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Mangel an Regen bedroht Kaliforniens Traubenreserven


Experten beraten zu den Auswirkungen der jüngsten Weinanbauprobleme in Kalifornien

Um ihre Probleme mit der Traubenknappheit zu verschärfen, müssen kalifornische Winzer jetzt vorsichtig sein, dass zu wenig Regen ihre Traubenreserven verringert, so die Western Farm Press.

Bei einem Treffen für Weinbauern, das von der San Joaquin Valley Winegrowers Association und der California Sustainable Winegrowing Alliance im kalifornischen Parlier veranstaltet wurde, diskutierten Experten mögliche schädliche Auswirkungen von trockenem Wetter auf die Ernte und gaben Ratschläge zur Sicherstellung der Wasserversorgung bei ausreichender Ernte.

Der Berater Ron Brase warnte dem Artikel zufolge, dass die trockene Herbst- und Wintersaison zu unregelmäßigem Knospenbruch und einer erhöhten Frostgefahr führen könnte. Deborah Miller, Präsidentin und Eigentümerin der Deerpoint Group Inc. in Fresno, riet den Weinbauern, den vom Regenmangel betroffenen Reben mehr Wasser zu geben. Sie warnte auch davor, dem Boden zu viel Stickstoff zuzusetzen. Dies kann zwar das Wachstum steigern, schafft aber mehr Pflanzen und damit einen höheren Wasserbedarf.

Von Western Farm Press:

„Brase, Präsident von AgQuest Consulting Inc. in Fresno, sagte, es sei wichtig, dass Landwirte den Feuchtigkeitsgehalt in ihren Weinbergen mit Instrumenten wie Handsonden und Schnecken messen. "Weinberge werden wahrscheinlich viel früher als normal bewässert werden müssen", sagte er.

Lesen Sie weiter für den vollständigen Artikel.

— Wayne Stainrook, Snooth


Alarm, da Mandelfarmen Kaliforniens Wasser verbrauchen

Angepriesen als ultimatives Superfood und unverzichtbarer Bestandteil von Mezze bis Marzipan: Die bescheidene Mandel war noch nie so beliebt. Aber mit Preisen auf einem Neun-Jahres-Hoch stehen Mandeln an vorderster Front im Kampf um Wasser, während Kalifornien mit einer seiner schlimmsten Dürren aller Zeiten zu kämpfen hat – und die Angst vor einer Mandelknappheit über Weihnachten schürt.

Kalifornische Bauern, die schätzungsweise 80 % der weltweiten Mandeln anbauen, werden beschuldigt, Grundwasser auf Kosten der zukünftigen Wasserreserven des Staates abzusaugen.

Da Flüsse und Seen ausgetrocknet sind und mehr als 80 % des Staates von „extremer“ oder „außergewöhnlicher“ Dürre betroffen sind, haben die Bauern des Staates auf das Pumpen von Grundwasser – unterirdische Reserven – zurückgegriffen, um Mandelbäume, Weinberge und Obstplantagen zu ernähren. David Zetland, Wirtschaftsprofessor am Leiden University College in den Niederlanden, sagt, dass die Bauern vier- bis fünfmal mehr Wasser pumpen, als nachgefüllt werden kann: "Die Menschen im Bundesstaat Kalifornien zerstören sich mehr oder weniger selbst, um billig zu geben Mandeln für die Welt."

Obwohl Kalifornien noch mehr Milch und Trauben produziert als Mandeln, hat sich das Rampenlicht auf die Mandelernte in Höhe von 4,3 Mrd. Fast eine Million Hektar der zentralen Täler Kaliforniens wurden mit Mandelbäumen bepflanzt – eine Verdoppelung seit 1996.

Der Appetit der Welt auf die Nuss – die Botaniker eigentlich als Samen bezeichnen – kennt offenbar keine Grenzen. Zahlreiche wissenschaftliche Studien rühmen ihre Fähigkeit, den Cholesterinspiegel zu senken, den Appetit zu stillen und die Haut zu verbessern. In den USA haben Mandeln die Erdnüsse als Lieblingssnack des Landes überholt, während Mandelmilch Soja überholt hat, da die Milch von Kühen weiterhin in Ungnade fällt.

In Großbritannien stieg der Verkauf von Mandeln im Zeitraum 2012-2013 um 45 % nach einem Marketing-Blitz in Lifestyle-Magazinen. In China, wo die Nüsse zunächst als „große amerikanische Aprikosenkerne“ vermarktet wurden – eine Frucht mit glücklichen Konnotationen – ist die Nachfrage seit 2008 um 110% gestiegen, obwohl der Umsatz im letzten Jahr nach der Namensänderung zurückgegangen ist.

Kalifornien hat sich zur Mandelplantage der Welt entwickelt, weil es mit nahezu perfekten Bedingungen gesegnet ist, die in wenigen Regionen der Welt zu finden sind: kurze kalte Winter, die den Samen kühlen, um seine Blüte (Vernalisation) zu beschleunigen, frühe warme Frühlinge und lange trockene Sommer. David Doll, Ernteberater für Merced County an der University of California, sagt, der Bundesstaat nähere sich möglicherweise dem Höhepunkt der Mandelproduktion. "Die Zukunft des Mandelanbaus in Kalifornien wird immer da sein", sagt er und weist darauf hin, dass Mandeln dürretoleranter sind als andere Pflanzen. "Es geht vielmehr darum, mit unseren Wasserressourcen ins Gleichgewicht zu kommen."

Aber fast zwei Drittel der Landwirte mit großen Mandelbetrieben gaben kürzlich an, in diesem Jahr mehr Grundwasser zu pumpen als im letzten Jahr. Ein kürzlich veröffentlichter Bericht der University of California ergab, dass die Landwirte zusätzliche 500 Millionen US-Dollar für das Pumpen von zusätzlichem Wasser ausgegeben hatten, um die Dürre zu bewältigen, während sich die Gesamtkosten für den Staat auf 2,2 Milliarden US-Dollar beliefen.

Richard Howitt, Mitautor der Studie, warnt jedoch davor, bestimmte Nutzpflanzen herauszugreifen: "Geben Sie nicht Mandeln die Schuld für das Problem. Das Problem liegt in der Misswirtschaft mit Wasser." Er möchte weitreichende Veränderungen im Umgang mit Wasser in Kalifornien sehen, damit die Landwirte ihren Grundwasserverbrauch überwachen und die Vorräte auffüllen, wenn es reichlicher regnet.

„[Die Bauern] sollten zurückzahlen, was sie nehmen. Und wenn sie mehr nehmen, wie es immer bei Dürren der Fall ist, dann sollten sie Pläne schmieden, es in den nassen Jahren zurückzuzahlen“, sagt er. "Wenn Sie Ihr Grundwasser so behandeln, wie Sie Ihr Rentenkonto behandeln, wäre alles in Ordnung."

Ein Sprecher des Almond Board of California sagt, Mandelproduzenten nutzen Wasser effizienter als je zuvor. "Die kalifornischen Mandelbauern sind stolz auf die Wassereffizienz in der Landwirtschaft und verbrauchen 33 % weniger Wasser pro produziertem Pfund Mandel als noch vor 20 Jahren."

Das US-Landwirtschaftsministerium prognostiziert eine Rekordernte von 952 Mrd. kg. Aber wenn die Ernte Ende Oktober endet, gehen die meisten Experten davon aus, dass die Ernte geringer ausfallen wird, da diese Schätzung – basierend auf einer Untersuchung von 890 Obstplantagen – vorgenommen wurde, bevor die Schwere der Dürre klar war.

Angesichts der Dürreprognosen, die sich bis 2015 hinziehen werden, sind viele Erzeuger nicht bereit, die diesjährige Ernte zu verkaufen, was die Preise in die Höhe schnellen lässt.

Die Erzeuger wollen die Bestände schonen, weil sie befürchten, dass die Ernte im nächsten Jahr noch schlimmer wird. "Die meisten Bauern sind in diesem Jahr durchgekommen, weil sie Wasser gebettelt oder geliehen haben", sagt Doll. "Wenn wir ein weiteres Jahr der Dürre haben, werden wir wahrscheinlich Probleme bekommen." Und wenn die Dürre bis 2016 andauere, "wäre die Auswirkungen verheerend".

Laut Giles Hacking, einem in London ansässigen Händler und Vizepräsident des International Tree Nut Council, ist der Preis für kalifornische Mandeln in den letzten sechs bis acht Wochen um 10 % auf 10.500 USD pro Tonne gestiegen.

„Die Preise steigen, weil Bedenken hinsichtlich der Erntegröße mehr Käufer auf den Markt bringen, aber die Lieferanten halten sich vom Verkauf zurück. Dies hat den Effekt, dass die Preise gedrückt werden“, sagt er.

Sanjoy Das, Gründer von Freeworld Trading in Edinburgh, sagt, der Handel sei zum Erliegen gekommen. "Das sind rekordhohe Preise. Das Ergebnis sind sehr teure [Mandeln] und ein Mangel an Mandeln für den Weihnachtsmarkt."

Zetland sagt, dass höhere Preise begrüßt werden sollten, wenn sie mit einer strengeren Regulierung des kalifornischen Wassermanagements kombiniert werden. Er weist die Idee zurück, dass die Verbraucher sich von kalifornischen Mandeln fernhalten sollten, und argumentiert, dass die einzige Möglichkeit, "nicht nachhaltige" Lieferungen einzudämmen, noch höhere Preise wären.

„Das Problem ist, dass Kalifornien aufgrund seiner gescheiterten Wasserwirtschaftsinstitutionen zulässt, dass diese Mandeln im Großhandel für 3 bis 4 US-Dollar pro Pfund auf den Markt kommen, wenn sich der Preis verdreifachen würde, wenn Kalifornien sein Wasser nachhaltig bewirtschaftet und die Landwirte sich der Realität stellen würden Wasserkosten."


Alarm, da Mandelfarmen Kaliforniens Wasser verbrauchen

Angepriesen als ultimatives Superfood und unverzichtbarer Bestandteil von Mezze bis Marzipan: Die bescheidene Mandel war noch nie so beliebt. Aber mit Preisen auf einem Neun-Jahres-Hoch stehen Mandeln an vorderster Front im Kampf um Wasser, während Kalifornien mit einer seiner schlimmsten Dürren aller Zeiten zu kämpfen hat – und die Angst vor einer Mandelknappheit über Weihnachten schürt.

Kalifornische Bauern, die schätzungsweise 80 % der weltweiten Mandeln anbauen, werden beschuldigt, Grundwasser auf Kosten der zukünftigen Wasserreserven des Staates abzusaugen.

Da Flüsse und Seen ausgetrocknet sind und mehr als 80 % des Staates von „extremer“ oder „außergewöhnlicher“ Dürre betroffen sind, haben die Bauern des Staates auf das Pumpen von Grundwasser – unterirdische Reserven – zurückgegriffen, um Mandelbäume, Weinberge und Obstplantagen zu ernähren. David Zetland, Wirtschaftsprofessor am Leiden University College in den Niederlanden, sagt, dass die Bauern vier- bis fünfmal mehr Wasser pumpen, als nachgefüllt werden kann: "Die Menschen im Bundesstaat Kalifornien zerstören sich mehr oder weniger selbst, um billig zu geben Mandeln für die Welt."

Obwohl Kalifornien noch mehr Milch und Trauben produziert als Mandeln, hat sich das Rampenlicht auf die Mandelernte in Höhe von 4,3 Mrd. Fast eine Million Hektar der zentralen Täler Kaliforniens wurden mit Mandelbäumen bepflanzt – eine Verdoppelung seit 1996.

Der Appetit der Welt auf die Nuss – die Botaniker eigentlich als Samen bezeichnen – kennt offenbar keine Grenzen. Zahlreiche wissenschaftliche Studien rühmen ihre Fähigkeit, den Cholesterinspiegel zu senken, den Appetit zu stillen und die Haut zu verbessern. In den USA haben Mandeln die Erdnüsse als Lieblingssnack des Landes überholt, während Mandelmilch Soja überholt hat, da Milch von Kühen weiterhin in Ungnade fällt.

In Großbritannien stieg der Verkauf von Mandeln im Zeitraum 2012-2013 um 45 % nach einem Marketing-Blitz in Lifestyle-Magazinen. In China, wo die Nüsse zunächst als „große amerikanische Aprikosenkerne“ vermarktet wurden – eine Frucht mit glücklichen Konnotationen – ist die Nachfrage seit 2008 um 110% gestiegen, obwohl der Umsatz im letzten Jahr nach der Namensänderung zurückgegangen ist.

Kalifornien hat sich zur Mandelplantage der Welt entwickelt, weil es mit nahezu perfekten Bedingungen gesegnet ist, die in wenigen Regionen der Welt zu finden sind: kurze kalte Winter, die den Samen kühlen, um seine Blüte (Vernalisation) zu beschleunigen, frühe warme Frühlinge und lange trockene Sommer. David Doll, Ernteberater für Merced County an der University of California, sagt, der Bundesstaat nähere sich möglicherweise dem Höhepunkt der Mandelproduktion. "Die Zukunft des Mandelanbaus in Kalifornien wird immer da sein", sagt er und weist darauf hin, dass Mandeln dürretoleranter sind als andere Pflanzen. "Es geht vielmehr darum, mit unseren Wasserressourcen ins Gleichgewicht zu kommen."

Aber fast zwei Drittel der Landwirte mit großen Mandelbetrieben gaben kürzlich an, in diesem Jahr mehr Grundwasser zu pumpen als im letzten Jahr. Ein kürzlich veröffentlichter Bericht der University of California ergab, dass die Landwirte zusätzliche 500 Millionen US-Dollar für das Pumpen von zusätzlichem Wasser ausgegeben hatten, um die Dürre zu bewältigen, während sich die Gesamtkosten für den Staat auf 2,2 Milliarden US-Dollar beliefen.

Richard Howitt, Mitautor der Studie, warnt jedoch davor, bestimmte Nutzpflanzen herauszugreifen: "Geben Sie nicht Mandeln die Schuld für das Problem. Das Problem liegt in der Misswirtschaft mit Wasser." Er möchte weitreichende Veränderungen im Umgang mit Wasser in Kalifornien sehen, damit die Landwirte ihren Gebrauch von Grundwasser überwachen und Vorräte auffüllen, wenn es reichlicher regnet.

„[Die Bauern] sollten zurückzahlen, was sie nehmen. Und wenn sie mehr nehmen, wie es immer bei Dürren der Fall ist, dann sollten sie Pläne schmieden, es in den nassen Jahren zurückzuzahlen“, sagt er. "Wenn Sie Ihr Grundwasser so behandeln, wie Sie Ihr Rentenkonto behandeln, wäre alles in Ordnung."

Ein Sprecher des Almond Board of California sagt, Mandelproduzenten nutzen Wasser effizienter als je zuvor. "Die kalifornischen Mandelbauern sind stolz auf die Wassereffizienz in der Landwirtschaft und verbrauchen 33 % weniger Wasser pro produziertem Pfund Mandel als noch vor 20 Jahren."

Das US-Landwirtschaftsministerium prognostiziert eine Rekordernte von 952 Mrd. kg. Aber wenn die Ernte Ende Oktober endet, gehen die meisten Experten davon aus, dass die Ernte geringer ausfallen wird, da diese Schätzung – basierend auf einer Untersuchung von 890 Obstplantagen – vorgenommen wurde, bevor die Schwere der Dürre klar war.

Angesichts der Dürreprognosen, die sich bis 2015 hinziehen werden, sind viele Erzeuger nicht bereit, die diesjährige Ernte zu verkaufen, was die Preise in die Höhe schnellen lässt.

Die Erzeuger wollen die Bestände schonen, weil sie befürchten, dass die Ernte im nächsten Jahr noch schlimmer wird. "Die meisten Bauern sind in diesem Jahr durchgekommen, weil sie Wasser gebettelt oder geliehen haben", sagt Doll. "Wenn wir ein weiteres Jahr der Dürre haben, werden wir wahrscheinlich Probleme bekommen." Und wenn die Dürre bis 2016 andauert, "wäre die Auswirkungen verheerend".

Laut Giles Hacking, einem in London ansässigen Händler und Vizepräsident des International Tree Nut Council, ist der Preis für kalifornische Mandeln in den letzten sechs bis acht Wochen um 10 % auf 10.500 USD pro Tonne gestiegen.

„Die Preise steigen, weil Bedenken hinsichtlich der Erntegröße mehr Käufer auf den Markt bringen, aber die Lieferanten halten sich vom Verkauf zurück. Dies hat den Effekt, dass die Preise gedrückt werden“, sagt er.

Sanjoy Das, Gründer von Freeworld Trading in Edinburgh, sagt, der Handel sei zum Erliegen gekommen. "Das sind rekordhohe Preise. Das Ergebnis sind sehr teure [Mandeln] und ein Mangel an Mandeln für den Weihnachtsmarkt."

Zetland sagt, dass höhere Preise begrüßt werden sollten, wenn sie mit einer strengeren Regulierung des kalifornischen Wassermanagements kombiniert werden. Er weist die Idee zurück, dass die Verbraucher sich von kalifornischen Mandeln fernhalten sollten, und argumentiert, dass die einzige Möglichkeit, "nicht nachhaltige" Lieferungen einzudämmen, noch höhere Preise wären.

„Das Problem ist, dass Kalifornien aufgrund seiner gescheiterten Wasserwirtschaftsinstitutionen zulässt, dass diese Mandeln im Großhandel für 3 bis 4 US-Dollar pro Pfund auf den Markt kommen, wenn sich der Preis verdreifachen würde, wenn Kalifornien sein Wasser nachhaltig bewirtschaftet und die Landwirte sich der Realität stellen würden Wasserkosten."


Alarm, da Mandelfarmen Kaliforniens Wasser verbrauchen

Angepriesen als ultimatives Superfood und unverzichtbarer Bestandteil von Mezze bis Marzipan: Die bescheidene Mandel war noch nie so beliebt. Aber mit Preisen auf einem Neun-Jahres-Hoch stehen Mandeln an vorderster Front im Kampf um Wasser, während Kalifornien mit einer seiner schlimmsten Dürren aller Zeiten zu kämpfen hat – und die Angst vor einer Mandelknappheit über Weihnachten schürt.

Kalifornische Bauern, die schätzungsweise 80 % der weltweiten Mandeln anbauen, werden beschuldigt, Grundwasser auf Kosten der zukünftigen Wasserreserven des Staates abzusaugen.

Da Flüsse und Seen ausgetrocknet sind und mehr als 80 % des Staates von „extremer“ oder „außergewöhnlicher“ Dürre betroffen sind, haben die Bauern des Staates auf das Pumpen von Grundwasser – unterirdische Reserven – zurückgegriffen, um Mandelbäume, Weinberge und Obstplantagen zu ernähren. David Zetland, Wirtschaftsprofessor am Leiden University College in den Niederlanden, sagt, dass die Bauern vier- bis fünfmal mehr Wasser pumpen, als nachgefüllt werden kann: "Die Menschen im Bundesstaat Kalifornien zerstören sich mehr oder weniger selbst, um billig zu geben Mandeln für die Welt."

Obwohl Kalifornien noch mehr Milch und Trauben produziert als Mandeln, hat sich das Rampenlicht auf die Mandelernte in Höhe von 4,3 Mrd. Fast eine Million Hektar der zentralen Täler Kaliforniens wurden mit Mandelbäumen bepflanzt – eine Verdoppelung seit 1996.

Der Appetit der Welt auf die Nuss – die Botaniker eigentlich als Samen bezeichnen – kennt offenbar keine Grenzen. Zahlreiche wissenschaftliche Studien rühmen ihre Fähigkeit, den Cholesterinspiegel zu senken, den Appetit zu stillen und die Haut zu verbessern. In den USA haben Mandeln die Erdnüsse als Lieblingssnack des Landes überholt, während Mandelmilch Soja überholt hat, da Milch von Kühen weiterhin in Ungnade fällt.

In Großbritannien stieg der Verkauf von Mandeln im Zeitraum 2012-2013 um 45 % nach einem Marketing-Blitz in Lifestyle-Magazinen. In China, wo die Nüsse zunächst als „große amerikanische Aprikosenkerne“ vermarktet wurden – eine Frucht mit glücklichen Konnotationen – ist die Nachfrage seit 2008 um 110% gestiegen, obwohl der Umsatz im letzten Jahr nach der Namensänderung zurückgegangen ist.

Kalifornien hat sich zur Mandelplantage der Welt entwickelt, weil es mit nahezu perfekten Bedingungen gesegnet ist, die in wenigen Regionen der Welt zu finden sind: kurze kalte Winter, die den Samen kühlen, um seine Blüte (Vernalisation) zu beschleunigen, frühe warme Frühlinge und lange trockene Sommer. David Doll, Ernteberater für Merced County an der University of California, sagt, der Bundesstaat nähere sich möglicherweise dem Höhepunkt der Mandelproduktion. "Die Zukunft des Mandelanbaus in Kalifornien wird immer da sein", sagt er und weist darauf hin, dass Mandeln dürretoleranter sind als andere Pflanzen. "Es geht vielmehr darum, mit unseren Wasserressourcen ins Gleichgewicht zu kommen."

Aber fast zwei Drittel der Landwirte mit großen Mandelbetrieben gaben kürzlich an, in diesem Jahr mehr Grundwasser zu pumpen als im letzten Jahr. Ein kürzlich veröffentlichter Bericht der University of California ergab, dass die Landwirte zusätzliche 500 Millionen US-Dollar für das Pumpen von zusätzlichem Wasser ausgegeben hatten, um die Dürre zu bewältigen, während sich die Gesamtkosten für den Staat auf 2,2 Milliarden US-Dollar beliefen.

Richard Howitt, Mitautor der Studie, warnt jedoch davor, bestimmte Nutzpflanzen herauszugreifen: "Geben Sie nicht Mandeln die Schuld für das Problem. Das Problem liegt in der Misswirtschaft mit Wasser." Er möchte weitreichende Veränderungen im Umgang mit Wasser in Kalifornien sehen, damit die Landwirte ihren Grundwasserverbrauch überwachen und die Vorräte auffüllen, wenn es reichlicher regnet.

„[Die Bauern] sollten zurückzahlen, was sie nehmen. Und wenn sie mehr nehmen, wie es immer bei Dürren der Fall ist, dann sollten sie Pläne schmieden, es in den nassen Jahren zurückzuzahlen“, sagt er. "Wenn Sie Ihr Grundwasser so behandeln, wie Sie Ihr Rentenkonto behandeln, wäre alles in Ordnung."

Ein Sprecher des Almond Board of California sagt, Mandelproduzenten nutzen Wasser effizienter als je zuvor. "Die kalifornischen Mandelbauern sind stolz auf die Wassereffizienz in der Landwirtschaft und verbrauchen 33 % weniger Wasser pro produziertem Pfund Mandel als noch vor 20 Jahren."

Das US-Landwirtschaftsministerium prognostiziert eine Rekordernte von 952 Mrd. kg. Aber wenn die Ernte Ende Oktober endet, gehen die meisten Experten davon aus, dass die Ernte geringer ausfallen wird, da diese Schätzung – basierend auf einer Untersuchung von 890 Obstplantagen – vorgenommen wurde, bevor die Schwere der Dürre klar war.

Angesichts der Dürreprognosen, die sich bis 2015 hinziehen werden, sind viele Erzeuger nicht bereit, die diesjährige Ernte zu verkaufen, was die Preise in die Höhe schnellen lässt.

Die Erzeuger wollen die Bestände schonen, weil sie befürchten, dass die Ernte im nächsten Jahr noch schlimmer wird. "Die meisten Bauern sind in diesem Jahr durchgekommen, weil sie Wasser gebettelt oder geliehen haben", sagt Doll. "Wenn wir ein weiteres Jahr der Dürre haben, werden wir wahrscheinlich Probleme bekommen." Und wenn die Dürre bis 2016 andauere, "wäre die Auswirkungen verheerend".

Laut Giles Hacking, einem in London ansässigen Händler und Vizepräsident des International Tree Nut Council, ist der Preis für kalifornische Mandeln in den letzten sechs bis acht Wochen um 10 % auf 10.500 USD pro Tonne gestiegen.

„Die Preise steigen, weil Bedenken hinsichtlich der Erntegröße mehr Käufer auf den Markt bringen, aber die Lieferanten halten sich vom Verkauf zurück. Dies hat den Effekt, dass die Preise gedrückt werden“, sagt er.

Sanjoy Das, Gründer von Freeworld Trading in Edinburgh, sagt, der Handel sei zum Erliegen gekommen. "Das sind rekordhohe Preise. Das Ergebnis sind sehr teure [Mandeln] und ein Mangel an Mandeln für den Weihnachtsmarkt."

Zetland sagt, dass höhere Preise begrüßt werden sollten, wenn sie mit einer strengeren Regulierung des kalifornischen Wassermanagements kombiniert werden. Er weist die Idee zurück, dass die Verbraucher sich von kalifornischen Mandeln fernhalten sollten, und argumentiert, dass die einzige Möglichkeit, "nicht nachhaltige" Lieferungen einzudämmen, noch höhere Preise wären.

„Das Problem ist, dass Kalifornien aufgrund seiner gescheiterten Wasserwirtschaftsinstitutionen zulässt, dass diese Mandeln im Großhandel für 3 bis 4 US-Dollar pro Pfund auf den Markt kommen, wenn sich der Preis verdreifachen würde, wenn Kalifornien sein Wasser nachhaltig bewirtschaftet und die Landwirte sich der Realität stellen würden Wasserkosten."


Alarm, da Mandelfarmen Kaliforniens Wasser verbrauchen

Angepriesen als ultimatives Superfood und unverzichtbarer Bestandteil von Mezze bis Marzipan: Die bescheidene Mandel war noch nie so beliebt. Aber mit Preisen auf einem Neun-Jahres-Hoch stehen Mandeln an vorderster Front im Kampf um Wasser, während Kalifornien mit einer seiner schlimmsten Dürren aller Zeiten zu kämpfen hat – und die Angst vor einer Mandelknappheit über Weihnachten schürt.

Kalifornische Bauern, die schätzungsweise 80 % der weltweiten Mandeln anbauen, werden beschuldigt, Grundwasser auf Kosten der zukünftigen Wasserreserven des Staates abzusaugen.

Da Flüsse und Seen ausgetrocknet sind und mehr als 80 % des Staates von „extremer“ oder „außergewöhnlicher“ Dürre betroffen sind, haben die Bauern des Staates auf das Pumpen von Grundwasser – unterirdische Reserven – zurückgegriffen, um Mandelbäume, Weinberge und Obstplantagen zu ernähren. David Zetland, Wirtschaftsprofessor am Leiden University College in den Niederlanden, sagt, dass die Bauern vier- bis fünfmal mehr Wasser pumpen, als nachgefüllt werden kann: "Die Menschen im Bundesstaat Kalifornien zerstören sich mehr oder weniger selbst, um billig zu geben Mandeln für die Welt."

Obwohl Kalifornien noch mehr Milch und Trauben produziert als Mandeln, hat sich das Rampenlicht auf die Mandelernte in Höhe von 4,3 Mrd. Fast eine Million Hektar der zentralen Täler Kaliforniens wurden mit Mandelbäumen bepflanzt – eine Verdoppelung seit 1996.

Der Appetit der Welt auf die Nuss – die Botaniker eigentlich als Samen bezeichnen – kennt offenbar keine Grenzen. Zahlreiche wissenschaftliche Studien rühmen ihre Fähigkeit, den Cholesterinspiegel zu senken, den Appetit zu stillen und die Haut zu verbessern. In den USA haben Mandeln die Erdnüsse als Lieblingssnack des Landes überholt, während Mandelmilch Soja überholt hat, da die Milch von Kühen weiterhin in Ungnade fällt.

In Großbritannien stieg der Verkauf von Mandeln im Zeitraum 2012-2013 um 45 % nach einem Marketing-Blitz in Lifestyle-Magazinen. In China, wo die Nüsse zunächst als „große amerikanische Aprikosenkerne“ vermarktet wurden – eine Frucht mit glücklichen Konnotationen – ist die Nachfrage seit 2008 um 110% gestiegen, obwohl die Verkäufe im letzten Jahr nach der Namensänderung des Produkts zurückgegangen sind.

Kalifornien hat sich zur Mandelplantage der Welt entwickelt, weil es mit nahezu perfekten Bedingungen gesegnet ist, die in wenigen Regionen der Welt zu finden sind: kurze kalte Winter, die den Samen kühlen, um seine Blüte (Vernalisation) zu beschleunigen, frühe warme Frühlinge und lange trockene Sommer. David Doll, Ernteberater für Merced County an der University of California, sagt, der Bundesstaat nähere sich möglicherweise dem Höhepunkt der Mandelproduktion. "Die Zukunft des Mandelanbaus in Kalifornien wird immer da sein", sagt er und weist darauf hin, dass Mandeln dürretoleranter sind als andere Pflanzen. "Es geht vielmehr darum, mit unseren Wasserressourcen ins Gleichgewicht zu kommen."

Aber fast zwei Drittel der Landwirte mit großen Mandelbetrieben gaben kürzlich an, in diesem Jahr mehr Grundwasser zu pumpen als im letzten Jahr. Ein kürzlich veröffentlichter Bericht der University of California ergab, dass die Landwirte zusätzliche 500 Millionen US-Dollar für das Pumpen von zusätzlichem Wasser ausgegeben hatten, um die Dürre zu bewältigen, während sich die Gesamtkosten für den Staat auf 2,2 Milliarden US-Dollar beliefen.

Richard Howitt, Mitautor der Studie, warnt jedoch davor, bestimmte Nutzpflanzen herauszugreifen: "Geben Sie nicht Mandeln die Schuld für das Problem. Das Problem liegt in der Misswirtschaft mit Wasser." Er möchte weitreichende Veränderungen im Umgang mit Wasser in Kalifornien sehen, damit die Landwirte ihren Grundwasserverbrauch überwachen und die Vorräte auffüllen, wenn es reichlicher regnet.

„[Die Bauern] sollten zurückzahlen, was sie nehmen. Und wenn sie mehr nehmen, wie es immer bei Dürren der Fall ist, dann sollten sie Pläne schmieden, es in den nassen Jahren zurückzuzahlen“, sagt er. "Wenn Sie Ihr Grundwasser so behandeln, wie Sie Ihr Rentenkonto behandeln, wäre alles in Ordnung."

Ein Sprecher des Almond Board of California sagt, Mandelproduzenten nutzen Wasser effizienter als je zuvor. "Die kalifornischen Mandelbauern sind stolz auf die Wassereffizienz in der Landwirtschaft und verbrauchen 33 % weniger Wasser pro produziertem Pfund Mandel als noch vor 20 Jahren."

Das US-Landwirtschaftsministerium prognostiziert eine Rekordernte von 952 Mrd. kg. Aber wenn die Ernte Ende Oktober endet, gehen die meisten Experten davon aus, dass die Ernte geringer ausfallen wird, da diese Schätzung – basierend auf einer Untersuchung von 890 Obstplantagen – vorgenommen wurde, bevor die Schwere der Dürre klar war.

Angesichts der Dürreprognosen, die sich bis 2015 hinziehen werden, sind viele Erzeuger nicht bereit, die diesjährige Ernte zu verkaufen, was die Preise in die Höhe schnellen lässt.

Die Erzeuger wollen die Bestände schonen, weil sie befürchten, dass die Ernte im nächsten Jahr noch schlimmer wird. "Die meisten Bauern sind dieses Jahr übergekommen, weil sie Wasser gebettelt oder geliehen haben", sagt Doll. "Wenn wir ein weiteres Jahr der Dürre haben, werden wir wahrscheinlich Probleme bekommen." Und wenn die Dürre bis 2016 andauert, "wäre die Auswirkungen verheerend".

Laut Giles Hacking, einem in London ansässigen Händler und Vizepräsident des International Tree Nut Council, ist der Preis für kalifornische Mandeln in den letzten sechs bis acht Wochen um 10 % auf 10.500 USD pro Tonne gestiegen.

„Die Preise steigen, weil Bedenken hinsichtlich der Erntegröße mehr Käufer auf den Markt bringen, aber die Lieferanten halten sich vom Verkauf zurück. Dies hat den Effekt, dass die Preise gedrückt werden“, sagt er.

Sanjoy Das, Gründer von Freeworld Trading in Edinburgh, sagt, der Handel sei zum Erliegen gekommen. "Das sind rekordhohe Preise. Das Ergebnis sind sehr teure [Mandeln] und ein Mangel an Mandeln für den Weihnachtsmarkt."

Zetland sagt, dass höhere Preise begrüßt werden sollten, wenn sie mit einer strengeren Regulierung des kalifornischen Wassermanagements kombiniert werden. Er weist die Idee zurück, dass die Verbraucher sich von kalifornischen Mandeln fernhalten sollten, und argumentiert, dass die einzige Möglichkeit, "nicht nachhaltige" Lieferungen einzudämmen, noch höhere Preise wären.

„Das Problem ist, dass Kalifornien aufgrund seiner gescheiterten Wasserwirtschaftsinstitutionen zulässt, dass diese Mandeln im Großhandel für 3 bis 4 US-Dollar pro Pfund auf den Markt kommen, wenn der Preis verdreifacht würde, wenn Kalifornien sein Wasser nachhaltig bewirtschaftete und die Landwirte sich der Realität stellen würden Wasserkosten."


Alarm, da Mandelfarmen Kaliforniens Wasser verbrauchen

Angepriesen als ultimatives Superfood und unverzichtbarer Bestandteil von Mezze bis Marzipan: Die bescheidene Mandel war noch nie so beliebt. Aber mit Preisen auf einem Neun-Jahres-Hoch stehen Mandeln an vorderster Front im Kampf um Wasser, während Kalifornien mit einer seiner schlimmsten Dürren aller Zeiten zu kämpfen hat – und die Angst vor einer Mandelknappheit über Weihnachten schürt.

Kalifornische Bauern, die schätzungsweise 80 % der weltweiten Mandeln anbauen, werden beschuldigt, Grundwasser auf Kosten der zukünftigen Wasserreserven des Staates abzusaugen.

Da Flüsse und Seen ausgetrocknet sind und mehr als 80 % des Staates von „extremer“ oder „außergewöhnlicher“ Dürre betroffen sind, haben die Bauern des Staates auf das Pumpen von Grundwasser – unterirdische Reserven – zurückgegriffen, um Mandelbäume, Weinberge und Obstplantagen zu ernähren. David Zetland, Wirtschaftsprofessor am Leiden University College in den Niederlanden, sagt, dass die Bauern vier- bis fünfmal mehr Wasser pumpen, als nachgefüllt werden kann: "Die Menschen im Bundesstaat Kalifornien zerstören sich mehr oder weniger selbst, um billig zu geben Mandeln für die Welt."

Obwohl Kalifornien noch mehr Milch und Trauben produziert als Mandeln, hat sich das Rampenlicht auf die Mandelernte in Höhe von 4,3 Mrd. Fast eine Million Hektar der zentralen Täler Kaliforniens wurden mit Mandelbäumen bepflanzt – eine Verdoppelung seit 1996.

Der Appetit der Welt auf die Nuss – die Botaniker eigentlich als Samen bezeichnen – kennt offenbar keine Grenzen. Zahlreiche wissenschaftliche Studien rühmen ihre Fähigkeit, den Cholesterinspiegel zu senken, den Appetit zu stillen und die Haut zu verbessern. In den USA haben Mandeln die Erdnüsse als Lieblingssnack des Landes überholt, während Mandelmilch Soja überholt hat, da die Milch von Kühen weiterhin in Ungnade fällt.

In Großbritannien stieg der Verkauf von Mandeln im Zeitraum 2012-2013 um 45 % nach einem Marketing-Blitz in Lifestyle-Magazinen. In China, wo die Nüsse zunächst als „große amerikanische Aprikosenkerne“ vermarktet wurden – eine Frucht mit glücklichen Konnotationen – ist die Nachfrage seit 2008 um 110% gestiegen, obwohl die Verkäufe im letzten Jahr nach der Namensänderung des Produkts zurückgegangen sind.

Kalifornien hat sich zur Mandelplantage der Welt entwickelt, weil es mit nahezu perfekten Bedingungen gesegnet ist, die in wenigen Regionen der Welt zu finden sind: kurze kalte Winter, die den Samen kühlen, um seine Blüte (Vernalisation) zu beschleunigen, frühe warme Frühlinge und lange trockene Sommer. David Doll, Ernteberater für Merced County an der University of California, sagt, der Bundesstaat nähere sich möglicherweise dem Höhepunkt der Mandelproduktion. "Die Zukunft des Mandelanbaus in Kalifornien wird immer da sein", sagt er und weist darauf hin, dass Mandeln dürretoleranter sind als andere Pflanzen. "Es geht vielmehr darum, mit unseren Wasserressourcen ins Gleichgewicht zu kommen."

Aber fast zwei Drittel der Landwirte mit großen Mandelbetrieben gaben kürzlich an, in diesem Jahr mehr Grundwasser zu pumpen als im letzten Jahr. Ein kürzlich veröffentlichter Bericht der University of California ergab, dass die Landwirte zusätzliche 500 Millionen US-Dollar für das Pumpen von zusätzlichem Wasser ausgegeben hatten, um die Dürre zu bewältigen, während sich die Gesamtkosten für den Staat auf 2,2 Milliarden US-Dollar beliefen.

Richard Howitt, Mitautor der Studie, warnt jedoch davor, bestimmte Nutzpflanzen herauszugreifen: "Geben Sie nicht Mandeln die Schuld für das Problem. Das Problem liegt in der Misswirtschaft mit Wasser." Er möchte weitreichende Veränderungen im Umgang mit Wasser in Kalifornien sehen, damit die Landwirte ihren Grundwasserverbrauch überwachen und die Vorräte auffüllen, wenn es reichlicher regnet.

„[Die Bauern] sollten zurückzahlen, was sie nehmen. Und wenn sie mehr nehmen, wie es immer bei Dürren der Fall ist, dann sollten sie Pläne schmieden, es in den nassen Jahren zurückzuzahlen“, sagt er. "Wenn Sie Ihr Grundwasser so behandeln, wie Sie Ihr Rentenkonto behandeln, wäre alles in Ordnung."

Ein Sprecher des Almond Board of California sagt, Mandelproduzenten nutzen Wasser effizienter als je zuvor. "Die kalifornischen Mandelbauern sind stolz auf die Wassereffizienz in der Landwirtschaft und verbrauchen 33 % weniger Wasser pro produziertem Pfund Mandel als noch vor 20 Jahren."

Das US-Landwirtschaftsministerium prognostiziert eine Rekordernte von 952 Mrd. kg. Aber wenn die Ernte Ende Oktober endet, gehen die meisten Experten davon aus, dass die Ernte geringer ausfallen wird, da diese Schätzung – basierend auf einer Untersuchung von 890 Obstplantagen – vorgenommen wurde, bevor die Schwere der Dürre klar war.

Angesichts der Dürreprognosen, die sich bis 2015 hinziehen werden, sind viele Erzeuger nicht bereit, die diesjährige Ernte zu verkaufen, was die Preise in die Höhe schnellen lässt.

Die Erzeuger wollen die Bestände schonen, weil sie befürchten, dass die Ernte im nächsten Jahr noch schlimmer wird. "Die meisten Bauern sind in diesem Jahr durchgekommen, weil sie Wasser gebettelt oder geliehen haben", sagt Doll. "Wenn wir ein weiteres Jahr der Dürre haben, werden wir wahrscheinlich Probleme bekommen." Und wenn die Dürre bis 2016 andauere, "wäre die Auswirkungen verheerend".

Laut Giles Hacking, einem in London ansässigen Händler und Vizepräsident des International Tree Nut Council, ist der Preis für kalifornische Mandeln in den letzten sechs bis acht Wochen um 10 % auf 10.500 USD pro Tonne gestiegen.

„Die Preise steigen, weil Bedenken hinsichtlich der Erntegröße mehr Käufer auf den Markt bringen, aber die Lieferanten halten sich vom Verkauf zurück. Dies hat den Effekt, dass die Preise gedrückt werden“, sagt er.

Sanjoy Das, Gründer von Freeworld Trading in Edinburgh, sagt, der Handel sei zum Erliegen gekommen. "Das sind rekordhohe Preise. Das Ergebnis sind sehr teure [Mandeln] und ein Mangel an Mandeln für den Weihnachtsmarkt."

Zetland says higher prices should be welcomed, if combined with tighter regulation of California's water management. He dismisses the idea that consumers should steer clear of Californian almonds, arguing that the only way to curb "unsustainable" supplies would be even higher prices.

"The problem is that California, because of its failed institutions for managing water, is allowing these almonds to come on market at $3-$4 a pound wholesale, when the price would be tripled if California was managing its water sustainably and farmers faced the real cost of water."


Alarm as almond farms consume California's water

Touted as the ultimate superfood and an essential ingredient in everything from mezze to marzipan: the humble almond has never been so popular. But with prices at a nine-year high, almonds are in the frontline of a battle over water as California struggles to cope with one of its worst-ever droughts – stoking fears of an almond shortage over Christmas.

Californian farmers, estimated to grow around 80% of the world's almonds, have been accused of siphoning off groundwater at the expense of the state's future water reserves.

As rivers and lakes have dried up, with more than 80% of the state in the grip of "extreme" or "exceptional" drought, the state's farmers have resorted to pumping groundwater – underground reserves – to nourish almond trees, vineyards and orchards. David Zetland, economics professor at Leiden University College in the Netherlands, says farmers are pumping water at a rate four to five times greater than can be replenished: "The people of the state of California are more or less destroying themselves in order to give cheap almonds to the world."

Although California produces even more milk and grapes than almonds, the spotlight has turned on the $4.3bn (£2.65bn) almond crop, following a rapid expansion in planting. Almost a million acres of California's central valleys have been planted with almond trees – a twofold increase since 1996.

The world's appetite for the nut – which botanists actually classify as a seed – apparently knows no bounds, with scores of academic studies extolling its ability to lower cholesterol, sate the appetite and improve the skin. In the US, almonds have overtaken peanuts as the country's favourite snack, while almond milk has overtaken soy, as milk from cows continues to fall out of favour.

In the UK, sales of almonds increased by 45% over 2012-13 after a marketing blitz in lifestyle magazines. In China, where the nuts were initially marketed as "big American apricot kernels" – a fruit with lucky connotations – demand has grown by 110% since 2008, although sales dipped last year after the name of the product was changed.

California has emerged as the world's almond orchard because it is blessed with near-perfect conditions found in few regions of the world: brief cold winters that chill the seed to accelerate its flowering (vernalisation), early warm springs and long dry summers. David Doll, crop adviser for Merced County at the University of California, says the state may be approaching peak production for almonds. "The future for farming almonds in California will always be there," he says, pointing out almonds are more tolerant to drought than other crops. "It is more about coming into balance with our water resources."

But nearly two thirds of farmers with large almond holdings recently said they expect to pump more groundwater this year than last. A recent report from the University of California found that farmers had spent an extra $500m in pumping extra water to cope with the drought, while the total cost to the state reached $2.2bn.

However, Richard Howitt, a co-author of the study, cautions against singling out particular crops: "Don't blame almonds for the problem. The problem is one of water mismanagement." He wants to see sweeping changes in how California manages water, so farmers monitor their use of groundwater and replenish supplies when rain is more plentiful.

"[The farmers] should be repaying what they are taking. And if they are taking more, as they always are in droughts, then they should be making plans to repay it back in the wet years," he says. "If you treat your groundwater they way you treat your retirement account, then everything would be OK."

A spokesperson for the Almond Board of California says almond producers are using water more efficiently than ever before. "California almond growers are proud leaders in agriculture water efficiency, using 33% less water per pound of almond produced as compared to 20 years ago."

The US department of agriculture is forecasting a record 952bn kg crop. But when the harvest ends in late October, most experts think the crop will be smaller, as that estimate – based on a survey of 890 orchards – was made before the drought's severity was clear.

With the drought forecast to drag on into 2015, many growers are unwilling to sell this year's crop, sending prices soaring.

Growers want to conserve stocks, because they fear the damage to next year's crop will be even worse. "Most farmers have been able to get by this year because they have begged or borrowed water," says Doll. "If we have another year of drought we will probably start to experience problems." And if the drought goes into 2016, "the impacts would be devastating".

The price of Californian almonds has climbed by 10% over the last six to eight weeks to $10,500 a tonne, according to Giles Hacking, a London-based trader and vice president of the International Tree Nut Council.

"The prices are rising because concerns about crop size are bringing more buyers to market, but suppliers are holding back from sales. It has the effect of squeezing prices," he says.

Sanjoy Das, founder of Freeworld Trading in Edinburgh, says trade is at a standstill. "These are record high prices. The result will be very expensive [almonds] and a lack of almonds for the Christmas market."

Zetland says higher prices should be welcomed, if combined with tighter regulation of California's water management. He dismisses the idea that consumers should steer clear of Californian almonds, arguing that the only way to curb "unsustainable" supplies would be even higher prices.

"The problem is that California, because of its failed institutions for managing water, is allowing these almonds to come on market at $3-$4 a pound wholesale, when the price would be tripled if California was managing its water sustainably and farmers faced the real cost of water."


Alarm as almond farms consume California's water

Touted as the ultimate superfood and an essential ingredient in everything from mezze to marzipan: the humble almond has never been so popular. But with prices at a nine-year high, almonds are in the frontline of a battle over water as California struggles to cope with one of its worst-ever droughts – stoking fears of an almond shortage over Christmas.

Californian farmers, estimated to grow around 80% of the world's almonds, have been accused of siphoning off groundwater at the expense of the state's future water reserves.

As rivers and lakes have dried up, with more than 80% of the state in the grip of "extreme" or "exceptional" drought, the state's farmers have resorted to pumping groundwater – underground reserves – to nourish almond trees, vineyards and orchards. David Zetland, economics professor at Leiden University College in the Netherlands, says farmers are pumping water at a rate four to five times greater than can be replenished: "The people of the state of California are more or less destroying themselves in order to give cheap almonds to the world."

Although California produces even more milk and grapes than almonds, the spotlight has turned on the $4.3bn (£2.65bn) almond crop, following a rapid expansion in planting. Almost a million acres of California's central valleys have been planted with almond trees – a twofold increase since 1996.

The world's appetite for the nut – which botanists actually classify as a seed – apparently knows no bounds, with scores of academic studies extolling its ability to lower cholesterol, sate the appetite and improve the skin. In the US, almonds have overtaken peanuts as the country's favourite snack, while almond milk has overtaken soy, as milk from cows continues to fall out of favour.

In the UK, sales of almonds increased by 45% over 2012-13 after a marketing blitz in lifestyle magazines. In China, where the nuts were initially marketed as "big American apricot kernels" – a fruit with lucky connotations – demand has grown by 110% since 2008, although sales dipped last year after the name of the product was changed.

California has emerged as the world's almond orchard because it is blessed with near-perfect conditions found in few regions of the world: brief cold winters that chill the seed to accelerate its flowering (vernalisation), early warm springs and long dry summers. David Doll, crop adviser for Merced County at the University of California, says the state may be approaching peak production for almonds. "The future for farming almonds in California will always be there," he says, pointing out almonds are more tolerant to drought than other crops. "It is more about coming into balance with our water resources."

But nearly two thirds of farmers with large almond holdings recently said they expect to pump more groundwater this year than last. A recent report from the University of California found that farmers had spent an extra $500m in pumping extra water to cope with the drought, while the total cost to the state reached $2.2bn.

However, Richard Howitt, a co-author of the study, cautions against singling out particular crops: "Don't blame almonds for the problem. The problem is one of water mismanagement." He wants to see sweeping changes in how California manages water, so farmers monitor their use of groundwater and replenish supplies when rain is more plentiful.

"[The farmers] should be repaying what they are taking. And if they are taking more, as they always are in droughts, then they should be making plans to repay it back in the wet years," he says. "If you treat your groundwater they way you treat your retirement account, then everything would be OK."

A spokesperson for the Almond Board of California says almond producers are using water more efficiently than ever before. "California almond growers are proud leaders in agriculture water efficiency, using 33% less water per pound of almond produced as compared to 20 years ago."

The US department of agriculture is forecasting a record 952bn kg crop. But when the harvest ends in late October, most experts think the crop will be smaller, as that estimate – based on a survey of 890 orchards – was made before the drought's severity was clear.

With the drought forecast to drag on into 2015, many growers are unwilling to sell this year's crop, sending prices soaring.

Growers want to conserve stocks, because they fear the damage to next year's crop will be even worse. "Most farmers have been able to get by this year because they have begged or borrowed water," says Doll. "If we have another year of drought we will probably start to experience problems." And if the drought goes into 2016, "the impacts would be devastating".

The price of Californian almonds has climbed by 10% over the last six to eight weeks to $10,500 a tonne, according to Giles Hacking, a London-based trader and vice president of the International Tree Nut Council.

"The prices are rising because concerns about crop size are bringing more buyers to market, but suppliers are holding back from sales. It has the effect of squeezing prices," he says.

Sanjoy Das, founder of Freeworld Trading in Edinburgh, says trade is at a standstill. "These are record high prices. The result will be very expensive [almonds] and a lack of almonds for the Christmas market."

Zetland says higher prices should be welcomed, if combined with tighter regulation of California's water management. He dismisses the idea that consumers should steer clear of Californian almonds, arguing that the only way to curb "unsustainable" supplies would be even higher prices.

"The problem is that California, because of its failed institutions for managing water, is allowing these almonds to come on market at $3-$4 a pound wholesale, when the price would be tripled if California was managing its water sustainably and farmers faced the real cost of water."


Alarm as almond farms consume California's water

Touted as the ultimate superfood and an essential ingredient in everything from mezze to marzipan: the humble almond has never been so popular. But with prices at a nine-year high, almonds are in the frontline of a battle over water as California struggles to cope with one of its worst-ever droughts – stoking fears of an almond shortage over Christmas.

Californian farmers, estimated to grow around 80% of the world's almonds, have been accused of siphoning off groundwater at the expense of the state's future water reserves.

As rivers and lakes have dried up, with more than 80% of the state in the grip of "extreme" or "exceptional" drought, the state's farmers have resorted to pumping groundwater – underground reserves – to nourish almond trees, vineyards and orchards. David Zetland, economics professor at Leiden University College in the Netherlands, says farmers are pumping water at a rate four to five times greater than can be replenished: "The people of the state of California are more or less destroying themselves in order to give cheap almonds to the world."

Although California produces even more milk and grapes than almonds, the spotlight has turned on the $4.3bn (£2.65bn) almond crop, following a rapid expansion in planting. Almost a million acres of California's central valleys have been planted with almond trees – a twofold increase since 1996.

The world's appetite for the nut – which botanists actually classify as a seed – apparently knows no bounds, with scores of academic studies extolling its ability to lower cholesterol, sate the appetite and improve the skin. In the US, almonds have overtaken peanuts as the country's favourite snack, while almond milk has overtaken soy, as milk from cows continues to fall out of favour.

In the UK, sales of almonds increased by 45% over 2012-13 after a marketing blitz in lifestyle magazines. In China, where the nuts were initially marketed as "big American apricot kernels" – a fruit with lucky connotations – demand has grown by 110% since 2008, although sales dipped last year after the name of the product was changed.

California has emerged as the world's almond orchard because it is blessed with near-perfect conditions found in few regions of the world: brief cold winters that chill the seed to accelerate its flowering (vernalisation), early warm springs and long dry summers. David Doll, crop adviser for Merced County at the University of California, says the state may be approaching peak production for almonds. "The future for farming almonds in California will always be there," he says, pointing out almonds are more tolerant to drought than other crops. "It is more about coming into balance with our water resources."

But nearly two thirds of farmers with large almond holdings recently said they expect to pump more groundwater this year than last. A recent report from the University of California found that farmers had spent an extra $500m in pumping extra water to cope with the drought, while the total cost to the state reached $2.2bn.

However, Richard Howitt, a co-author of the study, cautions against singling out particular crops: "Don't blame almonds for the problem. The problem is one of water mismanagement." He wants to see sweeping changes in how California manages water, so farmers monitor their use of groundwater and replenish supplies when rain is more plentiful.

"[The farmers] should be repaying what they are taking. And if they are taking more, as they always are in droughts, then they should be making plans to repay it back in the wet years," he says. "If you treat your groundwater they way you treat your retirement account, then everything would be OK."

A spokesperson for the Almond Board of California says almond producers are using water more efficiently than ever before. "California almond growers are proud leaders in agriculture water efficiency, using 33% less water per pound of almond produced as compared to 20 years ago."

The US department of agriculture is forecasting a record 952bn kg crop. But when the harvest ends in late October, most experts think the crop will be smaller, as that estimate – based on a survey of 890 orchards – was made before the drought's severity was clear.

With the drought forecast to drag on into 2015, many growers are unwilling to sell this year's crop, sending prices soaring.

Growers want to conserve stocks, because they fear the damage to next year's crop will be even worse. "Most farmers have been able to get by this year because they have begged or borrowed water," says Doll. "If we have another year of drought we will probably start to experience problems." And if the drought goes into 2016, "the impacts would be devastating".

The price of Californian almonds has climbed by 10% over the last six to eight weeks to $10,500 a tonne, according to Giles Hacking, a London-based trader and vice president of the International Tree Nut Council.

"The prices are rising because concerns about crop size are bringing more buyers to market, but suppliers are holding back from sales. It has the effect of squeezing prices," he says.

Sanjoy Das, founder of Freeworld Trading in Edinburgh, says trade is at a standstill. "These are record high prices. The result will be very expensive [almonds] and a lack of almonds for the Christmas market."

Zetland says higher prices should be welcomed, if combined with tighter regulation of California's water management. He dismisses the idea that consumers should steer clear of Californian almonds, arguing that the only way to curb "unsustainable" supplies would be even higher prices.

"The problem is that California, because of its failed institutions for managing water, is allowing these almonds to come on market at $3-$4 a pound wholesale, when the price would be tripled if California was managing its water sustainably and farmers faced the real cost of water."


Alarm as almond farms consume California's water

Touted as the ultimate superfood and an essential ingredient in everything from mezze to marzipan: the humble almond has never been so popular. But with prices at a nine-year high, almonds are in the frontline of a battle over water as California struggles to cope with one of its worst-ever droughts – stoking fears of an almond shortage over Christmas.

Californian farmers, estimated to grow around 80% of the world's almonds, have been accused of siphoning off groundwater at the expense of the state's future water reserves.

As rivers and lakes have dried up, with more than 80% of the state in the grip of "extreme" or "exceptional" drought, the state's farmers have resorted to pumping groundwater – underground reserves – to nourish almond trees, vineyards and orchards. David Zetland, economics professor at Leiden University College in the Netherlands, says farmers are pumping water at a rate four to five times greater than can be replenished: "The people of the state of California are more or less destroying themselves in order to give cheap almonds to the world."

Although California produces even more milk and grapes than almonds, the spotlight has turned on the $4.3bn (£2.65bn) almond crop, following a rapid expansion in planting. Almost a million acres of California's central valleys have been planted with almond trees – a twofold increase since 1996.

The world's appetite for the nut – which botanists actually classify as a seed – apparently knows no bounds, with scores of academic studies extolling its ability to lower cholesterol, sate the appetite and improve the skin. In the US, almonds have overtaken peanuts as the country's favourite snack, while almond milk has overtaken soy, as milk from cows continues to fall out of favour.

In the UK, sales of almonds increased by 45% over 2012-13 after a marketing blitz in lifestyle magazines. In China, where the nuts were initially marketed as "big American apricot kernels" – a fruit with lucky connotations – demand has grown by 110% since 2008, although sales dipped last year after the name of the product was changed.

California has emerged as the world's almond orchard because it is blessed with near-perfect conditions found in few regions of the world: brief cold winters that chill the seed to accelerate its flowering (vernalisation), early warm springs and long dry summers. David Doll, crop adviser for Merced County at the University of California, says the state may be approaching peak production for almonds. "The future for farming almonds in California will always be there," he says, pointing out almonds are more tolerant to drought than other crops. "It is more about coming into balance with our water resources."

But nearly two thirds of farmers with large almond holdings recently said they expect to pump more groundwater this year than last. A recent report from the University of California found that farmers had spent an extra $500m in pumping extra water to cope with the drought, while the total cost to the state reached $2.2bn.

However, Richard Howitt, a co-author of the study, cautions against singling out particular crops: "Don't blame almonds for the problem. The problem is one of water mismanagement." He wants to see sweeping changes in how California manages water, so farmers monitor their use of groundwater and replenish supplies when rain is more plentiful.

"[The farmers] should be repaying what they are taking. And if they are taking more, as they always are in droughts, then they should be making plans to repay it back in the wet years," he says. "If you treat your groundwater they way you treat your retirement account, then everything would be OK."

A spokesperson for the Almond Board of California says almond producers are using water more efficiently than ever before. "California almond growers are proud leaders in agriculture water efficiency, using 33% less water per pound of almond produced as compared to 20 years ago."

The US department of agriculture is forecasting a record 952bn kg crop. But when the harvest ends in late October, most experts think the crop will be smaller, as that estimate – based on a survey of 890 orchards – was made before the drought's severity was clear.

With the drought forecast to drag on into 2015, many growers are unwilling to sell this year's crop, sending prices soaring.

Growers want to conserve stocks, because they fear the damage to next year's crop will be even worse. "Most farmers have been able to get by this year because they have begged or borrowed water," says Doll. "If we have another year of drought we will probably start to experience problems." And if the drought goes into 2016, "the impacts would be devastating".

The price of Californian almonds has climbed by 10% over the last six to eight weeks to $10,500 a tonne, according to Giles Hacking, a London-based trader and vice president of the International Tree Nut Council.

"The prices are rising because concerns about crop size are bringing more buyers to market, but suppliers are holding back from sales. It has the effect of squeezing prices," he says.

Sanjoy Das, founder of Freeworld Trading in Edinburgh, says trade is at a standstill. "These are record high prices. The result will be very expensive [almonds] and a lack of almonds for the Christmas market."

Zetland says higher prices should be welcomed, if combined with tighter regulation of California's water management. He dismisses the idea that consumers should steer clear of Californian almonds, arguing that the only way to curb "unsustainable" supplies would be even higher prices.

"The problem is that California, because of its failed institutions for managing water, is allowing these almonds to come on market at $3-$4 a pound wholesale, when the price would be tripled if California was managing its water sustainably and farmers faced the real cost of water."


Alarm as almond farms consume California's water

Touted as the ultimate superfood and an essential ingredient in everything from mezze to marzipan: the humble almond has never been so popular. But with prices at a nine-year high, almonds are in the frontline of a battle over water as California struggles to cope with one of its worst-ever droughts – stoking fears of an almond shortage over Christmas.

Californian farmers, estimated to grow around 80% of the world's almonds, have been accused of siphoning off groundwater at the expense of the state's future water reserves.

As rivers and lakes have dried up, with more than 80% of the state in the grip of "extreme" or "exceptional" drought, the state's farmers have resorted to pumping groundwater – underground reserves – to nourish almond trees, vineyards and orchards. David Zetland, economics professor at Leiden University College in the Netherlands, says farmers are pumping water at a rate four to five times greater than can be replenished: "The people of the state of California are more or less destroying themselves in order to give cheap almonds to the world."

Although California produces even more milk and grapes than almonds, the spotlight has turned on the $4.3bn (£2.65bn) almond crop, following a rapid expansion in planting. Almost a million acres of California's central valleys have been planted with almond trees – a twofold increase since 1996.

The world's appetite for the nut – which botanists actually classify as a seed – apparently knows no bounds, with scores of academic studies extolling its ability to lower cholesterol, sate the appetite and improve the skin. In the US, almonds have overtaken peanuts as the country's favourite snack, while almond milk has overtaken soy, as milk from cows continues to fall out of favour.

In the UK, sales of almonds increased by 45% over 2012-13 after a marketing blitz in lifestyle magazines. In China, where the nuts were initially marketed as "big American apricot kernels" – a fruit with lucky connotations – demand has grown by 110% since 2008, although sales dipped last year after the name of the product was changed.

California has emerged as the world's almond orchard because it is blessed with near-perfect conditions found in few regions of the world: brief cold winters that chill the seed to accelerate its flowering (vernalisation), early warm springs and long dry summers. David Doll, crop adviser for Merced County at the University of California, says the state may be approaching peak production for almonds. "The future for farming almonds in California will always be there," he says, pointing out almonds are more tolerant to drought than other crops. "It is more about coming into balance with our water resources."

But nearly two thirds of farmers with large almond holdings recently said they expect to pump more groundwater this year than last. A recent report from the University of California found that farmers had spent an extra $500m in pumping extra water to cope with the drought, while the total cost to the state reached $2.2bn.

However, Richard Howitt, a co-author of the study, cautions against singling out particular crops: "Don't blame almonds for the problem. The problem is one of water mismanagement." He wants to see sweeping changes in how California manages water, so farmers monitor their use of groundwater and replenish supplies when rain is more plentiful.

"[The farmers] should be repaying what they are taking. And if they are taking more, as they always are in droughts, then they should be making plans to repay it back in the wet years," he says. "If you treat your groundwater they way you treat your retirement account, then everything would be OK."

A spokesperson for the Almond Board of California says almond producers are using water more efficiently than ever before. "California almond growers are proud leaders in agriculture water efficiency, using 33% less water per pound of almond produced as compared to 20 years ago."

The US department of agriculture is forecasting a record 952bn kg crop. But when the harvest ends in late October, most experts think the crop will be smaller, as that estimate – based on a survey of 890 orchards – was made before the drought's severity was clear.

With the drought forecast to drag on into 2015, many growers are unwilling to sell this year's crop, sending prices soaring.

Growers want to conserve stocks, because they fear the damage to next year's crop will be even worse. "Most farmers have been able to get by this year because they have begged or borrowed water," says Doll. "If we have another year of drought we will probably start to experience problems." And if the drought goes into 2016, "the impacts would be devastating".

The price of Californian almonds has climbed by 10% over the last six to eight weeks to $10,500 a tonne, according to Giles Hacking, a London-based trader and vice president of the International Tree Nut Council.

"The prices are rising because concerns about crop size are bringing more buyers to market, but suppliers are holding back from sales. It has the effect of squeezing prices," he says.

Sanjoy Das, founder of Freeworld Trading in Edinburgh, says trade is at a standstill. "These are record high prices. The result will be very expensive [almonds] and a lack of almonds for the Christmas market."

Zetland says higher prices should be welcomed, if combined with tighter regulation of California's water management. He dismisses the idea that consumers should steer clear of Californian almonds, arguing that the only way to curb "unsustainable" supplies would be even higher prices.

"The problem is that California, because of its failed institutions for managing water, is allowing these almonds to come on market at $3-$4 a pound wholesale, when the price would be tripled if California was managing its water sustainably and farmers faced the real cost of water."


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