Tage zu erinnern, als die Stadt und die Sieneser dominierten.

Die Palio ist nur ein 90-Sekunden-Pferderennen, aber die Pläne und Intrigen dauern das ganze Jahr. Es gibt zwei Rennen, eines im Juli und eines im August, und 10 der 17 Bezirke (Contrade) wird ein Pferd in einer Auslosung zugeteilt, die vor der ganzen Stadt auf dem Hauptplatz, der Piazza del Campo, stattfindet. Das ganze Jahr über machen die Bezirke ständig Deals miteinander, sagen Dinge wie: „Wenn wir ein wirklich gutes Pferd bekommen, du aber ein schlechtes bekommst, bezahlen wir dich dafür, dass du dich zu Beginn des Jahres um unseren Rivalen kümmerst das Rennen." Es ist so politisch – es gibt all diese Intrigen und Spiele, bei denen die Distrikte das ganze Jahr über Spenden sammeln und für Geld werben, um diese Programme voranzutreiben. Und am Ende gewinnen sie nur ein Banner!

Siena bereitet sich auf den Palio Guardian vor

Erfolg für einen Bezirk oder einen Jockey im Palio erfordert Geschick. Es ist ein Fest der List – und ein verzweifelter Versuch der Menschen, Schicksal und Leben zu kontrollieren. Es ist, als ob Sie Poker spielen und bluffen, es ist kein Betrug, Sie sind einfach ein guter Pokerspieler.

Vier Tage lang im Juli und August, wenn der Palio stattfindet Siena zu einem Staat in sich wird, schauen die Sienesen nicht über ihre eigenen Mauern hinaus. Und sie geben zu, dass sie verrückt sind. Ich habe Freunde, die mir erzählen, dass sie zu Palio-Zeiten die ersten Seiten der Zeitung überspringen, nur um zu den Palio-Nachrichten zu gelangen.

Der Palio nimmt Fahrt auf. Foto: Alamy

Die Jockeys waren früher dekadente Playboy-Typen but now they are professional and train all the time. They also have to be bright enough to make deals and wise enough to get around the difficult Piazza del Campo track.

It’s free to stand in the middle of the square for the Palio. You need to get there early and the view isn’t that good, but the atmosphere is fantastic and you get a real sense of the collective passion. Just before the lineup for the Palio is called out, the whole square falls silent: 50,000 people and you could hear a pin drop.

Saint Catherine of Siena fasted so much she had hallucinations, and ultimately found herself in an ecstatic state with God. I find her a fascinating character. One walk I love starts at the Basilica of San Domenico and follows the alleys past her house and then towards the back of the Duomo. You pass a stunning view, on your right, of San Domenico with green fields of the countryside below. Then it’s on up to the Duomo and baptistry (Battistero di San Giovanni), on a route that’s higgledy-piggledy, very up and down, but a beautiful way to experience the city.

The Duomo di Siena. Photograph: Julian Elliott/Robert Harding

It’s rather touristy but you must visit the Palazzo Pubblico (town hall) to see the incredible series of frescoes by Lorenzetti. They’re known as the Allegory of Good and Bad Government and were meant to encourage the governors of the city to behave in a just way. It really shows you what Siena was like in the 14th century.

If you want to eat something truly Sienese – and delicious – it has to be pici al ragù a fat, handmade pasta, almost like noodles, served with meaty sauce. My kids go crazy for it. I love it too, but, you know, you have to watch how much pasta you eat.

A detail from one of Ambrogio Lorenzetti’s Allegory of Good and Bad Government frescoes. Photograph: Alamy

Da Divo on Via Franciosa is an amazing, tiny restaurant – and it has an Etruscan tomb at the back. It is not the most well known of Siena’s restaurants but it has delicious food and a great atmosphere.


Cosima Spender on the thrills of Siena’s Palio

Siena is an incredible jewel of a city and still has a medieval spirit. I was born in the countryside nearby and think of it as home.

It isn’t a city that has soaked up many outside influences. It’s a very Tuscan place, one with fortified walls and big city gates, le porte. In one part of the city walls, you can still see what was once a fireplace and a little window and you can imagine the man who used to sit there and take the tax (dazio) from the country folk for entering the city.

Documentary film-maker Cosima Spender

The world’s first bank, the Monte dei Paschi, was established in Siena in 1472 and the cheque was invented there, too. In fact, the Palio horse race in a way helps commemorate those glory days, when the city and the Sienese people were dominant.

Die Palio is only a 90-second horse race but the plotting and scheming last all year. There are two races, one in July and one in August, and 10 of the 17 districts (contrade) are allocated a horse in a draw that takes place in front of the whole city in the main square, Piazza del Campo. Throughout the year, the districts are constantly making deals with each other, saying things like: “If we get a really good horse but you get a bad one, we’ll pay you to ‘take care’ of our rival at the start of the race.” It’s so political – there are all these intrigues and games going on, with the districts fundraising and campaigning for money throughout the year to fuel these schemes. And at the end of it, all they win is a banner!

Siena prepares for the Palio Guardian

Success for a district or a jockey at the Palio requires being clever. It’s a celebration of cunning – and a desperate attempt by humans to control fate and life. It’s like when you play poker and you bluff it’s not cheating, you’re just being a good poker player.

For four days in July and August when the Palio takes place Siena becomes a state within itself the Sienese don’t look beyond their own walls. And they admit they’re crazy. I have friends who tell me that around Palio time they skip the first few pages of newspapers just to get to the Palio news.

The Palio gets under way. Photograph: Alamy

The jockeys used to be decadent playboy types but now they are professional and train all the time. They also have to be bright enough to make deals and wise enough to get around the difficult Piazza del Campo track.

It’s free to stand in the middle of the square for the Palio. You need to get there early and the view isn’t that good, but the atmosphere is fantastic and you get a real sense of the collective passion. Just before the lineup for the Palio is called out, the whole square falls silent: 50,000 people and you could hear a pin drop.

Saint Catherine of Siena fasted so much she had hallucinations, and ultimately found herself in an ecstatic state with God. I find her a fascinating character. One walk I love starts at the Basilica of San Domenico and follows the alleys past her house and then towards the back of the Duomo. You pass a stunning view, on your right, of San Domenico with green fields of the countryside below. Then it’s on up to the Duomo and baptistry (Battistero di San Giovanni), on a route that’s higgledy-piggledy, very up and down, but a beautiful way to experience the city.

The Duomo di Siena. Photograph: Julian Elliott/Robert Harding

It’s rather touristy but you must visit the Palazzo Pubblico (town hall) to see the incredible series of frescoes by Lorenzetti. They’re known as the Allegory of Good and Bad Government and were meant to encourage the governors of the city to behave in a just way. It really shows you what Siena was like in the 14th century.

If you want to eat something truly Sienese – and delicious – it has to be pici al ragù a fat, handmade pasta, almost like noodles, served with meaty sauce. My kids go crazy for it. I love it too, but, you know, you have to watch how much pasta you eat.

A detail from one of Ambrogio Lorenzetti’s Allegory of Good and Bad Government frescoes. Photograph: Alamy

Da Divo on Via Franciosa is an amazing, tiny restaurant – and it has an Etruscan tomb at the back. It is not the most well known of Siena’s restaurants but it has delicious food and a great atmosphere.


Cosima Spender on the thrills of Siena’s Palio

Siena is an incredible jewel of a city and still has a medieval spirit. I was born in the countryside nearby and think of it as home.

It isn’t a city that has soaked up many outside influences. It’s a very Tuscan place, one with fortified walls and big city gates, le porte. In one part of the city walls, you can still see what was once a fireplace and a little window and you can imagine the man who used to sit there and take the tax (dazio) from the country folk for entering the city.

Documentary film-maker Cosima Spender

The world’s first bank, the Monte dei Paschi, was established in Siena in 1472 and the cheque was invented there, too. In fact, the Palio horse race in a way helps commemorate those glory days, when the city and the Sienese people were dominant.

Die Palio is only a 90-second horse race but the plotting and scheming last all year. There are two races, one in July and one in August, and 10 of the 17 districts (contrade) are allocated a horse in a draw that takes place in front of the whole city in the main square, Piazza del Campo. Throughout the year, the districts are constantly making deals with each other, saying things like: “If we get a really good horse but you get a bad one, we’ll pay you to ‘take care’ of our rival at the start of the race.” It’s so political – there are all these intrigues and games going on, with the districts fundraising and campaigning for money throughout the year to fuel these schemes. And at the end of it, all they win is a banner!

Siena prepares for the Palio Guardian

Success for a district or a jockey at the Palio requires being clever. It’s a celebration of cunning – and a desperate attempt by humans to control fate and life. It’s like when you play poker and you bluff it’s not cheating, you’re just being a good poker player.

For four days in July and August when the Palio takes place Siena becomes a state within itself the Sienese don’t look beyond their own walls. And they admit they’re crazy. I have friends who tell me that around Palio time they skip the first few pages of newspapers just to get to the Palio news.

The Palio gets under way. Photograph: Alamy

The jockeys used to be decadent playboy types but now they are professional and train all the time. They also have to be bright enough to make deals and wise enough to get around the difficult Piazza del Campo track.

It’s free to stand in the middle of the square for the Palio. You need to get there early and the view isn’t that good, but the atmosphere is fantastic and you get a real sense of the collective passion. Just before the lineup for the Palio is called out, the whole square falls silent: 50,000 people and you could hear a pin drop.

Saint Catherine of Siena fasted so much she had hallucinations, and ultimately found herself in an ecstatic state with God. I find her a fascinating character. One walk I love starts at the Basilica of San Domenico and follows the alleys past her house and then towards the back of the Duomo. You pass a stunning view, on your right, of San Domenico with green fields of the countryside below. Then it’s on up to the Duomo and baptistry (Battistero di San Giovanni), on a route that’s higgledy-piggledy, very up and down, but a beautiful way to experience the city.

The Duomo di Siena. Photograph: Julian Elliott/Robert Harding

It’s rather touristy but you must visit the Palazzo Pubblico (town hall) to see the incredible series of frescoes by Lorenzetti. They’re known as the Allegory of Good and Bad Government and were meant to encourage the governors of the city to behave in a just way. It really shows you what Siena was like in the 14th century.

If you want to eat something truly Sienese – and delicious – it has to be pici al ragù a fat, handmade pasta, almost like noodles, served with meaty sauce. My kids go crazy for it. I love it too, but, you know, you have to watch how much pasta you eat.

A detail from one of Ambrogio Lorenzetti’s Allegory of Good and Bad Government frescoes. Photograph: Alamy

Da Divo on Via Franciosa is an amazing, tiny restaurant – and it has an Etruscan tomb at the back. It is not the most well known of Siena’s restaurants but it has delicious food and a great atmosphere.


Cosima Spender on the thrills of Siena’s Palio

Siena is an incredible jewel of a city and still has a medieval spirit. I was born in the countryside nearby and think of it as home.

It isn’t a city that has soaked up many outside influences. It’s a very Tuscan place, one with fortified walls and big city gates, le porte. In one part of the city walls, you can still see what was once a fireplace and a little window and you can imagine the man who used to sit there and take the tax (dazio) from the country folk for entering the city.

Documentary film-maker Cosima Spender

The world’s first bank, the Monte dei Paschi, was established in Siena in 1472 and the cheque was invented there, too. In fact, the Palio horse race in a way helps commemorate those glory days, when the city and the Sienese people were dominant.

Die Palio is only a 90-second horse race but the plotting and scheming last all year. There are two races, one in July and one in August, and 10 of the 17 districts (contrade) are allocated a horse in a draw that takes place in front of the whole city in the main square, Piazza del Campo. Throughout the year, the districts are constantly making deals with each other, saying things like: “If we get a really good horse but you get a bad one, we’ll pay you to ‘take care’ of our rival at the start of the race.” It’s so political – there are all these intrigues and games going on, with the districts fundraising and campaigning for money throughout the year to fuel these schemes. And at the end of it, all they win is a banner!

Siena prepares for the Palio Guardian

Success for a district or a jockey at the Palio requires being clever. It’s a celebration of cunning – and a desperate attempt by humans to control fate and life. It’s like when you play poker and you bluff it’s not cheating, you’re just being a good poker player.

For four days in July and August when the Palio takes place Siena becomes a state within itself the Sienese don’t look beyond their own walls. And they admit they’re crazy. I have friends who tell me that around Palio time they skip the first few pages of newspapers just to get to the Palio news.

The Palio gets under way. Photograph: Alamy

The jockeys used to be decadent playboy types but now they are professional and train all the time. They also have to be bright enough to make deals and wise enough to get around the difficult Piazza del Campo track.

It’s free to stand in the middle of the square for the Palio. You need to get there early and the view isn’t that good, but the atmosphere is fantastic and you get a real sense of the collective passion. Just before the lineup for the Palio is called out, the whole square falls silent: 50,000 people and you could hear a pin drop.

Saint Catherine of Siena fasted so much she had hallucinations, and ultimately found herself in an ecstatic state with God. I find her a fascinating character. One walk I love starts at the Basilica of San Domenico and follows the alleys past her house and then towards the back of the Duomo. You pass a stunning view, on your right, of San Domenico with green fields of the countryside below. Then it’s on up to the Duomo and baptistry (Battistero di San Giovanni), on a route that’s higgledy-piggledy, very up and down, but a beautiful way to experience the city.

The Duomo di Siena. Photograph: Julian Elliott/Robert Harding

It’s rather touristy but you must visit the Palazzo Pubblico (town hall) to see the incredible series of frescoes by Lorenzetti. They’re known as the Allegory of Good and Bad Government and were meant to encourage the governors of the city to behave in a just way. It really shows you what Siena was like in the 14th century.

If you want to eat something truly Sienese – and delicious – it has to be pici al ragù a fat, handmade pasta, almost like noodles, served with meaty sauce. My kids go crazy for it. I love it too, but, you know, you have to watch how much pasta you eat.

A detail from one of Ambrogio Lorenzetti’s Allegory of Good and Bad Government frescoes. Photograph: Alamy

Da Divo on Via Franciosa is an amazing, tiny restaurant – and it has an Etruscan tomb at the back. It is not the most well known of Siena’s restaurants but it has delicious food and a great atmosphere.


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